Astronomía

¿Detalles de exposición para esta ahora (in) famosa imagen del Observatorio Lowell?

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El anuncio de la IAU 19035 Declaración de la IAU sobre constelaciones de satélites, 3 de junio de 2019, enlaza con los senderos 19035a realizados por los satélites Starlink, que contiene la imagen que se muestra a continuación.

Pregunta: ¿Es posible rastrear la hora exacta de inicio y la duración de la exposición de esta imagen, y qué telescopio se utilizó?

Una imagen del grupo de galaxias NGC 5353/4 hecha con un telescopio en el Observatorio Lowell en Arizona, EE. UU., La noche del sábado 25 de mayo de 2019. Las líneas diagonales que atraviesan la imagen son rastros de luz reflejada dejados por más de 25 de los 60 satélites Starlink lanzados recientemente a medida que pasaban por el campo de visión del telescopio.

Aunque esta imagen sirve como ilustración del impacto de los reflejos de las constelaciones de satélites, tenga en cuenta que la densidad de estos satélites es significativamente mayor en los días posteriores al lanzamiento (como se ve aquí) y también que los satélites disminuirán en brillo a medida que alcancen su altitud orbital final.

Crédito: Victoria Girgis / Observatorio Lowell


¡Yo era el que operaba el telescopio en ese momento! Estaba usando nuestro telescopio de 11 pulgadas equipado con una cámara MallinCam de 1 MP. La imagen fue tomada a las 9:21 pm con una exposición de 25 segundos.


Telescope at Lowell Observatory - fotografía de stock

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Percival Lowell y la astronomía

El 5 de septiembre de 1877, las órbitas de Marte y la Tierra los llevaron a una separación de solo 35 millones de millas, un paso particularmente cercano. Lowell en este momento estaba comenzando sus seis años como empresario.

En & # 8216oposición & # 8217, la distancia que separa la Tierra y Marte es mínima. La oposición ocurre cuando los planetas están en el mismo lado del sol y se puede trazar una línea recta a través de ellos y el sol.

La oposición de principios de septiembre de 1877 ayudó a Asaph Hall a descubrir Marte & # 8217 dos pequeños satélites Fobos y Deimos & # 8211; de hecho los descubrió en agosto.

Cuando Marte se acerca de cerca a nuestro planeta, los observadores terrestres obtienen una vista mucho mejor del planeta rojo. La imagen de arriba es para la aproximación cercana de julio de 2018 de 35.8 millones de millas, muy similar a la de septiembre de 1877.

El astrónomo Giovanni Schiaparelli aprovechó la oposición de 1877 para estudiar la superficie de Marte y # 8217. Observó características geográficas que llamó mares y continentes. También señaló canali, Italiano para canales: la palabra se tradujo incorrectamente al inglés como canales.

El mapa que dibujó Schiaparelli de la superficie marciana.

Lowell siguió con interés los descubrimientos de Schiaparelli en 1877.

En 1883, en Japón, Lowell se entristeció al saber que Schiaparelli se estaba quedando ciego. Había esperado que la investigación de Schiaparelli # 8217 trajera al mundo más noticias sobre los canales y la vida en Marte.

En 1892, Lowell escuchó que el astrónomo de Harvard William Pickering había comenzado un estudio de Marte.

A fines de 1893, Lowell decidió que usaría su propia riqueza para construir un observatorio específicamente para estudiar Marte en las mejores condiciones de observación posibles. Se puso en contacto con Pickering.

Fundación del Observatorio Flagstaff

Pickering, que tenía experiencia en observatorios de gran altitud, aconsejó a Lowell que construyera su observatorio a gran altura para minimizar la distorsión de la luz causada por la atmósfera de la Tierra. Dijo que Arizona estaría bien.

Lowell envió al joven astrónomo Andrew Douglass a Arizona para encontrar un sitio adecuado. Después de un poco de trabajo de campo, Douglass recomendó Flagstaff, una ubicación remota a una altura de 2.210 metros (7.250 pies), en gran parte libre de nubes y lejos de la interferencia de las luces y el humo de la ciudad.

Lowell se movió extraordinariamente rápido para construir su observatorio en el sitio de Arizona, equipándolo con telescopios refractores de doce y dieciocho pulgadas.

Observando Marte y canales # 8217

El 24 de mayo de 1894, comenzaron las observaciones de Marte con el telescopio de dieciocho pulgadas en Flagstaff. Lowell, de 39 años, quedó tan impresionado por las imágenes de alta calidad de Marte que el sitio proporcionó que inmediatamente ordenó que se construyera un refractor de veinticuatro pulgadas con una distancia focal de treinta y un pies.

Lowell haciendo observaciones con el refractor de 24 pulgadas.

Lowell hizo dibujos de las marcas que vio en Marte, interpretándolas como canales.

Uno de los dibujos de Lowell & # 8217s de la superficie de Marte & # 8217. Lowell creyó ver enormes canales rectos de miles de kilómetros de largo. Comparó la longitud de los canales con las distancias de Londres a Denver o de Boston al estrecho de Bering.

Lowell dio muchas conferencias sobre sus observaciones, capturando la imaginación del público. Él alimentó su apetito por los datos de Marte con tres libros que describen el planeta, sus canales y especulan sobre la vida. Éstas eran:

1895: Marte
1906: Marte y sus canales
1908: Marte como la morada de la vida

Mientras el público saludaba con entusiasmo el trabajo de Lowell, los astrónomos profesionales reaccionaron con escepticismo.

Lowell afirmó que la existencia de canales demostró que una civilización inteligente vivía en Marte. Dijo que los marcianos habían construido sus canales porque su planeta sufría graves sequías.

& # 8220 Ciertamente lo que vemos insinúa la existencia de seres que están por delante, no detrás de nosotros, en el viaje de la vida & # 8230 Si la astronomía enseña algo, enseña que el hombre no es más que un detalle en la evolución del universo, y ese parecido, aunque diversos detalles, es de esperar inevitablemente en la multitud de orbes que lo rodean. Se entera de que, aunque probablemente nunca encontrará a su doble en ninguna parte, está destinado a descubrir una gran cantidad de primos esparcidos por el espacio. & # 8221

El escritor de ciencia ficción H. G. Wells tomó el tema de Lowell como base de su tremendamente popular novela de 1898. La guerra de los mundos en el que la Tierra fue invadida por marcianos porque su propio planeta estaba muriendo.

Sin embargo, a través del golfo del espacio & # 8230 intelectos vastos, fríos y poco comprensivos, miraron esta Tierra con ojos envidiosos, y lenta y seguramente trazaron sus planes contra nosotros & # 8230 Esa última etapa de agotamiento, que para nosotros es todavía increíblemente remota, se ha vuelto un problema actual para los habitantes de Marte. La presión inmediata de la necesidad ha iluminado sus intelectos, aumentado sus poderes y endurecido sus corazones.

El fregadero de los canales marcianos

Las teorías de Lowell & # 8217 sobre Marte colapsaron cuando el planeta hizo otro paso cercano a la Tierra en 1909. El 20 de septiembre de ese año, el astrónomo griego Eug & egravene Antoniadi enfocó un telescopio de 33 pulgadas en el Planeta Rojo en perfectas condiciones de visión. Hasta entonces, Antoniadi había sido un entusiasta de los canales & # 8211 había & # 8216 descubierto & # 8217 varios canales en Marte usando un telescopio más pequeño.

Usando el enorme telescopio de 33 pulgadas, no vio ninguno. Los canales habían sido una ilusión, un mero cumplimiento de deseos por parte de los científicos que permitían que su imaginación fluyera libremente. El escribio:

& # 8220He visto Marte con más detalle que nunca, y considero que la configuración general del planeta es muy irregular, y está sombreada con marcas de todos los grados de oscuridad & # 8230la araña & # 8217s las telarañas [canales] de Marte están condenadas a convertirse en un mito del pasado. & # 8221

Los dibujos de Marte de Antoniadi # 8217 no mostraban canales.

Uno de los dibujos de Antoniadi & # 8217 realizado con el telescopio de 33 pulgadas. No vio canales.

La saga del canal marciano había terminado.


Mundos revelados

Los científicos planetarios continúan una larga tradición de estudio de los cuerpos del sistema solar, incluidos el Sol, los planetas, las lunas, los cometas, los meteoros, los asteroides y los objetos del cinturón de Kuiper.

Otra tradición de larga data en Lowell son las estrellas de estudio, desde estrellas supermasivas Wolf-Rayet hasta variedades de enanas M de baja masa.

Los astrónomos de Lowell buscan mundos distantes alrededor de otras estrellas y caracterizan su naturaleza.

Astronomía galáctica y extragaláctica

Las observaciones de V. M. Slipher de los desplazamientos al rojo de las galaxias hace un siglo fueron la primera evidencia de la expansión del universo. La investigación sobre las estructuras de las galaxias y del universo continúa en Lowell en la actualidad.

Los investigadores no solo estudian cómo funciona el universo, sino también cómo los humanos lo perciben e integran estas interpretaciones en la cultura.

Investigación y desarrollo de instrumentación

Nuestro equipo de instrumentación lleva a cabo una variedad de trabajos en apoyo de la instrumentación de investigación, los telescopios de alcance y los proyectos de preservación histórica.


La caza de una estrella híbrida

Por lo general, se cree que un TZO se forma cuando una supergigante roja envuelve una estrella de neutrones en órbita. La fusión resultaría en "una capa de material en llamas alrededor del núcleo de neutrones, una capa que generaría nuevos elementos a medida que se quema", dijo Thorne en un comunicado. "La convección, la circulación de gas caliente dentro de la estrella, llegaría directamente a la cáscara en llamas y llevaría los productos de la combustión hasta la superficie de la estrella mucho antes de que se completara la combustión".

Un TZO debería parecer virtualmente idéntico a una supergigante roja muy brillante. Sin embargo, las entrañas únicas de una TZO deberían producir cantidades inusualmente grandes de rubidio, estroncio, itrio, circonio, molibdeno y litio, lo que la distingue de una supergigante roja normal.

Ahora, los científicos han detectado una supergigante roja con la firma química distintiva de un TZO, lo que sugiere que pueden haber detectado estas rarezas espaciales por primera vez.

"Estoy extremadamente feliz de que la confirmación observacional de nuestra predicción teórica haya comenzado a surgir", dijo Zytkow en un comunicado de junio.


Biografía de Percival Lowell

Desde el estudio de Marte hasta la predicción de Plutón y la construcción del observatorio que lleva su nombre, Percival Lowell se sumergió con entusiasmo en el estudio de la astronomía. Aprendamos más sobre el culto hombre de negocios cuya repentina atracción por el planeta rojo lo llevó a una historia de amor con los mundos más allá del nuestro.

Percival Lawrence Lowell nació el 13 de marzo de 1855 en una prominente y rica familia bostoniana. Hijo de Augustus y Katherine Bigelow Lowell, el joven Percival asistió a la Universidad de Harvard y se graduó en 1876 con una licenciatura en matemáticas. En su graduación, pronunció un discurso sobre la formación del sistema solar que indicó su temprano interés por la astronomía. (Su hermano, Abbott Lawrence Lowell, luego se convirtió en presidente de Harvard).

Después de la universidad, Lowell trabajó en el negocio textil de su familia. En 1882, una conferencia sobre Japón lo inspiró a viajar al Lejano Oriente. Se desempeñó como secretario de Relaciones Exteriores de la Misión Especial de Corea, parte de la primera misión diplomática de Corea, en 1883. Escribió varios libros sobre el Lejano Oriente.

En 1908, Lowell se casó con Constance Savage Keith. No tuvieron hijos.

El error de Marte

En la década de 1890, Lowell se enteró del descubrimiento de "canalis" en Marte por el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli. Schiaparelli estaba informando sobre los canales que atravesaban la superficie del planeta rojo, pero la traducción al inglés de "canales" encendió la emoción en Lowell.

Decidido a estar preparado para la oposición marciana en 1894, cuando el planeta rojo se acercó más a la Tierra, Lowell decidió construir un observatorio. En busca del lugar ideal para estudiar Marte, seleccionó Flagstaff, Arizona, donde la gran altitud, la atmósfera delgada y la ubicación remota le brindarían una buena vista del planeta. Allí, construyó el Observatorio Lowell en Mars Hill, donde dibujó la superficie de Marte a medida que se acercaba. Lo que encontró, o pensó que encontró, lo electrificó.

Poco después de sus observaciones, Lowell anunció su descubrimiento de canales y oasis en Marte. Las largas líneas rectas que dibujó y describió no eran características naturales, sino canales de agua cortados por una civilización moribunda, afirmó. Las variaciones en el brillo fueron causadas por el aumento de la vegetación a medida que aumentaba el flujo de agua durante el año.

La idea de seres inteligentes en Marte rápidamente se hizo popular en la imaginación del público, impulsada por el abundante entusiasmo de Lowell. Dio una serie de conferencias sobre los canales y la sociedad que los construyó, además de escribir tres libros: "Marte" (1895), "Marte y sus canales" (1906) y "Marte como la morada de la vida" (1908). ) - y una gran cantidad de artículos sobre el planeta rojo.

Pero los canales que Lowell insistió enfáticamente que vio no podían ser observados por otros científicos, aunque el astrónomo aficionado insistió en que tales observaciones dependían en gran medida de las condiciones de observación. Lowell había encontrado evidencia de vapor de agua, pero este resultado tampoco pudo ser duplicado. Los astrónomos tampoco pudieron encontrar ningún signo de vida inteligente, o vida en cualquier forma. La atmósfera era demasiado tenue, la gravedad demasiado baja.

Los canales de Lowell fueron definitivamente refutados por las misiones Mariner de la NASA. En 1965, Mariner 4 tomó fotografías en primer plano de Marte, y en 1972, Mariner 9 lo cartografió. No se encontraron canales.

Lowell también cartografió las características de Venus, aunque observaciones posteriores revelaron que no se podía ver ninguna a través de la espesa atmósfera del planeta. Lo más probable es que las características que Lowell vio en ambos cuerpos fueran el resultado de una ilusión óptica causada por su telescopio.

A pesar de todo esto, el público se aferró a la idea de civilizaciones avanzadas en el planeta rojo. Si bien Lowell puede no haber contribuido a los hallazgos científicos sobre Marte, ciertamente jugó un papel en magnificar la imaginación del público cuando se trataba del planeta cercano, una historia de amor que continúa en la actualidad.

En busca de un nuevo planeta

Lowell no se centró solo en los planetas que se sabe existen en el sistema solar. A principios del siglo XX, el astrónomo aficionado calculó que las variaciones en las órbitas de Neptuno y Urano eran causadas por un noveno planeta, al que denominó Planeta X. Neptuno había sido encontrado debido a extraños movimientos en la órbita de Urano unos 60 años antes. y Lowell estaba convencido de que podía encontrar otro planeta de la misma manera.

En 1905, Lowell puso el observatorio a trabajar en busca del planeta perdido. Las cámaras tomaron fotografías de la misma muestra de cielo en diferentes momentos. Los observadores se volcaron sobre las imágenes, buscando un movimiento que indicara un planeta.

Lowell había sufrido problemas de salud a lo largo de su vida, incluidos ataques de nervios. El 12 de noviembre de 1916, a la edad de 61 años, murió de una hemorragia cerebral en Mars Hill.

Lowell dejó un legado de un millón de dólares para financiar la búsqueda continua del observatorio del Planeta X. Su viuda impugnó el regalo y se produjo una batalla legal que agotó la mayor parte de los fondos. Finalmente, la búsqueda del planeta continuó.

En 1930, el astrónomo Clyde Tombaugh, empleado del observatorio, notó movimiento en las fotos tomadas en diferentes momentos. Usando un instrumento conocido como comparador de parpadeo, pasó rápidamente entre dos fotos del cielo, verificando el movimiento entre las dos. El 13 de marzo se anunció el nuevo planeta. El observatorio invitó al público a enviar sugerencias de nombres. "Plutón" fue elegido porque el frío y distante planeta bien puede parecerse al hogar del dios griego del inframundo. El símbolo de Plutón también incluye las iniciales de Percival Lowell.

Plutón, reclasificado en 2006 como planeta enano, es demasiado pequeño para haber impactado la órbita de Urano y Neptuno. De hecho, las mediciones precisas de los gigantes gaseosos mostraron que sus órbitas nunca cambiaron realmente, lo que hace que las mediciones de Lowell sean completamente coincidentes.

Aunque ninguna de las teorías de Lowell finalmente dio resultado, su entusiasmo proporcionó un impulso significativo a la imaginación del público cuando se trataba de Marte. Su búsqueda del Planeta X condujo al descubrimiento de Plutón, y su construcción del Observatorio Lowell condujo a una serie de hallazgos científicos importantes. [Galería de fotos: Dentro del Observatorio Lowell de Arizona]


Doctorado en Astronomía y Ciencias Planetarias

Los miembros actuales de la facultad usan telescopios terrestres y espaciales para estudiar cuerpos pequeños en el Sistema Solar y la formación y evolución de otros sistemas planetarios Imágenes de naves espaciales para estudiar superficies planetarias y un laboratorio de vanguardia para estudiar análogos de hielo astrofísicos . También llevamos a cabo investigaciones en ciencia de exoplanetas, astroquímica, astroinformática, instrumentación astronómica y estudios análogos terrestres en todo el suroeste de los Estados Unidos y en la Antártida. Los miembros de la facultad de NAU tienen colaboraciones de investigación cercanas con científicos de instituciones locales, incluido el Observatorio Lowell, el Centro de Ciencias de Astrogeología del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y el Observatorio Naval de los Estados Unidos, Estación Flagstaff.

Excelente acceso a grandes telescopios

/> El telescopio MMT de 6.5 metros es operado por el Observatorio MMT (MMTO), una empresa conjunta de la Institución Smithsonian y la Universidad de Arizona ubicada en la cima del monte. Hopkins, al sur de Tucson, AZ, en los terrenos del Observatorio Fred Lawrence Whipple del Smithsonian y varios telescopios operados por el Smithsonian.
Crédito de la imagen: Stephen Tegler

Los miembros de la facultad y sus estudiantes de doctorado tienen acceso competitivo total a las instalaciones administradas por la Universidad de Arizona, incluido el Telescopio Binocular Grande de 2 x 8,4 metros, los Telescopios Magellan de 6,5 metros, el telescopio MMT de 6,5 metros y el telescopio Bok de 2,3 metros. , el telescopio de tecnología avanzada del Vaticano de 1,8 metros y el telescopio Kuiper de 1,5 metros. Además, los investigadores de NAU tienen acceso al telescopio Discovery Channel de 4,3 metros, el telescopio Perkins de 1,8 metros y el telescopio NURO de 0,8 metros a través de asociaciones con el Observatorio Lowell. Los profesores y estudiantes también tienen acceso al telescopio Lutz de 0,5 metros en el campus de NAU.

Investigación de vanguardia en superficies planetarias

Los miembros de la facultad y sus estudiantes trabajan con datos obtenidos de módulos de aterrizaje y orbitadores en todo el sistema solar, especialmente en Marte.

Los investigadores de NAU tienen funciones operativas en misiones activas, incluido el Laboratorio de Ciencias de Marte, y analizan datos de imágenes, topográficos, espectrales y térmicos de una serie de instrumentos basados ​​en naves espaciales en el sistema solar, incluido el altímetro láser Mars Orbiter (MOLA), el sistema de imágenes de emisión térmica (THEMIS). ), Espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto para Marte (CRISM), Cámara de contexto (CTX) y Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE). Las áreas de investigación activas en el departamento incluyen las propiedades composicionales y termofísicas de las superficies planetarias de los activos orbitales y terrestres que brindan información sobre los procesos del pasado y del presente, el análisis de cráteres de impacto para restringir la distribución de volátiles subsuperficiales y superficies planetarias con fecha de antigüedad, y el papel del cambio climático en Marte. Los investigadores de la NAU también están desarrollando hardware para vuelos espaciales y probando nuevos prototipos de instrumentos para aplicaciones espaciales.

Laboratorio de exploración de la superficie de Marte en el segundo piso de Ciencias Físicas. El grupo de investigación del Dr. Edwards controla el Mars Curiosity Rover varias veces al mes desde aquí, además de realizar análisis de datos de otros orbitadores y módulos de aterrizaje de Marte.

Plan de estudios

Los estudiantes de doctorado en el programa desarrollarán habilidades y conocimientos a través del trabajo en clase formal y un proyecto de investigación original.

Los estudiantes tomarán ocho clases durante sus primeros dos años en el programa. Cuatro de estas clases básicas se centrarán en el desarrollo de habilidades esenciales que los astrónomos y científicos planetarios con doctorado necesitan al ingresar a la fuerza laboral en un entorno académico o industrial (diseño y fabricación de instrumentos, diseño óptico, física computacional, big data y técnicas de astronomía observacional) . Cuatro clases serán optativas que se enfocan en temas avanzados en astronomía y ciencia planetaria que los estudiantes necesitan para una base sólida sobre la cual construir su propia investigación postdoctoral (formación y evolución de sistemas solares, atmósferas, interiores y superficies de cuerpos planetarios, astro- química, ciencia de exoplanetas y temas especiales). Los estudiantes realizarán su propia investigación original, escribirán una disertación y harán una presentación oral y pública de sus resultados. En el componente de investigación original, los estudiantes aprenderán cómo recopilar y analizar datos, escribir sus resultados y comunicar sus resultados a otros de una manera consistente con los estándares profesionales en las comunidades de ciencia astronómica y planetaria.

Información Adicional

Soporte financiero

Los estudiantes en el programa generalmente reciben exenciones de matrícula completa, un estipendio como asistente de enseñanza graduado o asistente de investigación graduado y seguro médico.

Requisitos y procedimientos de admisión

Los futuros estudiantes se postulan a través del sitio web de admisiones de NAU Graduate College. Asegúrese de seleccionar "Doctorado" y "Astronomía y ciencias planetarias". Los materiales de la solicitud se envían electrónicamente y deben incluir:

  1. Una declaración de interés (máximo dos páginas)
  2. Una muestra de redacción científica / técnica (por ejemplo, un informe de laboratorio, un trabajo de clase o una publicación de estilo científico)
  3. Información de contacto para tres referencias
  4. Un Curriculum Vitae actual.

Con los materiales presentados, los solicitantes son evaluados en todos los aspectos: GPA, experiencia previa en investigación, intereses de investigación, redacción científica, referencias profesionales, compromiso con la diversidad y la equidad, y experiencia en educación y divulgación. Fundamentalmente, la declaración de interés debe abordar cómo los antecedentes de investigación de un solicitante complementan los esfuerzos científicos existentes en el departamento y / o cómo los intereses de investigación de un solicitante se alinean con las áreas de investigación departamentales centrales.

Para la admisión de otoño, la fecha límite para la presentación de todos los materiales es el 1 de enero de ese año. Nuestra fecha límite prioritaria, con elegibilidad para decisiones tempranas y becas de reclutamiento, es un mes antes (1 de diciembre).

NAU es un empleador que ofrece igualdad de oportunidades y prohíbe la discriminación por motivos de raza, color, sexo, identidad de género, orientación sexual, religión, edad, nacionalidad, discapacidad, condición de veterano o información genética. Puede encontrar detalles adicionales sobre esta política aquí.


Parte II de la reunión de AAVSO y recorrido por el Observatorio Lowell Visita al Monumento Nacional Wupatki y los telescopios Sedona Lowell Plutón y Clark Estudios de enfriamiento lunar y alunizaje en Lowell

Saludos desde el Observatorio Palmia


Bueno, aquí estamos en la Parte II de nuestra aventura del Observatorio Lowell y el día 2 de la reunión anual de AAVSO.
Una vez más, informaré sobre dos temas que fueron de especial interés para mí. Hubo muchas presentaciones técnicas interesantes pero no las revisaré. Además, la astrónoma residente Peggy consideró que la mayoría de las presentaciones eran demasiado técnicas y decidió explorar algunas de las atracciones del centro de Flagstaff. También decidí hacer novillos en un par de sesiones para que pudiéramos conducir y explorar el área, incluido el Monumento Nacional Wupatki y el cráter volcánico Sunset y la emocionante comunidad artística de Sedona, AZ.

Una sesión técnica que fue particularmente interesante fue la de Richard Berry, quien también trató de repetir el famoso experimento de medir la curvatura de la luz por el sol como se observa durante un eclipse. Entró en muchos de los detalles técnicos que dificultan mucho la realización de este experimento. En su caso, la configuración de su telescopio estaba en la línea del eclipse, por lo que no tuvo que moverse o cambiar la configuración para capturar las imágenes del eclipse, así como las posiciones de las estrellas de fondo, sin la presencia del sol, 6 meses antes / después de la fecha del eclipse. La predicación de la relatividad general es que la luz debe doblarse 1,75 segundos de arco para un rayo de luz que roza el sol. La desviación luego cae inversamente con la distancia, de modo que si la estrella estuviera, digamos, a solo 2 radios solares del sol, entonces la desviación sería solo la mitad de 1.75 segundos de arco. ¡Esto es bastante pequeño!

Repasó muchos de los detalles y correcciones para poder confirmar la curvatura de la luz. Sabemos que debe comparar las posiciones de las estrellas cerca del sol con la desviación prevista cuando el sol está cerca. Pero medir la posición de las estrellas con una precisión de menos de un segundo de arco es difícil. La única fuente de error de la que no había oído hablar se debía al gradiente de luz de la corona. Este gradiente de luz va a interferir con la medición del centroide de la imagen de la estrella. Dado que hay un poco más de luz de corona en el lado más cercano al sol que en el otro lado de la estrella medida, la estimación medida del centroide de la estrella tendrá un pequeño error. Todo este efecto, y muchos otros efectos, deben incluirse en el análisis de medición. Bastante ordenado y gracias por eso Richard!

El siguiente paso fue una discusión interesante sobre el año de actividad de AAVSO por parte de la Directora, Dra. Stella Kafka. Habló sobre la demografía de los miembros de AAVSO y cómo es realmente una organización internacional con miembros diseminados por todo el mundo en casi todos los países. Una diapositiva de particular interés para mí fue cómo los miembros hicieron sus observaciones. En el cuadro de resumen a continuación, puede ver que la mayoría de los miembros solo usan el modo visual para determinar la magnitud y desarrollar curvas de luz para estrellas variables. El siguiente método más popular fue con una cámara CCD y en tercer lugar estaban aquellos observadores que solo usan una cámara DSLR.

Ahora, finalmente, he encontrado mi entrada en el campo de la observación de estrellas variables. Simplemente no quiero tener que configurar el telescopio y sacar una computadora y hacer todo ese esfuerzo solo para hacer una medición de la curva de luz de estrella variable. Recuerde que el estudio de la curva de luz de las estrellas variables nos dice mucho sobre la física subyacente que ocurre en la estrella. La AAVO ofrece muchos tutoriales y guías de observación para que no tenga que estar solo cuando descubra cómo realizar observaciones de estrellas variables y curvas de luz. Ahora veo que hay muchos miembros que lo hacen con solo una DSLR y ahora espero poder aprender a agarrar mi DSLR y mi trípode y salir y hacer una medición rápida. De hecho, nuestro anterior secretario de OCA, Bob Buchheim, recibió un premio en la reunión por haber completado su observación número 100 utilizando una DSLR. ¡Así se hace, Bob!

Desglose de observadores activos de AAVSO por técnica de observación (Fuente: presentación de AAVSO)


Bien, por muy interesantes que fueran estas presentaciones, cedí al impulso de hacer novillos y salir a explorar los alrededores con la astrónoma residente Peggy. A los dos nos pareció que la zona del antiguo centro de Flagstaff era un lugar divertido para explorar. Una de las áreas dentro de una hora en coche de Flagstaff es el Monumento Nacional Wupatki y el área del cráter volcánico Sunset, con cientos de conos volcánicos. La imagen de abajo muestra algunas de las ruinas construidas por los Antiguos Pueblo en algún lugar alrededor del año 500 d.C. y más allá.


Explorando las ruinas del pueblo en el Monumento Nacional Wupatki (Fuente: Observatorio Palmia)

También tuvimos más oportunidades de ver muchas instancias de Sundogs. La atmósfera fría y seca de la zona parece hacer que sea muy probable ver a los perros. La imagen de abajo tiene el sol convenientemente ubicado detrás del pico volcánico, pero dos perros son visibles en el lado izquierdo y derecho del pico.

Dos perros sol visibles con el sol detrás del pico del cono del volcán (Fuente: Observatorio Palmia)


También dentro de aproximadamente una hora en automóvil al sur de Flagstaff se encuentra la emocionante comunidad artística de Sedona. La zona está rodeada de magníficas formaciones rocosas. Es un lugar muy hermoso y es un verdadero placer visitarlo y conducir desde y hacia la zona.

La astrónoma residente Peggy con algunas rocas rojas en el área de Sedona (Fuente: Observatorio Palmia)

De acuerdo, el tiempo de las gangas ha terminado y es hora de regresar al Observatorio Lowell para nuestra noche de observación allí. Después de una breve parada en el hotel y cenar algo, es sólo un rápido viaje de 6 minutos hasta Mars Hill y el observatorio.

Está a solo 6 minutos en automóvil desde el centro de Flagstaff hasta el Observatorio Lowell (Fuente: Observatorio Palmia)


Desde lo alto de Mars Hill, puede ver la ciudad de Flagstaff a continuación. Tenía la esperanza de hacer algo de observación de la Vía Láctea desde el estacionamiento del observatorio, pero había muchos árboles mucho más altos que bloqueaban mi vista desde allí.

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Vista desde el Observatorio Lowell con Flagstaff abajo al fondo (Fuente: Observatorio Palmia)

AAVSO había programado un recorrido privado y una sesión de observación para todos nosotros y pudimos ver dos de los telescopios históricos que fueron algunos de los prominentes en el pasado del observatorio. Primero fue el Telescopio Plutón, utilizado por Clyde Tombaugh para descubrir Plutón en 1930. Inicialmente, pensé que podríamos mirar a través del telescopio, pero el telescopio, en realidad un astrógrafo, fue diseñado no para observación visual, sino solo para tomar imágenes fotográficas. Después de años de búsqueda infructuosa por parte de Lowell y sus asociados (en realidad Lowell murió en 1916 y la búsqueda que comenzó en 1909 no tuvo éxito), el trabajo fue asignado a Tombaugh, de 23 años. Tomó exposiciones de muchas horas en placas de vidrio de 14 x 17 pulgadas y luego comparó imágenes tomadas con varios días de diferencia en un comparador de parpadeo. Por cada hora de exposición, tenía que usar una estrella guía y mantener el telescopio enfocado en la misma parte del cielo. Nuestro docente, Jim, nos dijo que en una ocasión, Tombaugh en pleno invierno casi se congela hasta morir cuando su dedicación lo mantuvo en el telescopio para terminar una noche de observación.

En esta foto de abajo puedes ver el soporte de la placa de vidrio. La apertura del telescopio refractor es de sólo 13 pulgadas y tenía una distancia focal de 66,5 pulgadas. Descubrí que simplemente no había forma de capturar todo el telescopio en espacios reducidos con solo mi iPhone. Puede encontrar muchas más fotos en el sitio web de Lowell: https://lowell.edu/history/the-pluto-telescope/


Examinando el soporte de la placa de vidrio del telescopio Plutón del Observatorio Lowell (Fuente: Observatorio Palmia)


El siguiente paso en nuestro recorrido, después de ver la biblioteca histórica en la rotonda, fue el telescopio refractor Clark de 24 pulgadas. Este telescopio fue construido en 1896.


Cúpula que alberga el telescopio Clark de 24 pulgadas del Observatorio Lowell (Fuente: Observatorio Palmia)

Dentro de la cúpula se puede ver el telescopio Clark de 24 pulgadas, que tiene una distancia focal de 32 pies. La foto de abajo fue tomada con mi iPhone y otras imágenes se ven mejor en el sitio web del Observatorio Lowell.

Lucky observers get their first look through the eye piece of the 24 inch Clark Telescope (Source: Palmia Observatory)

So, 30-40 of us stood in line in the cold, 30's temperature, for a chance to put our own eyeball next to the eyepiece. We had a chance to view Mars and M15. The clouds were starting to come back so many of us left at that time, but I understand that some stayed for a view of Neptune, which was really just a pale dot.

So, that was our night there on the hill. You might be wondering about all the other telescopes that are part of the Lowell Observatory? Well, even though the observatory offices and support facilities are there the main research telescopes are now located on Anderson Mesa, about 12 miles southeast of Flagstaff. There are still three meter class scopes in operation there and that is also where the Navy Precision Optical Interferometer (NPOI), which was described in the previous post, is located. No tours were available at that site or at the other main Lowell site which includes the 4.3 meter Discovery Channel Telescope (DCT), which is located at Happy Jack, AZ. There is also the Naval Observatory Flagstaff Station nearby but they do not welcome unofficial visitors. They do have an annual open house, so maybe we should keep open to visiting that Arizona observatory too!


One final point about Lowell Observatory. They had been instrumental in making maps of the moon in preparation for the manned Apollo landings on the moon. Also, I learned from our neighbor, Out Walking with Macallan, Ken, who had worked briefly with Bill Sinton at Lowell Observatory doing some lunar cooling measurements. Astronomers can determine the temperature of the planets and moons and even atmospheres by looking at the wavelength and intensity of light coming from the objects. Bill Sinton, who passed away in 2004, was an early pioneer in infrared planetary observations. Thanks for telling us that Bill Sinton story, Ken!

In the image, below, from one Bill Sinton paper I could find from 1958, you can see how the temperature of the lunar surface falls during a lunar eclipse. By making measurements of this kind one can learn a lot about the thermal characteristics of the planetary surface and atmosphere if there is on. You can see some of the thermal inertia effects of the lunar surface and how fast it cools off without the solar radiation. So in little more than an hour the lunar surface cooled from about 100 degrees C to -100 degrees C, mostly by radiation since the moon does not have an atmosphere.

Example of early lunar cooling studies (Source: Bill Sinton, 1958 AAS paper)

Ok, our visiting time at Lowell and the AAVSO meeting has come to an end. I had hoped to get some more images of the Milky Way while there, but the moon was almost full and the skies were just too bright and often partially cloudy. Such is the luck of the astronomer!


Are cosmic black holes racist? Take this Cornell course to find out!

Look! Up in the sky! It’s a bird! It’s a plane! It’s hundreds of satellites cluttering up the galaxy.

A plethora of massive internet satellites launched by eco-friendly billionaire Elon Musk are swirling overhead — and astronomers are trying mightily to figure out how to deal with the sun’s glaring reflection off those man-made orbiters.

“There’s almost no place in the sky that you won’t see a satellite going by,” the American Astronomical Society’s Rick Feinberg told The Post.

Already, the trails from these satellite necklaces have stained images taken by world-class telescopes. And skygazers are worried about the long-lasting effects on scientific research — especially with Musk’s SpaceX, Amazon chief Jeff Bezos’ Project Kuiper and OneWeb, a venture co-owned by the British government and Indian mobile giant Bharti Global, planning to launch tens of thousands of satellites over the next few years.

Amazon’s 3,236 satellites aren’t off the ground yet and OneWeb has only about 70 out of 700 orbiting right now, but SpaceX already has 750 up and expects to eventually operate more than 40,000. SpaceX, which delayed a mission Friday because of the weather, didn’t respond to a request for comment.

“There is no way to avoid an impact of the satellites on ground-based astronomy,” said astronomer Jeff Hall, the director of Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. “Even if satellites are invisible to the unaided eye, they are blindingly bright to modern research telescopes.”

A particular worry is what the satellites will do to a decade-long project slated to start in 2022 by the Vera C. Rubin Observatory in Chile. The 27-foot telescope, being built by the National Science Foundation and the Energy Department, will be coupled to a gigantic digital camera that takes snapshots of the heavens every three days.


Ver el vídeo: See Where Pluto was Discovered at Lowell Observatory (Diciembre 2022).