Astronomía

Si un asteroide chocara con la Tierra, ¿cuánta advertencia tendríamos?

Si un asteroide chocara con la Tierra, ¿cuánta advertencia tendríamos?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Estaba hablando con mi hijo de 9 años sobre el asteroide Florence que pasa cerca de la tierra. Quería ver videos de youtube sobre esos asteroides, y vimos el comienzo de este https://www.youtube.com/watch?v=UzxMbkrNbcg y cuando me di cuenta de que el video del título tiene 2036 como el año en el que un asteroide se estrella contra la Tierra. Le expliqué que eso era ciencia ficción (como Regreso al futuro) y solo una animación.

Me preguntó: "Si un asteroide u objeto similar chocara con la Tierra, ... ¿cuántos años o meses antes de que ocurra el accidente lo sabría la comunidad científica?"

Supongo que el tiempo de avance depende de la tecnología, así que asume el nivel actual de tecnología.


Los asteroides vienen en todas las formas y tamaños y, en general, cuanto más grandes son, más fáciles de detectar.

Los pequeños asteroides, desde un tamaño de granos de arena (propiamente llamados meteoroides) hasta unos pocos metros de diámetro, golpean la Tierra todos los días sin causar daño y son indetectables hasta que golpean (llamamos meteorito al rastro cuando golpean la atmósfera) No causan daño . Para tales objetos, obtenemos una advertencia de 0 horas.

Los objetos algo más grandes pueden causar algún daño local. Por ejemplo, el asteroide Chelyabinsk causó daños por vidrios rotos en Rusia. Objetos de este tamaño mayo detectarse desde unas horas hasta unos días. El asteroide Chelyabinsk no lo estaba y lo golpeó sin previo aviso. Hemos observado algunos pequeños asteroides justo antes de que golpeen la atmósfera.

Hemos encontrado una gran cantidad de objetos cuya órbita puede acercarlos a la Tierra. Cada objeto que hemos encontrado tiene una órbita que extraña la tierra. Con cada nuevo objeto que se localiza podemos pronosticar su órbita durante varios siglos. Sin embargo, todo el tiempo se encuentran nuevos objetos. Es posible que se descubrirá un objeto que tiene el potencial de causar daños en un área más amplia. Si el objeto estaba en una órbita que chocó con la Tierra, entonces podría ser menos de un año de advertencia. Eso es muy poco probable. Es un poco más probable que se descubra que un objeto está en curso de colisión solo después de varias órbitas, en cuyo caso habría años o décadas de advertencia.

Los objetos muy grandes que podrían amenazar la supervivencia de la humanidad son raros. Hay algunos de esos objetos (más grandes que Florencia). Esperamos haber detectado todos los asteroides cercanos a la Tierra muy grandes y haber descubierto que no son amenazantes (como que Florence no es una amenaza actual para la Tierra).

Finalmente, un cometa puede estar en curso de colisión con la Tierra. Los cometas que se detectan generalmente se detectan unos meses antes de que puedan amenazar la Tierra. Pero los cometas son mucho más raros que los asteroides.

En resumen, entre 0 horas y un siglo, siendo probables varias décadas para un objeto que podría causar un daño generalizado.

El objeto particular al que se hace referencia en el video es Apophis. Es un asteroide de aproximadamente 400 m que se encuentra no va a golpear la tierra durante el tiempo que podamos pronosticar. Sin embargo, pasará cerca en 2029 y nuevamente en 2036. En 2005, la incertidumbre en órbita era tal que no podíamos descartar una colisión en 2036. Otras observaciones en 2006 y después permitieron y se calculará una órbita más precisa. , y demostró que sin duda fallaría.


Asteroides que cruzan la tierra

Por David K. Lynch, Copyright 2007 Todos los derechos reservados.

Telescopio Pan-STARRS en construcción en Maui. Imagen de Pan-STARRS. Usado con permiso.

¿Podemos hacer algo con un asteroide que está destinado a chocar contra la Tierra? La respuesta es sí, siempre que sea lo suficientemente pequeño y que tengamos tiempo suficiente para enviar una nave espacial para desviarlo. Como veremos, cuanto mayor sea el tiempo de alerta que tengamos, mayor será el asteroide que podremos manejar. Muchos de los aspectos de la mitigación del impacto de asteroides se resumieron en el Informe Spaceguard. Más recientemente, la NASA también ha completado un estudio y el Congreso la está utilizando para decidir qué pasos pueden y deben tomar los Estados Unidos y otras naciones.

Los astrónomos han pasado mucho tiempo tratando de descubrir cómo salvar a la Tierra del impacto de un asteroide. Primero tienes que encontrar todos los asteroides, calcular sus órbitas y ver cuáles se acercan peligrosamente a la Tierra. Una vez que conozca la órbita, puede averiguar cuándo golpeará. Esto le indica cuánto tiempo de advertencia tiene. Y finalmente, si puede calcular la masa del asteroide, puede calcular la fuerza con la que debe empujarlo para cambiar su órbita lo suficiente como para perder la Tierra. La noción de Hollywood de enviar una bomba para "hacerla explotar" no es realista porque los vehículos de lanzamiento actuales no pueden llevar una bomba lo suficientemente grande. Además, en lugar de un cuerpo grande, podrías terminar con muchos fragmentos pequeños dirigidos hacia la Tierra.


¿Cómo se evita que un asteroide hipotético golpee la Tierra? La NASA está en eso.

Algún día tendremos que desviar una roca espacial. Es solo una cuestión de cuándo.

COLLEGE PARK, Maryland - Imagine que los humanos reciben ocho años de advertencia de que gran asteroide podría estar en curso de colisión con la Tierra. ¿Podríamos hacer algo al respecto?

En este momento, los científicos no conocen ninguna roca espacial en camino de causar daños graves a la Tierra en el futuro previsible. Pero si detectan uno, preferirían tener una ventaja inicial para proteger a las personas, por lo que están practicando diseñando misiones a un hipotético asteroide amenazante. El ejercicio es parte del Conferencia de Defensa Planetaria de la Academia Internacional de Astronáutica que se lleva a cabo aquí esta semana.

Para el ejercicio, los expertos de la NASA han diseñó un escenario en el que los científicos en marzo de 2019 descubren un asteroide que podría impactar la Tierra en abril de 2027. Es un escenario ficticio pero realista, completamente desarrollado para que los científicos, ingenieros, legisladores y expertos en gestión de emergencias puedan resolver preguntas e inquietudes que podrían surgir si los científicos alguna vez identifique tal amenaza.

Y, por supuesto, un componente vital de cualquier respuesta a tal situación son las naves espaciales. Las agencias espaciales querrían armar dos tipos diferentes de misiones: en primer lugar, proyectos de reconocimiento que proporcionarían a los expertos los datos que necesitan para evaluar la situación con la mayor confianza posible y, en segundo lugar, proyectos de mitigación que podrían evitar un desastre si se hace evidente tal acción. es necesario.

Cuando se trata del escenario hipotético en el que los expertos en defensa planetaria están jugando esta semana con datos de simulación, los tomadores de decisiones concluyeron bastante rápidamente que querían comenzar a planificar misiones de mitigación de inmediato, incluso si estos proyectos podrían desecharse más adelante si datos adicionales que aclaran la trayectoria del hipotético asteroide concluyen que la Tierra estaría a salvo.

También se apresuraron a enviar una misión de reconocimiento para obtener esos datos y, a fines de ayer (1 de mayo) en la conferencia, que simula el 30 de diciembre de 2021 en el ejercicio, esa misión había enviado suficientes datos para los científicos. estar seguro de que el asteroide impactaría la Tierra alrededor de Denver, Colorado. (Nuevamente, no hay necesidad de entrar en pánico por un escenario ficticio).

No hace falta decir que el mundo preferiría no perder la Ciudad de una milla de altura, por lo que estos datos de reconocimiento significarían que los humanos tienen un poco más de cinco años para ejecutar misiones para evitar una catástrofe (hipotética). Resulta que es muy difícil lanzar un asteroide hacia una trayectoria completamente nueva, la clave es reducir la velocidad de una roca espacial o acelerarla lo suficiente como para que alcance el punto problemático en su órbita antes o después de que la Tierra ya haya estado allí.

En la línea de tiempo que el escenario está investigando, con ocho años entre el descubrimiento y el impacto, los expertos en defensa planetaria tienen dos enfoques potenciales. Un impactador cinético actúa básicamente como un obstáculo: coloque una nave espacial grande en el camino del asteroide el asteroide lo golpea y se ralentiza un poco. Si su impactador es lo suficientemente grande y atrapa el asteroide con mucho tiempo de sobra, puede retrasar el asteroide lo suficiente como para que pierda la desastrosa colisión de 2027 con la Tierra.

Pero hay un problema: dados los detalles del escenario hipotético, los humanos necesitarían reducir la velocidad del asteroide mucho, mucho más para salvarse a sí mismos que si intentaran acelerarlo. Todavía no están seguros de la masa del asteroide, pero su tamaño, en la escala de 850 por 460 pies (260 por 140 metros), sugiere que los humanos necesitarían tres obstáculos separados, y probablemente querrían enviar seis en caso de fallas. .

Esas naves tendrían que lanzarse alrededor de 2023 para que la Tierra salga ilesa (y recuerde, en este escenario, eso es solo un año y medio, y antes de que los científicos conozcan los detalles precisos del objeto). Otro motivo de preocupación: si los ingenieros se exceden en tales dispositivos, podrían romper accidentalmente el hipotético asteroide en pedazos, haciendo que el riesgo de la Tierra sea mucho más difícil de entender.

Hay un segundo tipo de misión de mitigación: detonando un Explosión nuclear sobre la superficie del asteroide, lo que hace que parte de su superficie se vaporice y el resto de la roca espacial retroceda. Este enfoque también es más adaptable a las muchas preguntas que los científicos todavía tienen sobre el hipotético asteroide, como su masa y estructura. El efecto de un dispositivo explosivo específico se puede ajustar, por así decirlo: detonar más cerca del asteroide y la explosión es más fuerte, detonar más lejos y el efecto es más suave.

Afortunadamente, el equipo de la NASA que trabaja en el ejercicio de simulación tiene una solución elegante, aunque a una escala asombrosa, que ofrecer. Primero, construya y lance (en solo seis meses) dos naves espaciales complejas que podrían volar hasta el hipotético asteroide y orbitarlo durante varios años. Estas sondas recopilarían la información que los expertos en defensa planetaria necesitan para modular su ataque a la roca espacial. Luego, construye y lanza seis misiones para bloquear el camino del asteroide y ralentizarlo, con la nave espacial en órbita monitoreando ese proceso. Como precaución de seguridad, recomienda el equipo, esas dos naves espaciales también podrían estar armadas con dispositivos nucleares: si, una vez que los científicos conocen todos los detalles de la hipotética roca espacial y su trayectoria ajustada, todavía no se sienten cómodos, esos dispositivos explosivos podrían pulirse. fuera del trabajo, en caso de que surja un consenso global para volverse nuclear.

Por supuesto, nadie quiere que este escenario se desarrolle en la vida real. Pero al ejecutar los números y calcular las trayectorias, los expertos en defensa planetaria pueden estar más seguros de que, si detectan un asteroide real que representa un riesgo real, pueden armar un plan.


Las advertencias

En general, existen dos tipos de advertencias: notificación de un encuentro muy cercano y notificación de un impacto potencial. Para cualquiera de estos, sabrá que son legítimos porque "la NASA realmente ha dicho algo al respecto", dijo Johnson.

Un encuentro cercano significa que una roca espacial no golpeará la Tierra, pero la NASA cree que aún merece la atención del público, explicó Johnson. Podría ser tan pequeño como una roca de 30 pies (10 metros), o podría ser algo más grande como Apophis. Otras personas pueden detectar el encuentro cercano de la roca (ya que todas las trayectorias NEO conocidas se publican en línea) y luego anunciar o publicar noticias del sobrevuelo inquietante antes que la NASA. Pero eso esta bien. La agencia tardará al menos unas horas en verificar dichos resultados.

"Nuestro objetivo no es ser los primeros en anunciar algo, sino ser los que brindan la mejor información disponible", explicó Johnson.

Si la NASA detecta un posible impacto, algo más grande que alrededor de 30 pies de ancho (10 metros) con una probabilidad superior al uno por ciento de golpear la Tierra, las cosas se ponen serias.

La oficina de Johnson dará notificaciones de advertencia a la NASA para proporcionar a la Casa Blanca, el Congreso y las agencias gubernamentales. Las advertencias públicas no serán simplemente en forma de un comunicado de prensa de la NASA, tuiteado y publicado en línea. "En ese momento, la Casa Blanca toma la iniciativa en la publicación de nueva información", dijo Johnson. "Se convierte en un evento de emergencia nacional", agregó. FEMA tendría que prepararse para un desastre si fuera probable un impacto en suelo estadounidense.

La NASA, sin embargo, no trabajará sola. Compartirán información con sus socios cercanos de monitoreo de asteroides, como la Agencia Espacial Europea y la Red Internacional de Advertencia de Asteroides (IAWN) reconocida por la ONU. (Para esta historia, los científicos de la IAWN no ​​comentaron, pero sugirieron que hablemos con Johnson de la NASA).

"Se convierte en un evento de emergencia nacional".

Una parte crucial de este proceso es decirle a la Casa Blanca y a otros líderes gubernamentales no solo que un impacto es probable (o posible), sino que qué impacto hará. Hay muchos factores en juego, en particular el tamaño y la composición del objeto. "¿Detonará en la atmósfera de la Tierra o lo acercará más al suelo?" preguntó Johnson de la NASA. "Podemos asesorar al liderazgo sobre lo que podría enfrentar si el asteroide impactara el planeta".

La roca Tunguska, calentándose a medida que viajaba a decenas de miles de millas por hora a través de la atmósfera de la Tierra, explotó. En marcado contraste, un asteroide más grande (de unos 100 a 170 pies de ancho) sobrevivió a la caída atmosférica y dejó un cráter de 600 pies de profundidad en Arizona hace 50.000 años. "Un evento de impacto de tamaño similar hoy podría destruir una ciudad del tamaño de Kansas City", dijo a la NASA este año David Kring, un experto en impacto del Instituto Lunar y Planetario.

Si pasara que un asteroide considerable está destinado a la Tierra, los astrónomos de la NASA y los modeladores orbitales ejecutarán miles de simulaciones, algo similares a la predicción meteorológica o de huracanes, para pronosticar dónde es probable que aterrice. Afortunadamente, la Tierra es un mundo oceánico, con mares que cubren el 71 por ciento del planeta, por lo que es muy probable que muchas rocas no golpeen la tierra. (Aunque si una roca es lo suficientemente grande, es posible que no importe dónde aterrice).

Los astrónomos están encontrando estas rocas. Los dólares de los contribuyentes están trabajando mientras la NASA descubre alrededor de 500 asteroides de más de 460 pies de ancho, lo suficiente como para causar por lo menos gran destrucción regional - cada año. (Al 8 de junio de 2021, se han encontrado 9,677 de una población estimada de unos 25,000 de estos NEO de más de 460 pies).

Completar la encuesta es vital. En 2019, el asteroide 2019 OK del "tamaño de un campo de fútbol" sorprendió a los astrónomos. Se deslizó a unas 40.000 millas de la Tierra.


Un asteroide que podría acabar con un país se perderá la Tierra esta semana

Por Matthew Rozsa
Publicado 12 de marzo de 2021 8:57 p.m. (EST)

Asteroide pasando por la tierra (Getty Images)

Comparte

Un asteroide del tamaño del Pentágono se dirige hacia nosotros.

Se espera que el transeúnte celestial, llamado 2001 FO32, sea el asteroide más grande que se acerque a la Tierra en 2021, midiendo entre 1.300 y 2.230 pies de ancho, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. La palabra clave aquí es "acercamiento": esta gran roca no va a golpear la Tierra. Pero su acercamiento cercano es una buena advertencia de que un asteroide de este tamaño está garantizado que eventualmente golpeará la Tierra.

2001 FO32 estará en su punto más cercano el 21 de marzo. No se espera que se acerque a más de 1,25 millones de millas de nuestro planeta, aproximadamente 5,25 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, por lo que no hay amenaza de que choque con nosotros en ningún momento dentro los próximos siglos. Al mismo tiempo, se acercará lo suficiente para que los científicos puedan verlo bien. Y aunque no será visible a simple vista, los astrónomos aficionados en el hemisferio norte con un telescopio de 8 pulgadas o más grande deberían poder detectarlo temprano en la mañana, cuando aparecerá dentro de la constelación de Sagitario.

"Al acercarse tanto a la Tierra, habrá mucho brillo en el cielo", dijo a Salon por correo electrónico el Dr. Tom Burbine, investigador asociado senior que estudia los asteroides en el Instituto de Ciencias Planetarias. "Será más fácil obtener espectros infrarrojos del cuerpo, lo que nos permite estimar su composición. Se pueden realizar observaciones de radar para determinar su tamaño y forma".

El Dr. Henry Hsieh, que estudia asteroides, cometas, polvo interplanetario y pequeños satélites en el Instituto de Ciencias Planetarias, dijo que era una oportunidad emocionante para estudiar un asteroide.

"La importancia científica de que los asteroides se acerquen mucho a la Tierra significa que los astrónomos pueden estudiarlos con mucho mayor detalle", escribió Hsieh a Salon. "Los astrónomos a menudo estudian la composición de los asteroides mediante espectroscopia, lo que significa que toman la luz solar reflejada del asteroide y la dividen por longitud de onda y buscan firmas de varios minerales. Cuanto más cerca esté un asteroide, más brillante aparecerá y, por lo tanto, más fuerte las firmas minerales serán, lo que significa que los astrónomos pueden potencialmente obtener una imagen realmente detallada de la composición de un asteroide ".

¿Quieres más historias científicas en tu bandeja de entrada? Suscríbase al boletín semanal de Salon The Vulgar Scientist.

Hsieh agregó que los astrónomos esperan aprender más sobre cómo la rotación y composición de un asteroide se corresponde con su tamaño. Si bien eso suele ser difícil para los asteroides más pequeños porque son tan pequeños, este será más fácil de observar porque será más brillante a medida que se acerque a la Tierra. Además, "si los asteroides se acercan lo suficiente, en realidad pueden ser estudiados por radar, es decir, haciendo rebotar ondas de radio en el asteroide, lo que puede dar una imagen muy detallada de la superficie del asteroide".

Naturalmente, Salon tenía curiosidad por saber qué sucedería si 2001 FO32 realmente estrellara nuestra fiesta planetaria y se convirtiera en una amenaza, como sucede cada pocos millones de años. Tal impacto no sería bueno para la vida en la Tierra, sin duda, pero no provocaría una repetición del tipo de evento de extinción que acabó con los dinosaurios.

"Cuando se habla de impactos de asteroides, los astrónomos suelen utilizar la escala de Torino para las amenazas de impacto de asteroides (similar a la escala de Richter para terremotos)", explicó Hsieh, refiriéndose a gráficos que muestran lo que representan los diferentes números y cómo se determinan. Debido a que 2001 FO32 definitivamente no va a golpear la Tierra, tiene una tasa de cero en la escala de Turín. Si estuviera seguro de chocar con nosotros, por otro lado, obtendría un nueve y causaría lo que se conoce como "daño regional".

"Este tipo de daño sería aproximadamente a escala continental o oceánica, dependiendo de dónde golpee, por lo que, en otras palabras, podría acabar con los EE. UU. O Europa, o crear tsunamis en todas las masas de tierra circundantes alrededor del Atlántico o Océano Pacífico si aterrizara en el agua ", explicó Hsieh. "Los efectos exactos dependen de la composición del asteroide (es decir, si es muy frágil o más sólido) y dónde impacta".

Si un asteroide es frágil, puede explotar en el aire y crear ondas de choque que aplanen todos los edificios y árboles en un área determinada, como sucedió en Rusia en 1908. Si un asteroide sólido golpeara el suelo en una sola pieza, destruiría un área de tierra más pequeña, pero arroja una gran cantidad de escombros que podrían causar problemas en la calidad del aire y dañar la agricultura. Si ese mismo asteroide sólido aterrizara en el agua, también podría crear nubes de escombros y, además, provocaría tsunamis.

"Volviendo a la escala de Torino y su segunda pregunta, se cree que el umbral para un impacto que destruye la civilización es de aproximadamente 1 kilómetro, por lo que aproximadamente el doble del tamaño del FO32 de 2001", dijo Hsieh a Salon.

Los astrónomos han mejorado en la detección de asteroides cerca de la Tierra. De hecho, en 2020, detectaron una cantidad récord de asteroides que pasaban por nuestro planeta, identificando miles de objetos que antes eran desconocidos.

En particular, esto no se debió a que haya más asteroides acercándose a la Tierra, sino a que la tecnología de detección ha mejorado.

"Creo que el creciente número de detecciones de asteroides que pasan por la Tierra se debe enteramente al hecho de que se están realizando más programas de búsqueda de asteroides con más telescopios dedicados a la detección de asteroides", dijo el Dr. William K. Hartmann, que entre otras cosas estudia asteroides, cometas, meteoritos y pequeños satélites en el Instituto de Ciencias Planetarias, escribió a Salon.

Corrección: este artículo originalmente comparó la distancia entre el asteroide y la Tierra a Marte en lugar de a la Luna. El autor lamenta el error.

Mateo Rozsa

Matthew Rozsa es redactor de Salon. Tiene una maestría en historia de la Universidad de Rutgers-Newark y es licenciado en derecho en su programa de doctorado en historia en la Universidad de Lehigh. Su trabajo ha aparecido en Mic, Quartz y MSNBC.


1 respuesta 1

El artículo en cuestión tiene la respuesta correcta:

Cualquier NEO que vaya a golpear la Tierra se moverá cerca de nuestro planeta muchas veces antes de golpear, y debería ser descubierto mediante búsquedas del cielo completas como Spaceguard.

Hay muchos proyectos de levantamiento de todo el cielo que probable detectar cualquier asteroide que dañe la civilización. Y si los proyectos de prospección detectan un asteroide de este tipo, es casi seguro el caso de que lo descubrieran muchos años antes del impacto. Más Los levantamientos de todo el cielo con mejores y mejores técnicas de detección estarán disponibles en la próxima década y aumentarán nuestras posibilidades de detectar un posible impactador. A medida que aumentan las encuestas, podemos anticipar un aumento en los informes de "casi accidentes" e historias de "impacto potencial", aunque lo que realmente sucederá es que nuestra posibilidad de ser tomados desprevenidos se reduzca.

Así que para poner algunos números y referencias al párrafo anterior:

La escala de Torino describe los peligros de impacto de asteroides. Para lograr "daños graves a nuestra civilización", como se especifica en la pregunta, se requeriría un impacto Torino Scale 9 o 10. Dichos impactos ocurren en promedio cada 10,000-100,000 años.

Ya tenemos estudios de todo el cielo que están tratando específicamente de rastrear "Objetos cercanos a la Tierra" y potenciales impactadores. Estos están encontrando NEO a un ritmo creciente (y es probable que esto continúe), pero la mayoría grande Probablemente se hayan encontrado NEO, como se muestra en esta imagen:


(fuente: nasa.gov)

Estamos descubriendo cada vez menos NEO grandes incluso cuando estamos descubriendo más y más NEO totales. Esto indica que las posibilidades de que nos hayamos perdido un asteroide Torino Scale 9 o 10 "furtivo" son cada vez más escasas.

En combinación con ser un gran NEO no descubierto, el asteroide del fin del mundo también necesitaría estar en una órbita que nos golpee rápidamente. Eso es muy poco probable: de los casi 10,000 NEO detectados hasta la fecha, ninguno ha impactado. Ninguno es ni siquiera cerca de probable impacto.

La probabilidad de que un asteroide apocalíptico se acerque sigilosamente a nosotros es el producto de pequeñas probabilidades: las probabilidades de que hayamos perdido un gran NEO *, las probabilidades de que tenga un rumbo al blanco.

En resumen, aunque hay muchos, muchos asteroides, la gran mayoría de los cuales no se han descubierto, nos beneficiamos de un hecho importante:

El espacio es grande. Simplemente no creerá lo enorme, enorme y asombrosamente grande que es. Quiero decir, puedes pensar que queda un largo camino por recorrer hasta la farmacia, pero eso es solo un maní hacia el espacio.


El cometa podría acabar con la vida en la Tierra con solo seis meses de antelación, advierte un científico

Un cometa destructor de PLANETAS podría estrellarse contra la Tierra y aniquilar a la humanidad con menos de seis meses de advertencia, advirtió un científico.

El investigador de astrobiología, el profesor Lewis Dartnell, dice que las bolas intergalácticas de hielo y polvo podrían ser más peligrosas para la humanidad que los asteroides.

Hablando con el Daily Star, el respetado autor dijo que los cometas son más difíciles de detectar que los asteroides porque "salen de la nada" desde los confines del espacio.

El profesor de la Universidad de Westminster agregó: “Y debido a que los cometas están cayendo hacia el sol desde mucho más lejos, entran mucho más rápido y eso podría darnos mucha, mucho menos advertencia si uno estuviera en curso de colisión con la Tierra. .

"Potencialmente, podríamos tener un aviso de tan solo seis meses de un cometa que se encuentra en su primera órbita hacia el sistema solar interior en una trayectoria que cruza la Tierra".

Los científicos actualmente solo conocen alrededor de 20,000 cometas potencialmente peligrosos a pesar de que hay hasta mil MILLONES de ellos en nuestro sistema solar.

Por lo general, los cometas están hechos de gas congelado, roca y polvo y liberan gas cuando vuelan cerca del sol, liberando gases y escombros que les dan una "cola".

El núcleo de un cometa, denominado "bolas de nieve sucias", puede tener un ancho de seis a sesenta millas.

La advertencia del profesor Dartnell & # x27 se produce después de que una simulación del fin del mundo de la NASA a principios de este mes mostrara que una ciudad del tamaño de Nueva York sería aniquilada si una roca espacial se estrellara contra la Tierra.

La prueba mostró si un equipo internacional de científicos e ingenieros podría salvar al planeta de un enorme asteroide de 300 metros de ancho.

El ejercicio de la NASA se ha convertido en un evento habitual entre la comunidad mundial de expertos en "defensa planetaria" que se reúnen en Washington.

Hace dos años, una simulación casi salvó a Tokio después de que la anterior acabó con Dhaka en 2015 y otra en 2013 arrasó la Riviera francesa en 2013.

El escenario de pesadilla dio a 200 astrónomos, ingenieros y especialistas en respuesta a emergencias un período de advertencia de ocho años.

¿Cuál es la diferencia entre un asteroide, un meteoro y un cometa?

Esto es lo que necesita saber, según la NASA.

  • Asteroide: Un asteroide es un pequeño cuerpo rocoso que orbita alrededor del Sol. La mayoría se encuentran en el cinturón de asteroides (entre Marte y Júpiter) pero se pueden encontrar en cualquier lugar (incluso en un camino que pueda impactar la Tierra).
  • Meteoroide: Cuando dos asteroides chocan entre sí, los pequeños trozos que se desprenden se denominan meteoroides.
  • Meteorito: Si un meteoroide entra en la atmósfera de la Tierra, comienza a vaporizarse y luego se convierte en un meteoro. En la Tierra, se verá como un rayo de luz en el cielo, porque la roca se está quemando.
  • Meteorito: Si un meteoroide no se evapora por completo y sobrevive al viaje a través de la atmósfera de la Tierra, puede aterrizar en la Tierra. En ese punto, se convierte en un meteorito.
  • Cometa: Como los asteroides, un cometa orbita alrededor del Sol. Sin embargo, en lugar de estar hecho principalmente de roca, un cometa contiene mucho hielo y gas, lo que puede resultar en la formación de colas asombrosas detrás de ellos (gracias a la vaporización del hielo y el polvo).

Pero no lograron desviar TODOS los asteroides asesinos, que miden aproximadamente de 100 a 300 metros de diámetro.

Inicialmente, estaban trabajando con cálculos aproximados que daban un uno por ciento de posibilidades de estrellarse contra la Tierra el 29 de abril de 2027.

Cada día durante la conferencia surgió nueva información.

Luego, los equipos tomaron decisiones y esperaron más actualizaciones de los organizadores del juego de simulación.

Pero a medida que pasaban los meses ficticios, la probabilidad de que la roca espacial gigante golpeara la Tierra se elevó al 10 por ciento antes de dispararse al 100 por ciento.

Se decidió entre las principales potencias espaciales de Estados Unidos, Europa, Japón, Rusia y China construir seis "impactadores cinéticos" que serían disparados contra el asteroide para desviarlo de su curso.

Tres de ellos lograron golpearlo y desviarlo, pero un fragmento se rompió.

Washington consideró enviar una bomba nuclear para desviar la roca de 200 pies, pero esto no sucedió debido a disputas políticas.

Dos meses antes del impacto, se confirmó que Nueva York sería destruida.

El asteroide entraría en la atmósfera a 43,000 mph antes de explotar a 15 km sobre Central Park en Manhattan.

La energía de la explosión descendente sería 1.000 veces mayor que la de la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial.

Todo sería destruido dentro de un radio "insuperable" de 9 millas, dijeron los científicos.


Calculando su trayectoria

Los astrónomos necesitan datos a largo plazo para determinar con precisión la trayectoria de los asteroides y, dado que 2018 LA acababa de ser identificado, no tenían mucho en qué seguir.

Sin embargo, utilizando la información disponible, pudieron calcular aproximadamente dónde entraría en la atmósfera de la Tierra y la atmósfera: en una franja que se extiende desde el sur de África, a través del Océano Índico hasta Nueva Guinea.

Con más telescopios apuntando al asteroide, se hizo evidente que podría haber un impacto, dijo Brown.

A primeras horas de la noche del sábado, hora local (12:44 p.m. ET), hubo informes de una bola de fuego en el cielo sobre Botswana, que coincidió con los cálculos realizados por científicos. Fue capturado por cámaras web en el área mientras iluminaba el cielo.

Los meteoritos probablemente alcanzaron el suelo cuando el asteroide se rompió, dijo Brown.

Solo dos veces antes se había detectado un pequeño asteroide horas antes de colisionar con la Tierra. El primero fue TC3 2008, que se detectó 15 horas antes de que se disolviera en el norte de Sudán el 7 de octubre de 2008. El segundo fue AA 2014, descubierto solo unas horas antes de que impactara sobre el Océano Atlántico el 1 de enero de 2014.

Y aunque 2018 LA se descubrió poco antes de que llegara a nuestra atmósfera, existen numerosas organizaciones que buscan asteroides potencialmente peligrosos (PHA) que podrían afectar seriamente la vida.

Los objetos más pequeños son más débiles y más difíciles de detectar en un cielo grande, aunque los esfuerzos como el Catalina Sky Survey financiado por la NASA son cada vez más capaces de buscar en un campo más amplio del cielo para encontrar estos objetos algo esquivos.

Los asteroides son grandes desechos que quedan de la formación de nuestro sistema solar. La mayoría están ubicados en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, pero ocasionalmente algunos pueden salir de su órbita, lo que representa una amenaza para la Tierra.

Sin embargo, según la NASA, se ha descubierto alrededor del 90 por ciento de todos los asteroides de más de un kilómetro.

Teniendo en cuenta el poco tiempo disponible para los científicos que utilizan telescopios en todo el mundo para rastrear y calcular el impacto del asteroide 2018 LA, Brown dijo que los resultados fueron exitosos.

"Es realmente difícil de hacer", dijo Brown. "En general, yo & # x27d digo que el sistema funcionó bastante bien".


El asteroide Apophis podría chocar contra la Tierra. Así es como podríamos hacerlo primero 5 de diciembre de 2020 13:04 Suscribirse

Mmmm, si llegara en enero de 2029, podría presentarse justo a tiempo para una toma de posesión tras la victoria como candidato a caballo negro en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2028.

Ir a leer los artículos, pero sería genial aterrizar una pequeña nave en él en 2029, esperar un par de años y luego presionar con un poco de fuerza para enviarlo a una órbita más amigable.
publicado por kaibutsu a las 1:15 p. m. del 5 de diciembre de 2020 [4 favoritos]

He sido parte de un par de ejercicios gubernamentales sobre la desviación de un asteroide (escenario hipotético). Y eso ha surgido: que si no hace nada y golpea, es un acto de Dios / Naturaleza si se desvía y golpea, probablemente ahora esté en el gancho legal.

Tampoco obtienes muchos datos, excepto en pases relativamente cercanos para refinar las órbitas, por lo que obtienes actualizaciones en ráfagas en un período de años. (Son demasiado pequeños para observarlos con claridad).

(Otro resultado que me fascinó fue la conclusión general de que, si tenía un impactador del tamaño de Chelyabinsk y estaba seguro de que iba a golpear, digamos, las llanuras rurales de los EE. UU., Es probable que sea mucho más económico evacuar y compensar

10,000 personas y recibir el golpe frente a realizar una misión de desvío. Eso fue más como un

Roca de 20 m, como referencia.)
publicado por stevis23 a las 2:00 p. m. el 5 de diciembre de 2020 [11 favoritos]

El 13 de abril de 2029 es viernes.

Va a golpear.
publicado por Wordshore a las 2:10 p. m. el 5 de diciembre de 2020 [23 favoritos]

La probabilidad más alta de impacto es el 12 de abril de 2068 y las probabilidades de impacto en esa fecha, calculadas por la tabla de riesgo de JPL Sentry utilizando una solución de marzo de 2016, son de 1 en 150.000, pero la trayectoria nominal tiene el asteroide más de 1 AU (150 millones de km) de la Tierra en esa fecha.

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.
posted by ricochet biscuit at 2:35 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

Coming in 2029: Elon Musk holds the Earth ransom.

Para what!? All of the bitcoin? A hit off of every DMT vape pen in the world? Open access to Area 51? The Arecibo site for a lair? A fresh new pair of khakis and the newest collector Yeezys?
posted by loquacious at 2:43 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.

This orbit would be easy to nudge into collision as well.

OK, nobody put Jerome P. Jacobson in charge of planetary defense.
posted by zamboni at 2:44 PM on December 5, 2020 [1 favorite]

Sadly, losing Aricebo makes the task of getting sufficiently accurate orbital data much harder.

I’m genuinely interested in how an unorientable (or barely orientable) radio telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been. There are other telescopes at the facility, so it could be that those are involved instead?
posted by sjswitzer at 4:16 PM on December 5, 2020 [2 favorites]

I’m genuinely interested in how an unorientable (or barely orientable) radio telescope could be of use in detecting rogue near-earth objects, but Wikipedia says, without elaboration, that it has been

Coming in 2029: Elon Musk holds the Earth ransom.

For what!? All of the bitcoin? A hit off of every DMT vape pen in the world? Open access to Area 51? The Arecibo site for a lair? A fresh new pair of khakis and the newest collector Yeezys?

Newest Wu-Tang album obvsly
posted by ricochet biscuit at 5:25 PM on December 5, 2020 [8 favorites]

Radar. Arecibo was a pretty capable transmitter.

Just to clarify this a bit: as far as I know, Arecibo wasn't used to buscar for asteroids. When you're trying to detect a radar echo from millions of miles away, your only hope of getting a strong enough signal is to use a very tightly focused beam, so you have to already have a particular target in mind. But the radar signal allows you to take an approximately known orbit and measure it much more precisely, allowing for better long-term predictions.

Also, even though Arecibo's dish itself was fixed, the receiving equipment could be moved around the focal plane, allowing the telescope to be effectively steered by about 20 degrees in any direction away from vertical. Taking into account the Earth's rotation and axial tilt, and given Puerto Rico's closeness to the equator, anything reasonably close to the ecliptic was guaranteed to be observable at least some of the time.
posted by teraflop at 5:29 PM on December 5, 2020 [31 favorites]

I have viewed the historical documents many times

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.
posted by stevis23 at 7:05 PM on December 5, 2020 [6 favorites]

I say we nuke it near orbit.

"Survival kit contents check. In them you'll find: one forty-five caliber automatic two boxes of ammunition four days' concentrated emergency rations one drug issue containing antibiotics, morphine, vitamin pills, pep pills, sleeping pills, tranquilizer pills one miniature combination Russian phrase book and Bible one hundred dollars in rubles one hundred dollars in gold nine packs of chewing gum one issue of prophylactics three lipsticks three pair of nylon stockings. Shoot, a fella' could have a pretty good weekend in Vegas with all that stuff."
posted by clavdivs at 7:23 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Note: if a cat shows up at your door asking to borrow a knife, give them one.

I feel like this is always true though
posted by Ray Walston, Luck Dragon at 7:54 PM on December 5, 2020 [17 favorites]

Surely, you don't think Gilligan's Island is a.

Those poor, poor people.
posted by Greg_Ace at 8:23 PM on December 5, 2020 [16 favorites]

The odds of winning $1 million in the McDonald’s Monopoly game have been calculated as 1 in 451,822,158.

So you're saying there's a chance?
posted by They sucked his brains out! at 8:25 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

I hadn’t known it was a radar as well as a telescope.

It may help to reflejar upon the difference between a telescope and a transmitter.
posted by pwnguin at 9:07 PM on December 5, 2020 [3 favorites]

Don't worry, the priests of Egypt have been preparing for this for thousands of years.

Aziz, LUZ!
posted by kaibutsu at 10:56 PM on December 5, 2020 [12 favorites]

Arecibo *was* a ginormous radar transmitter. *Now* it's a monument to hubris.

Though 'giant rock from space may kill us all by surprise' might be reason enough to get it rebuilt, but with the general US attitude to science these days ¯\_(ツ)_/¯
posted by Absolutely No You-Know-What at 3:05 AM on December 6, 2020 [6 favorites]

2068? I'll be long since in the dirt by then. You young folks figure it out. It would seem to be in your interest.

Ah. What many people feel about climate change. Ho hum I guess, the extinction of everything. Thanks for sharing!
posted by tiny frying pan at 7:57 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

I also meant to mention that last week I saw a meteor fireball that was so bright and lasted so long that I went from gasping "Holy shit!" to "Ohhh shit!" and I was no foolin' waiting for visual signs of either a massive bolide explosion or impact.

It was seriously the brightest, longest fireball streak I've ever personally witnessed, streaking across a major fraction of the visible night sky. It also seemed to be going slower than the usual meteor streaks I see, so I'm curious if I witnessed LEO space debris burning up or something.

Ever since the all of the video of the Chelyabinsk bolide it's been etched into my brain that if I suddenly see new and very bright light with fast moving shadows I'm probably going to want to find shelter in a matter of seconds.
posted by loquacious at 9:09 AM on December 6, 2020 [5 favorites]

Ah. What many people feel about climate change.

I can discern between a low probability event well beyond my lifespan and currently being one of the frogs in a pot that is slowly coming to a simmer.
posted by jim in austin at 10:09 AM on December 6, 2020 [7 favorites]

Ho hum I guess, the extinction of everything.

The asteroid that wiped out the dinosaurs and most life on earth was 10 km (6 miles) across. This one is 370 m (1/5 mi), which is not nothing — if there is a collision, it would wipe out an area the size of Paris and kick up a fair bit of dust globally, I think — but it isn't quite the same, either.

This app from Purdue and Imperial College may help with calculating future travel plans.
posted by They sucked his brains out! at 10:26 AM on December 6, 2020 [4 favorites]

Mi pensa im fong da belte.

E₩e kin $ei thet @€%n!
posted by y2karl at 11:45 AM on December 6, 2020

Could we try to smash it into Mars, Venus or the Moo ? That would generate some useful scientific data and be extremely entertaining. Hitting Mars would seem to be more difficult or the two but we would probably get more data from a Martian impact. The moon would be even more observable but might be too risky. Still imagine the watch party for the great lunar collision.
posted by interogative mood at 3:01 PM on December 6, 2020

I feel like moon impact would be pretty risky. Seveneves?

It has no where near the mass required to break the moon. The bigger risk is they you miss and it attempts to lilthobreak on Earth instead.
posted by jmauro at 10:39 PM on December 6, 2020

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

Not a chance. McRib finds a way.
posted by srboisvert at 6:01 AM on December 7, 2020 [7 favorites]

I dunno. An asteroid, Apophis, and the imminent end of the world? This is a Richard Dean Anderson problem.

"It's 'O'Neill', with two L's. There's another Colonel O'Neil with only one L, and he has no sense of humor at all."
posted by TheHuntForBlueMonday at 7:21 AM on December 7, 2020 [6 favorites]

So a question I've been wondering about.

It's possible to design a nuke so it produces more radiation in a particular range, thus the famous neutron bomb.

Shouldn't it be possible to build four really big nukes tuned to release as much radar frequency radiation as possible? Send two up orbit by 30 degrees and the other two down orbit 30 degrees. Set one off at each location, wait 48 hours and set off the final one at each location.

Basically using nukes as giant radar flash bulbs to build a stereo Doppler picture of the solar system.

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?
posted by sotonohito at 10:55 AM on December 7, 2020 [2 favorites]

I don't think this one would make all life go extinct, but can it least get rid of McRib once and for all?

A civilization-threatening asteroid would just make the spot and future prices for pork plummet, ensuring that the McRib would be the only thing that McDonald's served right up until the moment of impact.
posted by loquacious at 11:06 AM on December 7, 2020 [3 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

Let's pretend that we can do this for a moment. So we have our tuned nukes or nuclear powered or chemical microwave lasers (err, MASERs) or whatever, and we're able to flashbulb our solar system and irradiate the entire solar system in some way that isn't drowned out by the sun and also doesn't irradiate the earth with, say, harmful amounts of gamma, x-rays or neutrinos.

Now, how do we detect, collect and image all of that massive amount of data all at the same time?

Even if we mined or seeded the solar system with millions of detectors and a massive deep space relay network, how do we record, collate and process all of that data all coming in basically at once, or in whatever staggered relativistic time frames that would equate to - at maximum about a one or two light-days?

Ok, lets assume we've collected all of that data, or enough of it. It's now one of the largest single aggregates of data in the history of humanity.

We now know where everything estaba at the moment of the blasts and illumination. We have now have uno historical picture of where everything was at that moment.

Where are those objects now?

Ok, so we do a second blast and data capture. Now we know roughly where all of the objects were in two places and a general idea of their trajectory and where they were going. We're crunching all of those numbers.

How much math and computer time is that? How do we store and process that much data in time for it to be useful without consuming every available joule of electrical energy? How do we even build data and computing centers that big without rapidly accelerating global warming or simply co-existing as a species with a project this big?

But wait, it gets even worse! Now our data is out of date and inaccurate, and orbital mechanics and physics being what it is, lots of our projections are now wrong and we can clearly see individual objects are not where they're projected to be!

So we do a third shot, and a fourth, and a fifth, and so on, but now we have so much data we can't really handle it. Projecting interactions between solar objects is getting more and more complicated, so we add even more processing power and power consumption, most of our planet and infrastructure and available power is running full tilt and projecting orbital mechanics and things are getting really toasty down here on Earth.

We've automated our basic needs and something like 99% of humanity is dedicated to the science of looking at space rocks and trying to figure out if they're going to hit us or not, yet our planet now resembles a mix between the global city-state of Star Wars' Coruscant and the nightmare hellscape of Dune's Geidi Prime with a touch of Ix.

And we still can't accurately model or project all of these objects. Because physics are chaotic and Newton is only mostly right at a certain macro scale.

But we plod onward and upwards, achieving a Type 1 or Type 2 civilization. We have most of the energy available in the solar system being harvested and utilized for computing. The core of our planet has been entirely replaced by quantum-optical computing. Our temperature is relatively stable. Waste heat is harvested and recycled with 99.99999% efficiency.

We know where a majority of the orbital bodies larger than a boulder in our solar system are all the way out to the Kuiper Belt and heliosphere, where they're going, where they interact with each other down to a level of detail we can predict when very small rocks will collide with other very small rocks, and we can model where they will be after they collide. We're now playing solar chess like a Grandmaster, thinking and projecting dozens and dozens of moves ahead on the solar system or galaxy's largest, most complicated chess board.

Except the models still don't match reality. Our calculations and projections are still being thrown into disarray with details as small as a grain of sand, the texture or density of a colliding set of objects and even the details of the shape of each orbital object - because none of these objects are "perfectly spherical cows" or whatever.

Very small details keep wrecking our projections and we're now continuously trying to measure the length of England's coastline over and over again as the tides change and waves keep splashing over our proverbial yardsticks.

At some point in this timeline we keep pushing. We simply deber know where everything is. Our observational, detection and projection technology is so advanced that we're now counting trillions of trillions of pebbles and grains of sand. There's so many computational photons and electrons bouncing around our global circuits that they now represent a fractional mass of our dear planet.

And seriously weird, spooky shit starts happening, like physics is laughing at us - because it is. Our intense levels of observation seem to be warping what we know and consider to be reality. Even our attempts at illuminating, detecting and observing our solar system are now pushing grains of sand and dust around and altering their trajectories, which then wreck the accuracy of our predictions more and more.

At some point in this projected future suddenly the Earth and likely a massive part of the solar system starts to implode under its own informational and photonic weight, and a few very smart people realize just a few moments too late that we've accidentally created a kugelblitz or the orthogonal opposite of a black hole - a white hole, composed entirely of too much energy or information in too small of a space.

And just like that we cross a threshold of energy and information density and we simply vanish in a puff of logic.

This is our universe. Newtonian physics don't really exist. There isn't really any such thing as a straight line.

Our precision in measurement is now so fine and accurate that even the endless ripples of gravity waves sourced from all over our observable universe are now observably, minutely distorting measurement standards. A meter is more or less of a meter depending on when and where we measure it. A second is sometimes more or less than a second. A kilogram is more or less than a kilogram.

Go outside and look at the night sky and think about our little dust mote of a planet spinning and wobbling through a nearly empty sea of chaotic nothingness. Point a laser pointer up at the stars and wave it around, and try to imagine that it's not an impossibly straight beam, but a garden hose spraying curves of water with every tremble of your hand, the beam sweeping with the spin of the Earth, sliding along on it's orbital track around the sun as your trembling hand tries to hold the laser perfectly still from your frame of view.

Even the 25,000-ish year wobble of the Earth's precession is recorded in that beam. Even your own heartbeat and breath is there in that wobbling, spraying stream of photons. Every atmospheric distortion, every bit of Brownian motion of the molecules and atoms in our atmosphere. Every gravitational pull of the sun itself down to every grain of sand and dust is bending and distorting that stream of photons.

And yet. we still can't measure it accurately, not without changing the measurements themselves.

Feel free to go at least a little bit gibbering mad at this point. I know I do when I try to ponder these things. Space isn't just really big, it's totally stark raving bonkers.

At some point far back at the beginning of this thought exercise it becomes apparent we should have just built a bunch of lasers or missiles to shoot down any threatening objects as we detect them approaching us. Or even better, gone out and harvested this matter to make an orbital ring. Or a Dyson sphere or swarm.

At least that way we'd have an idea of where it is if we go out and nail it all down and build spacecraft out of it all.

Alternatively? Que no cunda el pánico. Enjoy the ride.
posted by loquacious at 12:13 PM on December 7, 2020 [19 favorites]

Would that produce anything really useful, or do we already have all the data it might give us without, you know, sending four big nukes into space?

I think it's a great question! The principles of radar gives a lot of hints on where there might be real problems.

Energy decreases as an inverse-square both on the way out and the way back from hitting an object, and overall decreases as the /fourth power/ of the range. The usual way to deal with this is by using a directed beam. Which also helps cut down a lot of the information processing needed, but increases the number of pings needed to get a good overall picture. Still, that inverse-fourth-power is going to be a real problem: If you double the distance, you get 1/16th of the signal coming back.

The object is also going to absorb a lot of energy, especially if it's non-metallic (say, coated in lots of regolith, like an asteroid). It does look like there's a fair amount of iron in the lunar regolith (made of broken asteroids), but probably still rather less radar reflective than (say) an airplane hull. Again, this bumps up the energy needed.

But this all comes down to a concrete question of how much energy you get out of the nuke, and how far that lets you see. At some distance, the signal strength will drop to the level of the cosmic background noise in whatever frequency you're working with that's your maximum observable distance. And as mentioned, less-reflective rocks will only be apparent at much shorter distances.

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk. You presumably just don't care about space rocks below a certain radius, which cuts down the compute needed by a large factor by ignoring all signals below a certain strength/time threshold. Presumably we're only looking for pretty big rocks we haven't been able to detect by other means already getting a neighborhood and rough velocity may be enough to help find the objects via telescopes and ensure that they're not on a collision course, without requiring more floodlights.
posted by kaibutsu at 5:37 PM on December 7, 2020 [3 favorites]

Also, on a practical level, while it'd be kinda nice to know where every rock bigger than, say, 10 meters, is going to be a thousand years from now, mostly what I'm worried about are where rocks big enough to do serious damage will be in 10ish years.

Presumably if we know a rock will hit us in 10 years we can send out a robot with a booster, have it hook on and nudge the rock a bit, and then it won't hit us. I mean, with a 10 year timeframe even adding a tenth of a millimeter per second on any random vector will move it 30,000km out of the way.

Doesn't make as good a movie as Bruckheimer's, but it'd work.
posted by sotonohito at 4:10 AM on December 8, 2020 [1 favorite]

Presumably, yes, but it will be difficult to know with certainty what the impact percentage (or even point on the planet) would be that far out. That's going to make it difficult to muster the will to spend interplanetary booster money on such a project.

The Office of Planetary Defense at NASA has their exercise reports up under "Supporting Documents" (The 2014 exercise was the one I participated in.) Go to Figure 3 to see a years-out "risk corridor"--it's halfway around the globe.

And don't forget there's uncertainty in the object's mass as well that adds uncertainty to how much of a nudge you need. (If you really give yourself 10 years, you can probably design for 120% of maximum estimated displacement needed or something, but it factors in.)
posted by stevis23 at 5:12 AM on December 8, 2020 [3 favorites]

I think I'm a bit happier on the computational side than Loquacious: We already track everything bigger than Xmm in near earth orbit, and that's a LOT of space junk.

And we still don't see all of it all the time. Small debris strikes on the ISS/Zarya and other orbital objects are very common.

We know where a lot of that stuff is because we either put it there and we knew where it estaba or it's been very recently seen, recorded and plotted via radar.

Even with the intense amount of space debris we do have, it's still much less numerous or massive than the rest of the solar system. A significant portion of the total mass in our solar system might actually be objects that are asteroid sized and much smaller. If we take into account the Kuiper Belt and Oort Cloud and everything else it may likely exceed the mass of all the known proper planets put together - perhaps even including the sun.

Detecting, plotting, tracking and updating the orbital ephemera for these LEO and NEO debris objects is orders of magnitude easier than doing the same thing for the whole solar system. This debris doesn't have a quantifiable gravity well like a large asteroid or planetoid, and the orbits are relatively simple.

I was mostly kind of joking about the totally hyberbolic computational loads - but this was a humorous response to the proposal trying to accomplish this with a series of "flashbulb" events and trying to describe how damn difficult and wobbly it is to get even basic LEO orbital calculations to accurately predict reality with so little data, much less the entire solar system.

Even right here on Earth we have to deal with gravitational anomalies with satellites and debris in LEO simply because the Earth is very lumpy, especially inside where it's kind of gooey and moving around, so projecting where a satellite or a given piece of debris should be in a month or a year is only so accurate.

And, yep, the real answer is just to build better detection and tracking equipment. It'd be cool if we had like a hundred or a thousand Arecibo style dishes all over the world. It sure would make finding any of these rocks a lot easier and give us a lot more warning time.
posted by loquacious at 9:48 PM on December 9, 2020 [1 favorite]

« Older Spandex is a right, not a privilege. | a delicate balance. Newer »


SHOCK ASTEROID WARNING: Planet earth faces 100 YEARS of killer strikes starting in 2017

A previously unknown asteroid belt has been located in deep space and is now hurtling towards our part of the solar system.

It means a 'global killer' could collide with Earth as soon as 2020, wiping out life as we know it and changing the climate for millennia.

The terrifying predictions came as NASA revealed disturbing new data showing 400 impacts are expected between 2017 and 2113, based on new observational data of objects seen in space over the past 60 days.

Most will have a maximum diameter of around 100 metres - the size of seven double decker buses - and the potential to cause significant damage.

But concerned scientists warned a colossal "monster" is also heading our way, with one 'mega' asteroid threatening earth in just SIX years.

Radar Image of Asteroid approaching Earth

It follows claims this week by physicist Professor Brian Cox that a bus-sized asteroid, named 2014 EC, came within 61,637 kilometres (38,300 miles) of Earth in March.

He said there is an "asteroid with our name on it" and it is only a matter of time before an asteroid large enough to wipe out the human race collides with Earth.

Many believe an asteroid was responsible for killing the dinosaurs with a similar life-changing event potentially just around the corner.

Professor Bill Napier, an astronomy expert at the University of Buckingham, said a strike by either an asteroid or debris from a comet could have devastating consequences.

He said: "If something like this happened, depending on where it hit it would be absolutely life-altering.

"The atmospheric chemistry would be upset by cutting out sunlight. It would be like a nuclear winter and could last for tens of thousands of years.

"These comets are 200-300km (186 miles) in diameter they are sheer monsters and could sterilise the earth if we are hit by one.

"The more immediate risk comes from sub-kilometre (smaller) asteroids and there are tens of thousands of these in space which are quite capable of causing damage on a regional scale.

"One hit Siberia in 1908 and luckily it was not in a populated area. Had this happened in London it would have wiped out everything within the M25 and you would have heard the collision in another country."

And experts warned of the possibility of something much bigger striking earth in 2020.

Asteroid 2012 DA14, discovered by astronomers at the LaSagra Observatory in Spain, currently has less than a one per cent chance of hitting but scientists can't rule out the possibility that it might smash into our planet.

Paul Chodas, a planetary astronomer at NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) said: "The orbit for 2012 DA14 is currently very Earth-like, which means it will be very close to Earth on a regular basis."

Professor Napier said the earth is at risk of two types of strike - asteroids, which are lumps of rock, and much larger comets formed from ice which shatter into billions of "diamond-like" pieces as they hit the earth.

He said though some famous comets like Halley's Comet present little risk there are similar ones out there which could have catastrophic effects.

The Swift-Tuttle Comet, discovered in by Lewis Swift on July 16, 1862, and by Horace Parnell Tuttle on July 19, 1862, is next due to rocket past the planet in the year 4479.

Professor Napier said: "Halley's Comet, which is about 10km across does not cross closely enough to the earth, the most dangerous one is the Swift-Tuttle Comet which is 27km across and passes very close to the Earth.

"There is a more immediate risk from the smaller asteroids.

"Comets are extremely fragile ice bodies and from time to time they get caught up in the gravity of the giant planets and are thrown inwards, this stress can cause them to disintegrate.

"The dust would cut out the sunlight and we would see multiple bombardments.

"This is not unlikely at all, and if we are looking at small comets, they become a significant risk on time scales relative to civilisation and capable of collapsing civilisation.

"These things are floating around in the sky and there is a real hazard out there that hasn't been properly studied, and it could happen at any time.

"Needless to say there's a lot of controversy around the subject."t could be tomorrow.

Professor Cox, 46, said when 2014 EC sideswiped the Earth a few months ago it came dangerously close to wiping us all out.

He said: "We didn't see it, we saw it on the way out, but if it had just been a bit further over it would have probably wiped us out. These things happen.

"The thing that bothers me about that is we do know how to do something about it.

"There is an asteroid with our name on it and it will hit us."

According to the JPL there are more than 100 "ring-like" structures on Earth which could have been caused by an impact.

A working group chaired by Dr. David Morrison at the NASA Ames Research Centre, estimates there are more than 2,000 asteroids larger than one kilometre (0.6 miles) across in space.

NASA says an impact by one of these "in the wrong place" would be a catastrophe, but it would not threaten civilisation.

The working group warned an impact by an asteroid larger than 1-2 kilometres could throw the climate into chaos triggering crop failure and loss of life.

An impact by an object larger than about five kilometres is damaging enough to cause mass extinctions, it said.