Astronomía

Preguntas sobre la nueva vista del Hubble de un cometa interestelar (video)

Preguntas sobre la nueva vista del Hubble de un cometa interestelar (video)


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Este GIF está hecho (a través de giphy.com) a partir de la nueva imagen de objeto interestelar del Hubble del nuevo video Goddard de la NASA y, si entiendo correctamente, muchos (si no todos) de estos marcos son de https://archive.stsci.edu/proposal_search. php? mission = hst & id = 16009 (de esta respuesta).

Tengo algunas preguntas sobre este conjunto de imágenes. He trazado las horas de inicio a continuación.

  1. Hay cuatro grupos que duran aproximadamente 45 minutos, cada uno seguido de una pausa de 45 minutos o 90 + 45 minutos, ¿está esto relacionado con la órbita del HST?
  2. Noto una rotación lenta de las pistas de estrellas durante las aproximadamente siete horas de datos, parece aproximadamente 20 grados (ver GIF o las imágenes individuales) y no puedo entender eso en absoluto. ¿Es una rotación del HST alrededor de su propio eje?
  3. Individual avance las imágenes (ejemplo) parecen ser romboidales en lugar de cuadradas, ¿por qué?


TL; versión DR, sí, sí, distorsión. Con más detalle:

  1. La órbita del HST es de aprox. 90 minutos para que esto provoque los descansos. Se proporciona más información en la sección Restricciones orbitales de la guía del Ciclo 27 para los proponentes.
  2. Dado que el HST tiene que moverse para seguir al cometa en movimiento y mantenerlo en el (pequeño) campo de visión de los instrumentos, es probable que necesite hacer rodar la nave espacial. Esto es para mantener estrellas guía adecuadas en los sensores de orientación fina, para mantener al Sol en los paneles solares para obtener energía y para mantener satisfechas las restricciones de orientación de no mirar demasiado cerca del Sol, la Luna o la Tierra. Estos se analizan con más detalle en la sección Restricciones de orientación y balanceo del manual / guía para los proponentes que se mencionó anteriormente.
  3. Esto se debe a la distorsión geométrica de la óptica en el canal UV / Visible (UVIS) del instrumento WFC3, como se describe con más detalle en esta sección del Manual del instrumento WFC3.

Noticias del telescopio espacial Hubble

En 1977, las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA comenzaron su viaje pionero a través del sistema solar para visitar los planetas exteriores gigantes. Ahora, las Voyager se precipitan a través de un territorio inexplorado en su viaje por carretera más allá de nuestro sistema solar. En el camino, están midiendo el medio interestelar, el misterioso entorno entre las estrellas que está lleno de escombros de estrellas muertas hace mucho tiempo. El telescopio espacial Hubble de la NASA está proporcionando la hoja de ruta, midiendo el material a lo largo de las trayectorias de las sondas a medida que se mueven por el espacio. Hubble encuentra una ecología interestelar rica y compleja, que contiene múltiples nubes de hidrógeno, entrelazadas con otros elementos. Los datos del Hubble, combinados con los Voyagers, también han proporcionado nuevos conocimientos sobre cómo nuestro sol viaja a través del espacio interestelar. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

Hubble detecta 'exocometas' que se zambullen en una estrella joven

Pronóstico interestelar para una estrella cercana: ¡Lluvia de cometas! Los cometas se sumergen en la estrella HD 172555, que se encuentra a 95 años luz de la Tierra. Los cometas no se vieron directamente alrededor de la estrella. Los astrónomos infirieron su presencia cuando utilizaron el telescopio espacial Hubble de la NASA para detectar gas que probablemente son los restos vaporizados de sus núcleos helados.

La presencia de estos cometas condenados proporciona evidencia circunstancial de la "agitación gravitacional" de un planeta invisible del tamaño de Júpiter, donde los cometas desviados por la gravedad del objeto masivo son catapultados hacia la estrella. Estos eventos también brindan nuevos conocimientos sobre la actividad pasada y presente de los cometas en nuestro sistema solar. Es un mecanismo por el que los cometas en caída podrían haber transportado agua a la Tierra y a los otros planetas internos de nuestro sistema solar. HD 172555 representa el tercer sistema extrasolar donde los astrónomos han detectado cometas descarriados y condenados. Todos estos sistemas son jóvenes, tienen menos de 40 millones de años. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

El Hubble captura el 'juego de sombras' causado por un posible planeta

Los misterios espeluznantes del universo pueden ser traicionados por simples sombras. La maravilla de un eclipse solar es producida por la sombra de la luna, y más de 1.000 planetas alrededor de otras estrellas han sido catalogados por la sombra que proyectan al pasar frente a su estrella madre. Los astrónomos se sorprendieron al ver una enorme sombra barriendo un disco de polvo y gas que rodeaba una estrella joven cercana. Tienen una vista de pájaro del disco, porque está inclinado hacia la Tierra, y la sombra barre alrededor del disco como las manecillas de un reloj. Pero, a diferencia de las manecillas de un reloj, la sombra tarda 16 años en hacer una rotación.

Hubble tiene 18 años de observaciones de la estrella, llamada TW Hydrae. Por lo tanto, los astrónomos podrían montar una película de lapso de tiempo de la rotación de la sombra. Explicarlo es otra historia. Los astrónomos piensan que un planeta invisible en el disco está haciendo un trabajo pesado al tirar gravitacionalmente del material cerca de la estrella y deformar la parte interna del disco. El disco interno torcido y desalineado proyecta su sombra sobre la superficie del disco externo. TW Hydrae reside a 192 años luz de distancia y tiene aproximadamente 8 millones de años. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

'Nuestro lugar en el espacio:' Astronomía y arte se combinan en una nueva exposición inspirada en el Hubble

Desde los albores de la civilización, hemos mirado al cielo nocturno y hemos intentado dar sentido a lo que vimos allí, haciendo preguntas como: ¿De dónde venimos? ¿Cuál es nuestro lugar en el universo? Y estamos solos A medida que hacemos esas preguntas hoy y la nueva tecnología expande nuestros horizontes en el espacio, nuestro anhelo por sus respuestas solo crece. Desde su lanzamiento en 1990, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha continuado esta búsqueda de respuestas mientras orbita la Tierra cada 90 minutos. Hubble no solo ha hecho innumerables nuevos descubrimientos astronómicos, sino que también ha llevado la astronomía al ojo público, satisfaciendo nuestra curiosidad, despertando nuestra imaginación y teniendo un gran impacto en la cultura, la sociedad y el arte.

Una nueva exposición itinerante, "Nuestro lugar en el espacio", presenta imágenes icónicas del Hubble. Presenta no solo un impresionante viaje pictórico a través de nuestro sistema solar y los bordes del universo conocido, sino también obras inspiradas en el Hubble de artistas italianos seleccionados. Al integrar a la perfección las perspectivas de artistas y astrónomos, la exposición inspirará a los visitantes a pensar profundamente sobre cómo la humanidad encaja en el gran esquema del universo. Antes de trasladarse a otros lugares, la exposición estará en exhibición del 1 de febrero al 17 de abril de 2017, en el Istituto Veneto di Science, Lettere ed Arti, Palazzo Cavalli Franchetti, a orillas del Gran Canal de Venecia, Italia. Para obtener más información sobre la exposición itinerante y Hubble, visite: http://www.spacetelescope.org/news/heic1701. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

La Dra. Margaret Meixner y el Dr. Marc Postman ascendieron a Astrónomos Distinguidos de STScI

El Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland, ha designado a la Dra. Margaret Meixner y al Dr. Marc Postman para el cargo de Astrónomo Distinguido de la STScI. Astrónomo Distinguido es el nivel más alto de nombramiento en la trayectoria de titularidad en STScI y representa un rango acorde con el nivel más alto de nombramientos de profesores en las principales universidades.

La promoción de Meixner reconoce sus contribuciones a largo plazo a la investigación y el servicio en STScI. Ha dirigido equipos internacionales para estudiar el ciclo de vida del polvo en las Nubes de Magallanes utilizando los telescopios espaciales Hubble, Spitzer y Herschel. Postman está siendo reconocido por sus contribuciones a largo plazo al estudio de la formación y evolución de galaxias y cúmulos de galaxias. Ha dirigido importantes investigaciones para determinar cómo los entornos de las galaxias determinan sus formas y cómo evolucionan las galaxias más masivas. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

Hubble es testigo de un enorme objeto parecido a un cometa que contamina la atmósfera de una enana blanca

Los astrónomos han encontrado la mejor evidencia hasta el momento de los restos de un objeto parecido a un cometa esparcidos alrededor de una estrella quemada. Utilizaron el telescopio espacial Hubble de la NASA para detectar los escombros, que han contaminado la atmósfera de una estrella compacta conocida como enana blanca. El objeto helado, que ha sido destrozado, es similar al cometa Halley en composición química, pero es 100.000 veces más masivo y tiene una cantidad mucho mayor de agua. También es rico en elementos esenciales para la vida, como nitrógeno, carbono, oxígeno y azufre. Estos hallazgos son evidencia de un cinturón de cuerpos parecidos a cometas similares al Cinturón de Kuiper de nuestro sistema solar que orbita alrededor de la enana blanca. Esta es la primera evidencia de material parecido a un cometa que contamina la atmósfera de una enana blanca. Los resultados también sugieren la presencia de planetas supervivientes invisibles alrededor de la estrella quemada. (Más en el sitio de Hubble)

Robby

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El telescopio de la NASA revela el lote más grande de planetas de zonas habitables del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella

El telescopio espacial Spitzer de la NASA ha revelado el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella. Tres de estos planetas están ubicados en un área llamada zona habitable, donde es más probable que el agua líquida prospere en un planeta rocoso. El sistema establece un nuevo récord para la mayor cantidad de planetas de zonas habitables que se encuentran fuera de nuestro sistema solar. Cualquiera de estos siete planetas podría tener agua líquida, la clave de la vida tal como la conocemos. El sistema de exoplanetas se llama TRAPPIST-1 y está a solo 40 años luz de distancia. Tras el descubrimiento de Spitzer, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha iniciado la exploración de cuatro de los planetas, incluidos los tres dentro de la zona habitable. Estas observaciones tienen como objetivo evaluar la presencia de atmósferas hinchadas y dominadas por hidrógeno, típicas de mundos gaseosos como Neptuno, alrededor de estos planetas. En mayo de 2016, el equipo de Hubble observó los dos planetas más internos y no encontró evidencia de atmósferas tan hinchadas. Este hallazgo fortaleció el caso de que los planetas más cercanos a la estrella son de naturaleza terrestre. Los astrónomos planean estudios de seguimiento utilizando el próximo telescopio espacial James Webb de la NASA, cuyo lanzamiento está programado para 2018. Con una sensibilidad mucho mayor, Webb podrá detectar las huellas químicas del agua, el metano, el oxígeno, el ozono y otros componentes de la atmósfera de un planeta. . Webb también analizará las temperaturas y las presiones superficiales de los planetas, factores clave para evaluar su habitabilidad.

Para obtener ilustraciones y más información sobre el sistema TRAPPIST-1, visite: https://exoplanets.nasa.gov (Más en el sitio de Hubble)

Robby

El robot de noticias

El amanecer de una nueva era para Supernova 1987A

En febrero de 1987, en la cima de una montaña en Chile, el operador del telescopio Oscar Duhalde se paró frente al observatorio en Las Campanas y miró hacia el cielo nocturno despejado. Allí, en un parche de brillo de aspecto nebuloso en el cielo, la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia vecina, había una estrella brillante que no había notado antes.

Esa misma noche, el astrónomo canadiense Ian Shelton estaba en Las Campanas observando estrellas en la Gran Nube de Magallanes. Mientras Shelton estudiaba una placa fotográfica del LMC más tarde esa noche, notó un objeto brillante que inicialmente pensó que era un defecto en la placa. Cuando mostró la placa a otros astrónomos en el observatorio, se dio cuenta de que el objeto era la luz de una supernova. Duhalde anunció que también vio el objeto en el cielo nocturno. El objeto resultó ser la Supernova 1987A, la estrella en explosión más cercana observada en 400 años. Shelton tuvo que notificar a la comunidad astronómica de su descubrimiento. No había Internet en 1987, por lo que el astrónomo bajó la montaña a la ciudad más cercana y envió un mensaje a la Oficina de Telegramas Astronómicos de la Unión Astronómica Internacional, una cámara de compensación para anunciar descubrimientos astronómicos.

Desde ese hallazgo, una armada de telescopios, incluido el Telescopio Espacial Hubble, ha estudiado la supernova. Hubble ni siquiera estaba en el espacio cuando se encontró SN 1987A. La supernova, sin embargo, fue uno de los primeros objetos que Hubble observó después de su lanzamiento en 1990. Hubble ha continuado monitoreando la estrella que explotó durante casi 30 años, dando una idea de las secuelas desordenadas de la violenta autodestrucción de una estrella. El Hubble les ha dado a los astrónomos un asiento en el lado del anillo para observar el brillo de un anillo alrededor de la estrella muerta cuando la onda expansiva de la supernova se estrella contra ella. (Más en el sitio de Hubble)


El Hubble resuelve la 'whodunit' cósmica con análisis forense interestelar

En las afueras de nuestra galaxia, se está desarrollando un tira y afloja cósmico, y solo el telescopio espacial Hubble de la NASA puede ver quién está ganando.

Los jugadores son dos galaxias enanas, la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes, ambas orbitan nuestra propia Vía Láctea. Pero a medida que recorren la Vía Láctea, también se orbitan entre sí. Cada uno tira del otro, y uno de ellos ha sacado una enorme nube de gas de su compañero.

Llamado el Brazo Principal, esta colección arqueada de gas conecta las Nubes de Magallanes con la Vía Láctea. Aproximadamente la mitad del tamaño de nuestra galaxia, se cree que esta estructura tiene aproximadamente 1 o 2 mil millones de años. Su nombre proviene del hecho de que está liderando el movimiento de las Nubes de Magallanes.

La enorme concentración de gas está siendo devorada por la Vía Láctea y alimentando el nacimiento de nuevas estrellas en nuestra galaxia. Pero, ¿qué galaxia enana está atrayendo y qué gas se está alimentando ahora? Después de años de debate, los científicos ahora tienen la respuesta a este misterio de "quién es la unidad".

"Ha habido una pregunta: ¿El gas vino de la Gran Nube de Magallanes o de la Pequeña Nube de Magallanes? A primera vista, parece que se remonta a la Gran Nube de Magallanes", explicó el investigador principal Andrew Fox del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. "Pero hemos abordado esa pregunta de manera diferente, preguntando: ¿De qué está hecho el Brazo Principal? ¿Tiene la composición de la Gran Nube de Magallanes o la composición de la Pequeña Nube de Magallanes?"

La investigación de Fox es un seguimiento de su trabajo de 2013, que se centró en un rasgo detrás de las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas. Se descubrió que este gas en esta estructura en forma de cinta, llamada Corriente de Magallanes, provenía de ambas galaxias enanas. Ahora Fox se preguntaba por su contraparte, el brazo principal. A diferencia de la corriente de Magallanes que se arrastra, este "brazo" hecho jirones y destrozado ya ha llegado a la Vía Láctea y ha sobrevivido a su viaje hacia el disco galáctico.

El brazo principal es un ejemplo en tiempo real de acumulación de gas, el proceso de caída de gas sobre las galaxias. Esto es muy difícil de ver en las galaxias fuera de la Vía Láctea, porque están demasiado lejos y son demasiado débiles. "Como estas dos galaxias están en nuestro patio trasero, esencialmente tenemos un asiento en la primera fila para ver la acción", dijo la colaboradora Kat Barger de la Universidad Cristiana de Texas.

En un nuevo tipo de análisis forense, Fox y su equipo utilizaron la visión ultravioleta del Hubble para analizar químicamente el gas en el brazo principal. Observaron la luz de siete cuásares, los núcleos brillantes de las galaxias activas que residen miles de millones de años luz más allá de esta nube de gas. Usando el espectrógrafo Cosmic Origins de Hubble, los científicos midieron cómo esta luz se filtra a través de la nube.

En particular, buscaron la absorción de luz ultravioleta por oxígeno y azufre en la nube. Estos son buenos indicadores de cuántos elementos más pesados ​​residen en el gas. Luego, el equipo comparó las mediciones de Hubble con las mediciones de hidrógeno realizadas por el Telescopio de Banco Verde Robert C. Byrd de la Fundación Nacional de Ciencia en el Observatorio de Banco Verde en Virginia Occidental, así como con varios otros radiotelescopios.

"Con la combinación de las observaciones del telescopio Hubble y Green Bank, podemos medir la composición y la velocidad del gas para determinar qué galaxia enana es la culpable", explicó Barger.

Después de mucho análisis, el equipo finalmente obtuvo "huellas dactilares" químicas concluyentes que coincidían con el origen del gas del brazo principal. "Hemos descubierto que el gas coincide con la Pequeña Nube de Magallanes", dijo Fox. "Eso indica que la Gran Nube de Magallanes está ganando el tira y afloja, porque ha extraído tanto gas de su vecino más pequeño".

Esta respuesta fue posible solo gracias a la capacidad ultravioleta única del Hubble. Debido a los efectos de filtrado de la atmósfera terrestre, la luz ultravioleta no se puede estudiar desde el suelo. "Hubble es el único juego en la ciudad", explicó Fox. "Todas las líneas de interés, incluidos el oxígeno y el azufre, están en el ultravioleta. Por lo tanto, si trabaja en el óptico y el infrarrojo, no puede verlas".

El gas del brazo principal ahora está cruzando el disco de nuestra galaxia. A medida que cruza, interactúa con el propio gas de la Vía Láctea y se tritura y fragmenta.

Este es un caso de estudio importante sobre cómo el gas entra en las galaxias y alimenta el nacimiento de estrellas. Los astrónomos usan simulaciones e intentan comprender la entrada de gas en otras galaxias. Pero aquí, el gas está siendo atrapado con las manos en la masa mientras se mueve a través del disco de la Vía Láctea. En algún momento en el futuro, los planetas y los sistemas solares de nuestra galaxia pueden nacer del material que solía ser parte de la Pequeña Nube de Magallanes.

Mientras Fox y su equipo miran hacia adelante, esperan trazar el tamaño completo del Brazo Líder, algo que aún se desconoce.


Descripción general

El espacio y la astronomía son temas que han cautivado a las personas durante siglos. Sin poder experimentar su inmensidad, puede ser un desafío para nosotros comprender lo que sucede en el mercado y cómo operan la astronomía y los planetas.

Pero con una publicación sobre el tema, podríamos educarnos un poco más sobre lo desconocido e intentar conocernos a nosotros mismos en lo que hay fuera de la Tierra. Ya sea que sea un entusiasta del espacio veterano o desee aprender un poco más sobre un componente específico, hay un libro disponible para usted.


Título del cuadro de investigación

Nuevas imágenes espeluznantes y dramáticas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestran estrellas recién nacidas que emergen de "huevos" - no la variedad de corral - sino más bien bolsas densas y compactas de gas interestelar llamadas glóbulos gaseosos en evaporación (EGG). Hubble encontró los "EGG", de manera bastante apropiada, en la nebulosa Eagle, una región cercana de formación de estrellas a 6.500 años luz de distancia en la constelación de Serpens.

"Durante mucho tiempo, los astrónomos han especulado sobre qué procesos controlan el tamaño de las estrellas, sobre por qué las estrellas tienen el tamaño que tienen", dijo Jeff Hester de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe, AZ. "Ahora, en M16, parece que estamos viendo al menos uno de esos procesos en funcionamiento justo frente a nuestros ojos".

Imágenes impactantes tomadas por Hester y los co-investigadores con la Cámara Planetaria y de Campo Amplio 2 (WFPC2) del Hubble resuelven los EGG en la punta de las características similares a dedos que sobresalen de las monstruosas columnas de gas frío y polvo en la nebulosa Eagle (también llamada M16 - 16). objeto en el catálogo Messier). Las columnas, denominadas "trompas de elefante", sobresalen de la pared de una vasta nube de hidrógeno molecular, como estalagmitas que se elevan sobre el suelo de una caverna. Dentro de las torres gaseosas, que tienen años luz de largo, el gas interestelar es lo suficientemente denso como para colapsar por su propio peso, formando estrellas jóvenes que continúan creciendo a medida que acumulan más y más masa de su entorno.

El Hubble ofrece una visión clara de lo que sucede cuando un torrente de luz ultravioleta de estrellas jóvenes cercanas calienta el gas a lo largo de la superficie de los pilares, "hirviéndolo" hacia el espacio interestelar, un proceso llamado "fotoevaporación". Las imágenes del Hubble muestran gas fotoevaporador como serpentinas fantasmales que se alejan de las columnas. Pero no todo el gas se evapora al mismo ritmo. Los HUEVOS, que son más densos que su entorno, se quedan atrás después de que el gas que los rodea se ha ido.

"Es un poco como una tormenta de viento en el desierto", dijo Hester. "A medida que el viento se lleva la arena más clara, se descubren rocas más pesadas enterradas en la arena. Pero en M16, en lugar de rocas, la luz ultravioleta está descubriendo los glóbulos de gas más densos en forma de huevo que rodean las estrellas que se estaban formando dentro del gigantesco gas columnas ".

Algunos EGG aparecen como pequeñas protuberancias en la superficie de las columnas. Otros se han descubierto de forma más completa y ahora se parecen a "dedos" de gas que sobresalen de la nube más grande. (Los dedos son gas que ha sido protegido de la fotoevaporación por las sombras de los HUEVOS). Algunos EGG se han desprendido completamente de la columna más grande de la que emergieron y ahora parecen lágrimas en el espacio.

Al unir estas imágenes de EGG capturados en diferentes etapas de su descubrimiento, Hester y sus colegas del Equipo de Definición de Investigación de Cámara Planetaria y de Campo Amplio están obteniendo una visión sin precedentes de cómo se ven las estrellas y su entorno antes de que sean realmente estrellas.

"Esta es la primera vez que hemos visto el proceso de formación de estrellas que se descubre mediante la fotoevaporación", enfatizó Hester. "En cierto modo, parece más arqueología que astronomía. La luz ultravioleta de las estrellas cercanas excava por nosotros y nosotros estudiamos lo que se desenterra".

"En algunos casos podemos ver las estrellas en los EGG directamente en las imágenes de WFPC2", dice Hester. "Tan pronto como se expone la estrella en un EGG, el objeto parece algo así como un cono de helado, con una estrella recién descubierta que juega el papel de la cereza en la parte superior".

En última instancia, la fotoevaporación inhibe el crecimiento adicional de las estrellas embirónicas al dispersar la nube de gas de la que se "alimentaban". "Creemos que las estrellas en M16 continuaron creciendo a medida que caía más y más gas sobre ellas, hasta el momento en que se separaron del material circundante por fotoevaporación", dijo Hester.

Este proceso es marcadamente diferente del proceso que gobierna el tamaño de las estrellas que se forman de forma aislada. Algunos astrónomos creen que, si se deja a su suerte, una estrella seguirá creciendo hasta que se acerque al punto donde comienza la fusión nuclear en su interior. Cuando esto sucede, la estrella comienza a soplar un fuerte "viento" que limpia el material residual. Hubble ha fotografiado este proceso en detalle en los llamados objetos Herbig-Haro.

Hester también especuló que la fotoevaporación podría inhibir la formación de planetas alrededor de tales estrellas. No está del todo claro a partir de los nuevos datos que las estrellas en M16 hayan alcanzado el punto en el que hayan formado los discos que se convertirán en sistemas solares ", dijo Hester," y si estos discos aún no se han formado, nunca se han formado. voluntad."

Hester planea usar la alta resolución del Hubble para sondear otras regiones cercanas de formación de estrellas para buscar estructuras similares. "Los descubrimientos sobre la naturaleza de los EGG M16 podrían llevar a los astrónomos a repensar algunas de sus ideas sobre los entornos de las estrellas que se forman en otras regiones, como la Nebulosa de Orión", predijo.

INFORMACIÓN GENERAL: M16 - NACIMIENTO DE LA ESTRELLA EN EL NIDO DEL ÁGUILA

Las estrellas nacen del gas del espacio interestelar. Cuando finalmente se agotan y mueren, legan su legado al medio interestelar a partir del cual se formaron. Las señales que marcan este ciclo continuo de nacimiento, muerte y renovación serían fácilmente visibles para cualquier observador casual que tuviera una vista de pájaro de nuestra galaxia en forma de molinete. Repartidos por nuestra galaxia, tal observador vería majestuosos brazos espirales, resaltados por brillantes estrellas jóvenes y las brillantes nubes de gas que esas estrellas iluminan.

En una noche de verano clara y oscura, los observadores terrestres pueden ver estas nubes brillantes, llamadas nebulosas, esparcidas a lo largo de la vía de la Vía Láctea. Muchos se pueden encontrar mirando en la dirección de las grandes nubes estelares en la constelación de verano, Sagitario.

Una de las regiones de nacimiento de estrellas más singulares es la Nebulosa del Águila (también llamada M16 porque está en el Catálogo Messier de objetos permanentes "difusos" en el cielo, que fue compilado hace más de 200 años por el astrónomo francés Charles Messier). es visible con binoculares cerca del límite entre las constelaciones de Sagitario y Serpens. La nebulosa es en realidad una ampolla en forma de cuenco en el lado de una densa nube de gas interestelar frío.

La mayor parte de esta nube es tan densa y fría que sus átomos de hidrógeno están unidos como moléculas. Este "hidrógeno molecular" es la materia prima para la construcción de nuevas estrellas. La nube contiene partículas microscópicas de polvo de carbono (en forma de grafito), silicatos y otros compuestos similares a los que se encuentran en las rocas terrestres y lunares. Aunque este rastro de polvo representa solo una fracción de la masa de la nebulosa, es suficiente polvo para absorber la luz visible, ocultando algunos de los detalles visuales del nacimiento de las estrellas.

Un cúmulo de unas 100 estrellas recién nacidas brilla dentro del "cuenco" abierto de la nebulosa. Algunas de estas estrellas son mucho más masivas que nuestro Sol, por lo que son tremendamente más calientes y brillantes que el Sol. La más brillante de estas estrellas puede ser 100.000 veces más brillante que el Sol y tener temperaturas de casi 90.000 grados Fahrenheit (50.000 grados Kelvin).

Estas estrellas jóvenes emiten una intensa radiación ultravioleta que es tan enérgica que calienta el gas circundante y hace que brille como el gas dentro de una bombilla fluorescente. Cuando esta luz ultravioleta golpea la superficie en forma de cuenco de la nube molecular, calienta ese gas, provocando que se "evapore" y se aleje de la superficie. Si uno pudiera observar el proceso durante más de un millón de años, vería el cuenco crecer cada vez más a medida que la radiación de las estrellas se hunde más profundamente en la nube molecular.

A diferencia de otras nebulosas estelares que vemos de frente, como la gran Nebulosa de Orión, M16 presenta a los astrónomos una vista lateral única de la estructura de una región típica de nacimiento de estrellas: el cúmulo de estrellas jóvenes y calientes en el centro de la cavidad. la superficie de evaporación de la nube, y finalmente la gran masa fría de la propia nube.

El nombre de la Nebulosa del Águila proviene de su apariencia simétrica que recuerda a un ave de presa con las alas extendidas y las garras al descubierto. Las "garras" del Águila son en realidad una serie de densas columnas de gas que sobresalen hacia el interior de la nebulosa. Estas columnas se forman como resultado del mismo proceso que hace que el cuenco crezca. Debido a que las columnas son más densas que su entorno, no se evaporan tan rápidamente como el gas circundante y, por lo tanto, permanecen. El proceso es análogo a la formación de altísimos montículos y torres en los desiertos del suroeste de Estados Unidos. Estas características geológicas se formaron cuando el viento y la lluvia erosionaron el suelo más blando, pero los lugares donde la roca era más dura resistieron la erosión y quedaron atrás.

Dentro de estas columnas interestelares, la densidad del gas puede llegar a ser tan alta que la gravedad toma el control y hace que el gas comience a colapsar en grupos cada vez más pequeños. A medida que cae más y más gas sobre estos grupos en crecimiento, se comprimen aún más por su propio peso, hasta que finalmente desencadenan reacciones de fusión nuclear en sus núcleos y se "encienden" como estrellas.

Sin embargo, en M16, es posible que este proceso no tenga la oportunidad de completarse. Si una estrella en formación y la nube de gas que la rodea son "descubiertas" por fotoevaporación antes de que la estrella termine de crecer, la masa de la estrella joven puede estar "congelada". La estrella ya no puede crecer simplemente porque la nube de la que estaba extrayendo material se ha ido. En la alta resolución del telescopio espacial Hubble M16 parece haber capturado unas 50 estrellas en esta situación.

Estos se denominan HUEVOS "glóbulos gaseosos que se evaporan". El acrónimo es apropiado porque estos EGG son objetos dentro de los cuales nacen y emergen estrellas.

M16 es donde está la acción hoy, pero no lo será para siempre. Dentro de unos pocos millones de años, la formación de estrellas habrá agotado o dispersado la materia prima disponible, y las estrellas masivas que iluminan el Águila habrán vivido su corta vida y muerto en espectaculares explosiones de supernovas. Pero aunque la nebulosa de la "nube de nacimiento" desaparecerá, la mayoría de las estrellas que se formaron allí permanecerán. La descendencia del Águila "volará" entre el resto de los cientos de miles de millones de estrellas que componen nuestra galaxia.

Créditos:NASA, ESA, STScI, J. Hester y P. Scowen (Universidad Estatal de Arizona)


Nuevo mosaico del Hubble de la nebulosa de Orión

En la búsqueda de planetas rebeldes y estrellas fallidas, los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han creado una nueva imagen en mosaico de la Nebulosa de Orión. Durante su estudio de la famosa región de formación estelar, encontraron lo que podría ser la pieza faltante de un rompecabezas cósmico, el tercer miembro perdido de un sistema estelar que se había roto.

La Nebulosa de Orión es la región de formación estelar más cercana a la Tierra, a solo 1400 años luz de distancia. Es un lugar turbulento: están naciendo estrellas, se están formando sistemas planetarios y la radiación desatada por las estrellas masivas jóvenes está tallando cavidades en la nebulosa e interrumpiendo el crecimiento de estrellas cercanas más pequeñas.

Debido a esta confusión en curso, Hubble ha observado la nebulosa muchas veces para estudiar los diversos procesos intrigantes que ocurren allí. Esta gran imagen compuesta de la región central de la nebulosa, que combina datos visuales e infrarrojos cercanos, es la última incorporación a esta colección.

Los astrónomos utilizaron estos nuevos datos infrarrojos para buscar planetas rebeldes, que flotan libremente en el espacio sin una estrella madre, y enanas marrones en la Nebulosa de Orión. Las capacidades infrarrojas del Hubble también le permiten mirar a través de las nubes arremolinadas de polvo y gas y hacer que las estrellas ocultas dentro de las estrellas descubiertas aparezcan con colores rojos brillantes en la imagen final. Entre ellos, los astrónomos tropezaron con una estrella que se movía a una velocidad inusualmente alta, alrededor de 200 000 kilómetros por hora [1]. Esta estrella podría ser la pieza faltante del rompecabezas de un sistema estelar que se había roto hace 540 años.

Los astrónomos ya sabían sobre otras dos estrellas fugitivas en la Nebulosa de Orión que probablemente alguna vez fueron parte de un sistema de estrellas múltiples ahora desaparecido. Durante años se sospechó que el sistema original contenía algo más que estas dos estrellas. Ahora, en virtud del accidente y la curiosidad, Hubble pudo haber encontrado la tercera pieza faltante de este rompecabezas cósmico.

Si la nueva estrella es realmente la pieza que falta, y la última, del rompecabezas, requerirá más observaciones. También lo será la respuesta a la pregunta de por qué el sistema estelar original se rompió en primer lugar. Si bien hay varias teorías (interacciones con otros grupos estelares cercanos o dos de las estrellas que se acercan demasiado entre sí), ninguna puede descartarse ni confirmarse todavía.

Y mientras los astrónomos buscan las respuestas a estas preguntas, ¿quién sabe qué misterio encontrarán a continuación?

[1] La velocidad relativa de la estrella se calculó comparando las observaciones realizadas en 1998 con las recientes. La velocidad de la estrella recién descubierta es casi 30 veces la velocidad de la mayoría de los habitantes estelares de la nebulosa.


1) Mirando hacia el borde del infinito: una imagen del agujero negro supermasivo de M87

Nada en la astronomía capta la atención de la gente y se maravilla como un agujero negro. Capaces de destrucción total, pero también los motores de la formación de estrellas en las galaxias, todo sobre ellas es fascinante y extraño.

Sin embargo, a pesar de todos los artículos escritos sobre ellos, todas las observaciones que se hicieron de ellos, todos los cálculos teóricos realizados sobre ellos, todavía nunca hemos visto uno. Y no puedes. Hay una razón por la que los llamamos agujeros negros.

But we can see their impact on the environment around them. Some are actively feeding, matter piling up in huge disks around them before falling over the cliff of infinity, and that material is extremely hot, glowing across the electromagnetic spectrum. The problem is that even though these disks can be light years across, they're so far away from Earth that distance shrinks them to irresolution.

… until now. Over the course of four nights in 2017, an array of seven telescopes across the planet were aimed at the heart of M87, a galaxy 55 million light years away in the constellation of Virgo. It's the nearest active galaxy, one with a supermassive black hole equal to 6.5 billion times the Sun's mass, and one that is accreting vast amounts of material. The observations were so difficult and complex it took nearly two years to process them, but when the results were released in April 2019, people across the planet gave out a collective gasp:

The very first image of the "shadow" of a supermassive black hole. This shows the region around a black hole with a mass 6.5 billion times that of the Sun, located 55 million light years away from Earth in the core of the galaxy M87. Credit: NSF

That picture is amazing. It's the actual image of material circling the black hole some few dozen billion kilometers out … and of course there's that gaping dark hole in the center. That's not the black hole itself! It's where material orbiting the black hole is so close that the light from it can actually orbit the hole a few times before falling in. That region is called the photon sphere, and is about 2.5 times bigger than the event horizon (the point of no return for anything getting too close to a black hole for M87 the event horizon is about 40 billion kilometers across, roughly eight times the distance of Neptune from the Sun). This area is sometimes called the shadow of the black hole, but I prefer to think of it as the silhouette. Either way, it's just an analogy. But it's where light cannot get out, so it looks like a donut hole.

Simulation of what a black hole with an accretion disk looks like, based on real physics. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center/Jeremy Schnittman

The image closely matches what we expected to see from a close-up image of a black hole. And it's only the first of its kind: The Event Horizon Telescope, as the array is collectively called, will be aimed at more soon, including Sgr A*, the supermassive black hole in our own galaxy. At just 26,000 light years away it's much closer, but far less massive and therefore smaller coincidentally the two black holes appear to be about the same apparent size our sky. I can't wait to see that one!

And with this new powerful technology, we'll be seeing a lot more from this array. We've known about black holes for a long time, but there's still a lot about them we don't understand. This image, and the ones that will no doubt follow, will help us wrap our heads around these objects that literally wrap space and time around them.


What's the best Astro view you've ever had

Several I could pick but I'll go with NGC 4565 through an 18" DOB at a GCSP. Looked like a photo!

Cloudy insomnia. just great!

#2 kfiscus

Naked-eye prominences at 1991's total solar eclipse and then the diamond ring at third contact. Hairs standing up on the back of my neck.

#3 clusterbuster

A view of OMEGA CENTAURUS through my friends C14 from South Florida (Kissimee Prairie Park), on a night with the BEST SEEING that I had ever seen. It was Breathtaking ! For Sure !

#4 Allan Wade

NGC 3242, Ghost of Jupiter in a 32" with 7mm Delite at 480x. One of my favourites in my 12", but in a 32" it looked like a completely different object. That dob was so good in fact that just about every planetary we looked at was better visually than any images I've seen of them.

EDIT: Hubble images not included

Edited by Allan Wade, 29 June 2016 - 04:57 AM.

#5 Laika

#6 tchandler

47 Tuc through a 12" SCT was pretty nice. But the view that knocked my socks clean off (and they're still A.W.O.L.) was a view with 12 year old eyes of Saturn through a wiggly 60 mm refractor when I was no expecting to see Saturn.

#7 Chucky

M51 thru Carl Wright's 22 Starstructure at Chiefland, Florida --- thru his video screen (Mallincam). Totally blew me away!

Edited by Chucky, 29 June 2016 - 07:23 AM.

#8 Jon Isaacs

That's a tough question, I don't really rate the views. Most memorable, there are many memorable, splitting zeta Bootis at around 0.4 arc-seconds with my refigured 16 inch, M42 in my 25 inch, NGC1999 in the big scope..

But the most memorable view, the most important view:

About 30 years ago, I had invested $5 in a garage sale 60 mm refractor. It was worn out, dirty, only one Huygenian eyepiece, no finder. I cleaned the best I could, it was what I could afford with a new job and feeding three growing boys. I had read one sentence in the Peterson guide that included 60 mm refractors as a worthwhile scope. That was enough for me.

We were camped at the Painted Rock campground outside of Gila Bend and early one cold morning, I woke up and got out of my sleeping bag, and took the scope out to look around. I just wanted to look. With no finder and no chart, I was just wandering around taking in what serendipity offered me. There was about 15 minutes there where I thought that a reflected ghost from Venus was a new comet, I eventually got that one figured out.

But then serendipity smiled on me, I stumbled across a tiny, faint bit of nebulosity surrounding a star and that was it, I just couldn't get enough of it. In just had to see more, I still have to see more, that moment has never ended. As one would expect, I later identified it as the great nebula in Orion.

But that moment, it changed my life. Eventually that scope was stolen from a second story balcony. Now days I have much better equipment, I know a whole lot more, i am much more skilled at seeing faint objects, but I am still doing the same thing, just going out there to look around, hoping serendipity will smile on me one more time.


Space Junk “Meteor” Re-Entry Over UK

A sporadic meteor fireball, believed to be a large piece of space junk, entered Earth’s atmosphere over the UK last night sparking wide-spread reaction across the country. Many emergency calls were made by members of the public and a media frenzy ensued. At the moment it is believed that the fireball was an old satellite or fragment of spacecraft which slowly deorbited over time until burning up in the upper atmosphere due to air resistance at 18,000 miles per hour.
Meteor fireballs are not necessarily an uncommon sight, and are generally seen during meteor showers when larger fragments of rock and dust enter the atmosphere. The difference between a meteor and a fireball is simply size, with fireballs being brighter and sometimes breaking up into smaller fragments during their descent.
Satellites generally experience a small amount of drag from both tenuous gas in the highest reaches of the atmosphere and from minor collisions with space debris. Unless a spacecraft uses small thrusters to regain altitude, as happens with the International Space Station, it will eventually enter the atmosphere, burning up on its way. It is very rare for an object to make it all the way down to impact at ground level as the air resistance breaks most things down into small fragments early on in their descent- the same reason for meteors and fireballs appearing so high in the atmosphere.
No impact from last nights meteor has been reported, but a huge number of people have reported their sightings of this spectacular phenomenon across the country. The night sky may appear constant and unchanging, but this brings the real power of the universe home.


Space Junk “Meteor” Re-Entry Over UK

A sporadic meteor fireball, believed to be a large piece of space junk, entered Earth’s atmosphere over the UK last night sparking wide-spread reaction across the country. Many emergency calls were made by members of the public and a media frenzy ensued. At the moment it is believed that the fireball was an old satellite or fragment of spacecraft which slowly deorbited over time until burning up in the upper atmosphere due to air resistance at 18,000 miles per hour.
Meteor fireballs are not necessarily an uncommon sight, and are generally seen during meteor showers when larger fragments of rock and dust enter the atmosphere. The difference between a meteor and a fireball is simply size, with fireballs being brighter and sometimes breaking up into smaller fragments during their descent.
Satellites generally experience a small amount of drag from both tenuous gas in the highest reaches of the atmosphere and from minor collisions with space debris. Unless a spacecraft uses small thrusters to regain altitude, as happens with the International Space Station, it will eventually enter the atmosphere, burning up on its way. It is very rare for an object to make it all the way down to impact at ground level as the air resistance breaks most things down into small fragments early on in their descent- the same reason for meteors and fireballs appearing so high in the atmosphere.
No impact from last nights meteor has been reported, but a huge number of people have reported their sightings of this spectacular phenomenon across the country. The night sky may appear constant and unchanging, but this brings the real power of the universe home.