Astronomía

¿Cómo afectará Starlink a la astronomía observacional?

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Recientemente descubrí que personas de todo el mundo han estado publicando observaciones de una línea de objetos en movimiento en el cielo que es muy probable que sea parte de la constelación de satélites Starlink, de modo que incluso hay una meta pregunta sobre ellos: ¿Necesitamos ¿Un aviso sobre empresas espaciales multimillonarias?

En 2019, 19 satélites Starlink interrumpieron la observación de un observatorio en Chile al aparecer en la exposición DECam. Por el momento, se han desplegado 122 satélites, pero spacex planea lanzar más de 12000 satélites para completar su constelación de satélites.

También ha habido algunas preguntas específicas sobre constelaciones de satélites e instrumentos astronómicos aquí y hacen referencia a Starlink.

Sin embargo, la siguiente pregunta aún no se ha formulado a quemarropa: ¿Cómo afectará Starlink a la astronomía observacional? ¿Existe alguna investigación citable o especulación basada en la ciencia en cuanto a la medida en que Starlink influirá en la astronomía observacional? ¿Es posible abordarlo aquí ahora?

Según ¿Nadie en la comunidad de Astronomía pensó que 12.000 nuevos satélites en LEO podrían ser un problema? La directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, ha dicho

“Nadie pensó en esto… No pensamos en eso. La comunidad de astronomía no pensó en eso ".

Ahora que ha pasado un tiempo y la gente definitivamente lo ha pensado, ¿se comprende mejor el posible impacto en la astronomía observacional?


tldr; se han realizado algunos modelos con mucho más por hacer, pero en general el impacto de estas constelaciones es bastante negativo, pero potencialmente manejable.

Ok, hay mucho que desempacar aquí. Lo primero es lo primero, aunque la gente ha estado al tanto de Starlink y ha pensado en ello, el modelado de los impactos en los observatorios no ha sucedido hasta ahora en bastantes lugares.

El principal observatorio que se ha modelado, LSST, emitió este comunicado;

LSST es particularmente sensible a los rastros brillantes de estos satélites, debido al producto sin precedentes de LSST de campo de visión y área de recolección de luz. La mayoría de las imágenes del LSST contendrán este rastro si se materializan los planes para múltiples constelaciones de LEOsat. El primer grupo de satélites Starlink son lo suficientemente brillantes durante el amanecer y el anochecer (cuando LSST estaría midiendo) que el rastro excedería la saturación del sensor, generando artefactos incorregibles en los datos LSST Statement

AURA (los propietarios de LSST) proporcionó información adicional;

El equipo científico del proyecto LSST ha estado simulando los impactos potenciales a las observaciones del LSST. Su última actualización de los resultados preliminares de noviembre de 2019 indica que (asumiendo el despliegue completo de los satélites planificados) casi todas las exposiciones dentro de las dos horas posteriores al atardecer o al amanecer tendrían una racha de satélites. Durante los meses de verano, podría haber un impacto del 40% en el tiempo de observación del crepúsculo (menos en invierno) y la saturación de los sensores por parte de los satélites puede continuar mucho más allá del crepúsculo astronómico. Debido a la luz dispersa en la óptica por los satélites brillantes, a veces se puede negar la utilidad científica de una exposición completa. La detección de asteroides cercanos a la Tierra, normalmente estudiados durante el crepúsculo, se vería particularmente afectada. Los estudios de energía oscura también son sensibles a los satélites debido a las rayas causadas en las imágenes. Evitar la saturación de rayas es vital. El equipo de LSST señala que “Para la constelación Starlink completa, en cualquier momento durante la noche serán visibles más de 200 satélites de órbita terrestre baja (LEO). Esto aumentará a mediados de la década de 2020 con constelaciones planificadas adicionales de satélites LEO ". Declaración de AURA

Encontré algunas otras autoridades astronómicas que han publicado declaraciones relacionadas con el problema en cuestión, pero no tienen tanta información sobre los posibles impactos de estas constelaciones.

En junio de 2019, la IAU declaró que

Aún no entendemos el impacto de miles de estos satélites visibles esparcidos por el cielo nocturno Declaración de la IAU

Con respecto a esta falta de información, la AAS creó esta encuesta para recopilar la mayor cantidad de información posible sobre los impactos en varios observatorios para que puedan estar mejor informados: Encuesta AAS Por lo que puedo decir, los resultados de la encuesta no son todavía y, por supuesto, cuando se publique, proporcionará una gran cantidad de información sobre los impactos potenciales y cómo gestionarlos.

Estas son las propiedades que la AAS espera de una constelación de 1.584 satélites Starlink.

  • Considere que los satélites sean visibles solo cuando la altitud ≥ 30 grados y bajo la luz solar directa o la penumbra de la Tierra
  • magnitud 5
  • los satélites cruzan el cielo en 4 minutos
  • 6-9 satélites visibles en cualquier momento durante 1 hora comenzando (terminando) en el crepúsculo de 12 grados por la noche (mañana)
  • densidad espacial en el cielo ~ 7E-4 deg-2
  • velocidad angular a través del cielo ~ 0.5 - 1 grado / seg

En lo que respecta a la radioastronomía, la NRAO estaba bastante contenta con SpaceX Starlink, aunque podría haber preocupaciones con otras constelaciones como Oneweb. Declaración de NRAO preocupaciones de Oneweb

En referencia al punto anterior, todo esto viene con la advertencia de que Starlink es potencialmente solo una de quizás 4 o 5 constelaciones LEO. Incluso si SpaceX actúa de manera responsable, aún debe convencer a todos los demás de que lo hagan también, lo que podría ser difícil.

SpaceX y AAS están trabajando juntos en formas de reducir el impacto de Starlink en la astronomía. AAS sobre la mitigación del impacto de las constelaciones de satélites


La gente ha estado pensando y ha aparecido un artículo sobre este tema.

Este artículo establece que hasta cientos de satélites pueden ser visibles a la vez durante el crepúsculo en ciertas latitudes.

La IAU ha publicado esta declaración, que se basa en parte en este artículo. La forma exacta en que Starlink afectará la astronomía observacional aún no se conoce, ya que aún no se conocen muchas cosas sobre Starlink (recubrimiento reflectante de satélites, número exacto,…). Los principales puntos de interferencia para las observaciones en las longitudes de onda visibles (aún deben realizarse estudios similares en radio) descritos en la declaración son

  • el número de satélites sobre el horizonte en un momento dado estaría entre ~ 1500 y algunos miles
  • Justo cuando el cielo nocturno se oscurece, habrá aproximadamente 160 satélites satélites iluminados por encima de 30 °, donde ocurren la mayoría de las observaciones.
  • los rastros de los satélites de la constelación serán lo suficientemente brillantes como para saturar los detectores modernos en grandes telescopios
  • para el LSST, hasta un 30% de las imágenes de 30 segundos durante las horas del crepúsculo se verán afectadas
  • Incluso si la posición de los satélites se comunica con anticipación, lo que hace posible que los observatorios programen sus observaciones en función de Starlink, la gran cantidad de satélites podría agregar gastos generales significativos y complicados a la programación y el funcionamiento de las observaciones astronómicas.

El impacto de Starlink en la astronomía observacional también se describe en la sección 4 de este artículo reciente. Además de los puntos ya mencionados, indica que

  • Dado que los telescopios espaciales son tan costosos, difíciles de reparar y sujetos a limitaciones de tamaño y peso, solo se incluyen tecnologías maduras en su tablero. Los observatorios terrestres son necesarios para probar nuevas tecnologías. Debido a esto, Starlink podría impedir el desarrollo de nuevos tipos de instrumentos de observación.
  • Durante el verano, los satélites starlink podrían ser visibles durante toda la noche, con un satélite en cada grado cuadrado, lo que imposibilita el funcionamiento de un telescopio de campo amplio.
  • Se impedirán las observaciones de campo amplio, pero también de tiempo de exposición prolongado.
  • la búsqueda de objetos cercanos a la Tierra (asteroides que pueden acercarse a la Tierra) se basa en detectar diferencias entre dos imágenes de la misma porción del cielo. Los satélites que atraviesan el cielo hacen que esto sea más complicado
  • Incluso si una capa más oscura hace que los satélites sean invisibles a simple vista, seguirán apareciendo en imágenes astronómicas (especialmente en imágenes en longitudes de onda distintas a las visibles) y en objetos de fondo oscuros.
  • estos satélites brillarán en la banda de radio, en particular en el rango de 12-18 GHz, que contiene las líneas de hidrógeno e hidroxilo (OH). Estas dos líneas son muy importantes en radioastronomía, y las comunicaciones de los satélites saturarán los detectores.

Consulte también este artículo de Nature sobre el tema.


"¡Esto no es genial!" - Los astrónomos se desesperan mientras el tren SpaceX Starlink arruina la observación de galaxias cercanas

Rastros de los satélites Starlink de SpaceX vistos anoche por el telescopio Blanco.

Cliff Johnson / Clarae Martínez-Vázquez / DELVE

En las primeras horas de la mañana de hoy, lunes 18 de noviembre, dos astrónomos se registraron en su telescopio operado a distancia en Chile, esperando ver imágenes de estrellas y galaxias distantes. En cambio, vieron un tren de satélites SpaceX cruzando el cielo nocturno, una señal preocupante de lo que podría suceder para la astronomía.

"Aquí estábamos, tuvimos una segunda mitad de la noche observando, y luego simplemente vemos todas estas rayas", dice Cliff Johnson de la Universidad Northwestern en Chicago, uno de los dos astrónomos. "Pusimos dos y dos juntos y fue como, oh sí, es el tren de todos los satélites Starlink".

Starlink es la mega constelación inminente de SpaceX de hasta 42.000 satélites que transmitirán Internet de alta velocidad por todo el mundo. SpaceX, junto con sus competidores como OneWeb y Amazon, ha promocionado los beneficios de llevar Internet a todos, incluidos los aproximadamente tres mil millones sin acceso a Internet.

Sin embargo, con solo 3.000 satélites activos orbitando la Tierra en la actualidad, muchos astrónomos han expresado su preocupación de que este aumento dramático creará muchos más puntos de luz artificiales en el cielo nocturno. Para una ciencia que se basa en cielos oscuros, tener múltiples satélites constantemente visibles podría plantear problemas importantes.

La semana pasada, SpaceX lanzó su segundo lote de 60 satélites Starlink, después de un lanzamiento inaugural en mayo de este año. Los satélites se desplegaron en un largo tren a una altitud de 280 kilómetros, visibles incluso a simple vista, pero están en proceso de elevarse a su altitud operativa de 550 kilómetros, donde aún serán visibles con binoculares y telescopios.

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"Estas cosas son lo suficientemente grandes como para que cuando estén iluminadas por el sol, sean lo suficientemente brillantes como para captar cualquier cosa, desde binoculares y más grandes", dice Cees Bassa del Instituto Holandés de Radioastronomía. Bassa ha calculado que hasta 140 megaconstelaciones de satélites podrían ser visibles en cualquier momento si se lanzan todos los satélites planeados.

SpaceX lanzó 60 satélites Starlink más el lunes 11 de noviembre.

Johnson es parte de un equipo de astrónomos que estudian galaxias dominadas por materia oscura. Usando la Dark Energy Camera (DECam) en el telescopio Blanco de cuatro metros en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO) en Chile, el equipo está ejecutando una encuesta de tres años llamada DECam Local Volume Exploration (DELVE) para observar galaxias cercanas. .

Anoche, estaban tomando unas 40 exposiciones del cielo nocturno, mirando hacia las pequeñas y grandes nubes magallánicas, dos galaxias enanas vecinas a la Vía Láctea. Pero durante una serie de esas observaciones, 90 minutos antes del amanecer, el tren de satélites Starlink de SpaceX apareció a la vista, brillando a la luz del sol de la mañana y tardó cinco minutos en atravesar la línea de visión del telescopio.

"La enorme cantidad de satélites Starlink cruzó nuestros cielos esta noche en [CTIO]", escribió Clarae Martínez-Vázquez, coastrónoma de Johnson, en Twitter. "¡Nuestra exposición a DECam se vio muy afectada por 19 de ellos! ¡El tren de satélites Starlink duró más de 5 minutos! Es bastante deprimente ... ¡Esto no es genial!"

En la oscuridad de la noche, los satélites Starlink no son visibles ya que están envueltos en la sombra de la Tierra. Pero a esta hora de la mañana, todavía un horario de máxima audiencia para la astronomía, los satélites eran claramente visibles en órbita, captados no solo en el campo de visión del telescopio, sino también en una cámara web en el observatorio.

Una cámara web en el observatorio recogió los satélites cuando pasaban por encima.

Cliff Johnson / Clarae Martínez-Vázquez / DELVE

"Esto sucedió justo antes del crepúsculo astronómico", dice Johnson. "Para casi cualquier estándar de observación, este seguía siendo el corazón de la noche, exactamente cuando desea tomar datos. Y especialmente cuando desea utilizar cada minuto de tiempo de observación que obtiene con estos telescopios y estas instalaciones".

Los satélites que cruzan el plano de visión de los telescopios no son desconocidos, y las herramientas de procesamiento de imágenes se pueden usar para eliminar los rastros, aunque si alguno cruza los píxeles de una estrella o galaxia, puede ser más difícil. Sin embargo, es el gran volumen de satélites aquí lo que preocupa. "Fue bastante impactante para mí ver 19 senderos de satélites diferentes", dice Johnson. "Nunca había visto eso antes. Creo que ese récord se mantendrá por un tiempo".

Hasta ahora, SpaceX ha lanzado solo el 0,14 por ciento de su constelación Starlink total planificada, pero apunta a comenzar a lanzarse cada quince días para aumentar el número de satélites Starlink en órbita alrededor de la Tierra a unos 1.500 para fines de 2020. Con miles de satélites más en camino, el El riesgo de que ocurran más eventos como este anoche en Chile se hace omnipresente.

SpaceX, por su parte, dice que está tomando medidas para abordar las preocupaciones de la comunidad astronómica. Dice que está pintando los futuros satélites Starlink de negro para reducir su reflectividad, aunque no se cree que esto se haya hecho para este último lote, mientras que el destello de los grandes paneles solares de cada satélite sigue siendo un problema.

Cada satélite Starlink está equipado con un gran panel solar.

La compañía también ha dicho que podría maniobrar su constelación para crear espacios y acomodar observaciones astronómicas "sensibles". "Esas [ideas] son ​​geniales en el papel, pero hasta que no consigas realmente los satélites, no creo que la gente aprecie completamente lo malo que puede ser", dice Johnson.

Las observaciones de anoche para la encuesta DELVE no se arruinan irreparablemente, y es de esperar que la exposición afectada se pueda arreglar. Pero las implicaciones de hacia dónde nos dirigimos son amplias sin leyes o regulaciones para proteger la astronomía, muchos están preocupados por lo que depara el futuro.

"Perder cinco minutos no es tan malo", dice Johnson. "Pero si vamos a ir a un futuro en el que terminas perdiendo de 30 a 60 minutos, esa sería una parte significativa de nuestro tiempo de observación durante la noche.


Poco recurso legal para los astrónomos preocupados por Starlink

Una imagen publicada por la IAU el 3 de junio muestra los rastros hechos por docenas de satélites Starlink mientras pasaban por el campo de visión de un telescopio durante una observación poco después del lanzamiento. La IAU señaló en su declaración que la densidad y el brillo de los satélites en esta imagen no son representativos de su apariencia en su configuración orbital final. Crédito: Victoria Girgis / Observatorio Lowell

WASHINGTON - A pesar de las quejas de astrónomos individuales y organizaciones astronómicas, los expertos legales dicen que es poco lo que pueden hacer bajo las leyes y regulaciones federales existentes para detener el despliegue de los satélites Starlink de SpaceX.

SpaceX lanzó el primer conjunto de 60 satélites Starlink el 23 de mayo. A la noche siguiente, los astrónomos aficionados notaron que pasaban en un tren muy apretado, lo suficientemente brillante como para ser visto fácilmente a simple vista. Posteriormente, los satélites se han esparcido en el cielo y han elevado su altitud, haciéndose más difíciles de ver pero ocasionalmente brillando a magnitudes más brillantes.

La aparición inicial ha alarmado a muchos astrónomos profesionales, a quienes les preocupa que la constelación Starlink completa (SpaceX tiene licencias de la Comisión Federal de Comunicaciones para aproximadamente 12.000 satélites) podría interferir con la astronomía terrestre. En algunos escenarios, cientos de satélites podrían ser visibles en el cielo en cualquier momento, por lo que es más probable que uno cruce el campo de visión de un telescopio e interrumpa una observación.

"El rápido aumento en el número de grupos de satélites plantea una amenaza emergente para el entorno nocturno natural y nuestra herencia de cielos oscuros", dijo la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, un grupo dedicado principalmente a abordar las amenazas de contaminación lumínica terrestre para la astronomía, en un Declaración del 29 de mayo.

Esa declaración también incluyó una anécdota de James Lowenthal, profesor de astronomía en Smith College, quien observó el tren Starlink inicial mientras estaba de excursión con los estudiantes. Ver los satélites, dijo, fue una "vista impactante y devastadora".

La Unión Astronómica Internacional (IAU), una organización más conocida por supervisar la nomenclatura de los cuerpos celestes, también intervino y señaló el potencial de las constelaciones de satélites como Starlink para interferir con la óptica y la radioastronomía.

“Las constelaciones de satélites pueden representar una amenaza significativa o debilitante para las importantes infraestructuras astronómicas existentes y futuras, por lo que instamos a sus diseñadores e implementadores, así como a los responsables de la formulación de políticas, a trabajar con la comunidad astronómica en un esfuerzo concertado para analizar y comprender el impacto de las constelaciones de satélites. ”, Dijo la IAU en un comunicado el 3 de junio. "También instamos a las agencias apropiadas a diseñar un marco regulatorio para mitigar o eliminar los impactos perjudiciales en la exploración científica tan pronto como sea posible".

Sin embargo, actualmente en los Estados Unidos no existen regulaciones que se apliquen a la aparición de satélites en el cielo nocturno, más allá de una prohibición en la ley federal contra la "publicidad espacial intrusiva", definida como "publicidad en el espacio ultraterrestre que es capaz de ser reconocida por un ser humano en la superficie de la Tierra sin la ayuda de un telescopio u otro dispositivo tecnológico ". El simple hecho de poder ver un satélite desde el suelo, dicen los expertos legales, no califica como publicidad espacial molesta.

Los satélites Starlink tienen licencia de la FCC y sus lanzamientos en cohetes Falcon 9 tienen licencia de la Administración Federal de Aviación. Ninguno de los procesos de concesión de licencias incluye explícitamente una consideración del impacto de los satélites en el cielo nocturno.

Michael Listner, de Space Law and Policy Solutions, dijo en una entrevista el 3 de junio que el único recurso legal para los astrónomos sería presentar un caso en un tribunal federal, incluida la búsqueda de una orden judicial temporal para bloquear futuros lanzamientos. Sin embargo, se mostró escéptico de que tal caso tendría éxito, ya que los daños a los astrónomos de constelaciones como Starlink son solo "especulativos" en este momento.

Otros señalaron que los astrónomos perdieron oportunidades para comentar antes, como cuando la FCC estaba considerando la aplicación original de SpaceX para la constelación Starlink o su modificación más reciente en busca de aprobación para operar algunos satélites a una altitud más baja. El expediente público para esa solicitud, en el sitio web de la FCC, consiste principalmente en cartas y peticiones de otros operadores de satélites preocupados por la interferencia de radiofrecuencia.

El único comentario de los astrónomos provino del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), que presentó una carta en febrero de 2018 en la que señalaba que los esfuerzos entre SpaceX y NRAO para coordinar el uso de frecuencias "se redujeron de manera inconclusa" a mediados de 2017.

La NRAO, en una declaración del 31 de mayo, dijo que él y el Observatorio Green Bank en Virginia Occidental habían estado trabajando con SpaceX sobre problemas de interferencia de radiofrecuencia. “Estas discusiones han sido fructíferas y están proporcionando directrices valiosas que también podrían ser consideradas por otros sistemas similares”, afirmó la NRAO. "Hasta la fecha, SpaceX ha demostrado su respeto por nuestras preocupaciones y su apoyo a la astronomía".

Los ejecutivos de SpaceX dijeron que están al tanto de las preocupaciones de los astrónomos sobre los efectos que los satélites Starlink podrían tener en sus observaciones. Elon Musk, fundador y director ejecutivo de la compañía, dijo en un tuit del 27 de mayo que había pedido a los ingenieros que investigaran la "reducción del albedo" de los futuros satélites Starlink que los harían reflejar menos luz solar y, por lo tanto, parecerían más tenues.

"Si necesitamos modificar la orientación del satélite para minimizar la reflexión solar durante experimentos astronómicos críticos, eso se hace fácilmente", dijo en otro tweet. No definió lo que se consideraría una observación "crítica".

Gwynne Shotwell, presidenta de SpaceX, dijo en un simposio el 29 de mayo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que la compañía todavía estaba tratando de comprender qué causa que los satélites a menudo parezcan brillantes mientras "trabaja en formas de hacer eso menos severo", según uno asistente.


El futuro del cielo nocturno de la Tierra

Si bien los astrónomos y los astrofísicos solo llevan un año resolviendo el problema inminente del tráfico satelital que interrumpe los telescopios terrestres, el taller de SATCON1 ya ha presentado dos hallazgos importantes, junto con varias soluciones potenciales. Un factor importante a tener en cuenta es que los astrónomos no pueden simplemente mover estos telescopios avanzados para orbitar por encima de las constelaciones de satélites. La astronomía terrestre seguirá siendo relevante porque el mantenimiento, los gastos y la instrumentación hacen que tales instalaciones sean casi imposibles de operar desde el espacio. El primer hallazgo es que los satélites LEO afectarán de manera desproporcionada a los programas que requieren observaciones del crepúsculo, como la búsqueda de asteroides que amenacen la Tierra. Aunque durante el crepúsculo, el Sol se ha puesto en el horizonte para los observadores en tierra, todavía ilumina los satélites en altitudes más altas. Entonces, si los satélites Starlink se mantuvieran por debajo de los 600 km, los astrónomos aún podrían lograr una vista sin obstáculos durante las horas más oscuras de la noche.

El segundo hallazgo del informe incluye al menos seis soluciones para mitigar el efecto de las constelaciones de satélites en la investigación de los astrónomos. Una solución es lanzar menos satélites LEO o ninguno. Dado que el proceso de lanzamiento ya está en marcha, esto parece poco probable. En segundo lugar, despliegue satélites a no más de 600 km, manteniéndolos fuera de la luz del sol durante una parte de la noche. Otra solución propuesta es oscurecer el color de los satélites Starlink o utilizar parasoles para evitar reflejar la luz del sol. Del mismo modo, los expertos proponen controlar la orientación de cada satélite de forma individual para reflejar la menor cantidad de luz posible en la Tierra. Las dos últimas sugerencias son trabajar para minimizar los rastros de satélites en imágenes astronómicas y compartir más información orbital de satélites con los astrónomos para que puedan evitar apuntar con un telescopio hacia ellos.

Es difícil argumentar que una red basada en satélites no es la forma en que los terrícolas navegarán por la web en el futuro. La NSF y AAS ni siquiera estarán en desacuerdo. Sin embargo, será necesario que haya conversaciones, talleres y estrategias científicas continuas, tanto de los operadores de satélites como SpaceX, como de la comunidad astronómica mundial.


Starlink චන්ද්‍රිකා ජාලය

ඇමරිකා එක්සත් ජනපදයේ SpaceX අභ්‍යවකාශ ආයතනය පිලිබඳව ඔබ මීට පෙර අසා ඇති. SpaceX එහෙමත් නැත්නම් Space Exploration Technologies Corporation ආයතනය ආරම්භ වන්නේ 2002 වර්ෂයේ දී සුප්‍රසිද්ධ ව්‍යාපාරික ඊලෝන් මස්ක් (Elon Musk) විසින්. මේ වන විට අභ්‍යවකාශ ගවේෂණය සඳහා වූ විශාලතම බාධකය වූයේ ඒ සඳහා වැයවන අධික වියදමයි. ඊට හේතුව වූයේ රොකට් වල පලමු අදියර රොකට් බූස්ටරය නැවත භාවිත කිරීමට ආරක්ෂිතව පෘථිවියට ගෙන්වාගැනීමට නොහැකි වීමයි. Elon ගේ අරමුණ වූයේ කෙසේ හෝ එම කොටස ආරක්ෂිතව ගෙන්වාගැනීමයි. කිහිප වරක් අසාර්ථක වීමෙන් පසුව සාර්ථකව රොකට් බූස්ටරය ගොඩබැස්වීමට SpaceX ආයතනය අවසානයේ සමත් වුණා. මේ වන විට ඔවුන්ගේ Falcon 9 රොකට් යානයේ ප්‍රථම අදියර කොටස් 53 වරක් පෘථිවිය මත ගොඩබැස්වීමට ඔවුන් සමත්ව සිටිනවා. නමුත් එකම පලමු අදියර බූස්ටරය උපරිම වාර ගණනක් ගොඩබස්වා ඇත්තේ 5 වරක් පමණයි. මේ වන විට SpaceX සතුව Falcon 9, Falcon Heavy සහ ඉදිවෙමින් පවතින Starship යන යානා පවතින අතර ඒවා පිලිබඳව ඉදිරියේදී ලිපියක් ගෙන ඒමට බලාපොරොත්තු වෙමි.

දැන් අපි බලමු මොකක්ද මේ Starlink කියන්නෙ කියලා

Starlink කියන්නෙ චන්ද්‍රිකා 42000 ක චන්ද්‍රිකා ජාලයක්. මේ චන්ද්‍රිකා වල අරමුණ වෙන්නෙ ලෝකයටම අධිවේගී අන්තර්ජාල පහසුකම් ලබාදෙන එක. මෙම චන්ද්‍රිකා කක්ෂගතකිරීමට යොදාගෙන තියෙන්නෙ පහල පෘථිවි කක්ෂය හෙවත් Órbita terrestre baja (LEO) එක. පෘථිවියේ සිට සැතපුම් 340 ක් පමණ දුරින් තමයි මේ චන්ද්‍රිකා ජාලය කක්ෂගත වෙන්නෙ.

දැනට පවතින චන්ද්‍රිකා වල ගැටලුව වන්නේ දත්ත එක් තැනක සිට තවත් තැනකට යැවීමේදී ගතවන කාලය (latencia) තරමක් වැඩි වීමයි. ව්‍යවහාරයේදී ping එක ලෙස හඳුන්වන්නේද මෙම කාලයයි. Starlink චන්ද්‍රිකා වල මෙම අගය මිලි තත්පර 10-20 පමණ වනබව සෛද්ධාන්තිකව ගණන් බලා ඇත. සාමාන්‍යයෙන් órbita geoestacionaria එකක ඇති සාමාන්‍ය චන්ද්‍රිකාවක latencia එක මිලි තත්පර 400-600 පමණ අගයක් ගනී. Latencia එක අඩු වුවද මෙම starlink චන්ද්‍රිකා වල ඇති අවාසියක් වනුයේ විශාල ප්‍රදේශයක් ආවරණය කල නොහැකි වීමයි. ඊට හේතුව මේවා කක්ෂගත වන්නෙ පෘථිවියට ආසන්නයෙන් බැවිනි. මේ හේතුව නිසා මුලු පෘථිවියම ආවරණය කිරීමට චන්ද්‍රිකා 42000 ක් පමණ කක්ෂගත කිරීමට අවශ්‍යබව SpaceX ආයතනය සඳහන් කර සිටිනවා.

දැනට මෙම Starlink චන්ද්‍රිකා 420 ක් කක්ෂගත කර ඇති අතර මෙම ව්‍යාපෘතිය 2021 වසරේදී සම්පූර්ණ කිරීමට හැකිවන බවද ඔවුන් සඳහන් කර සිටිනවා.

මෙම ව්‍යාපෘතියට අයත් තවත් චන්ද්‍රිකා 60 ක් ලංකාවේ වේලාවෙන් ජූනි 4 වන දින උදෑසන 6.55 ට කක්ෂගත කෙරිනු අතර එය SpaceX YouTube නාලිකාව ඔස්සේ සජීවීව විකාශය විය.

  • රාත්‍රී අහසේ දිස්වූ starlink චන්ද්‍රිකා. මේවා අතර පරතරය කාලයත් සමග සෙමෙන් වැඩි වේ.
  • කක්ෂගත කිරීමට සූදානම් කර ඇති starlink චන්ද්‍රිකා 60 ක් (apilado)
  • Starlink චන්ද්‍රිකාවකට ආවරණය කල හැකි යැයි සැලකෙන ප්‍රදේශය

Los satélites de Elon Musk amenazan con alterar el cielo nocturno para todos nosotros

El 23 de mayo, SpaceX lanzó el primer lote de su tan esperada constelación de satélites, Starlink. El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, ha estado promocionando la capacidad futura de Starlink para proporcionar Internet al mundo como una forma de mejorar las vidas de quienes carecen de ese acceso. Cuando aparecieron los satélites por primera vez, muchos fanáticos de SpaceX se emocionaron con la vista: cada punto brillante de luz marchaba como insectos iluminados en el cielo.

Pero el impactante brillo de Starlink también envió a los astrónomos a un pánico total.

No se habla del cielo nocturno como un recurso natural limitado, pero lo es. A medida que las ciudades del mundo han crecido, la luz ha borrado muchas características del cielo nocturno. Los humanos ven menos estrellas ahora que nunca. Esto no es solo un problema para aquellos de nosotros a los que nos gusta buscar, es un problema para la ciencia. Con miles de objetos orbitando sobre sus cabezas, los astrónomos que estudian el espacio ya luchan con las fotobombas satelitales. Aquellos que observan galaxias distantes, el universo temprano o incluso planetas en otros sistemas solares deben recopilar datos de las regiones más lejanas del universo. Para hacer esto, usan grandes telescopios terrestres que recolectan luz durante minutos o, a veces, horas a la vez. Cuando los satélites pasan a través del marco, dejan una racha brillante. A veces, esos datos se pueden rescatar, pero otras veces, se arroja la imagen. Esto no es solo un problema para la astronomía óptica, las frecuencias emitidas por estos satélites también afectan la radioastronomía.

Lidiar con los efectos de la tecnología moderna no es nada nuevo para quienes recolectan luz para ganarse la vida. Pero el objetivo final de Starlink es el verdadero problema. Actualmente, unos 200 a 400 satélites orbitan a unas 373 millas por encima de nuestras cabezas, la misma altitud para la constelación de Starlink. Eso es suficientemente malo para los datos astronómicos. Y a Musk le gustaría convertir esos 400 en alrededor de 12.000.

Al estilo de Silicon Valley, Musk y su equipo no consultaron ampliamente con científicos, astrónomos o especialistas en ética sobre lo que podría significar el lanzamiento de 12.000 satélites al espacio. SpaceX ha estado trabajando con el Comité de Radiofrecuencias durante aproximadamente un año para acordar las asignaciones de espectro, pero eso solo se ocupa de una extensión limitada de los problemas potenciales para la ciencia en general. “The fact that these new objects in the sky were so bright, and brighter than many of the stars, was just quite terrifying, actually,” says Jessie Christiansen, a scientist at the NASA Exoplanet Science Institute at the California Institute of Technology. “Basically, what it means is that some fraction of ground-based astronomy images, especially wide field surveys, will be not as useful for science.”

Before Starlink launched, SpaceX provided only limited information about where the satellites would orbit. Astronomers scrambled and waited to see exactly how bad it would be. (A SpaceX spokeswoman noted that the company’s filings with regulatory agencies were public and included open comment periods.)

When photos began hitting Twitter of people spotting Starlink marching across their skies, many scientists began to worry. “When I first saw the images that some astronomers put online, all these things, going overhead as bright as the brightest stars, I had just an immediate sensation of panic, because of the implication,” said Jonathan McDowell, an astronomer at the Harvard Smithsonian Center for Astrophysics. The panic was so severe that Musk and his team tried to quell everyone's worry by saying the next Starlink batch they launch will be redesigned to appear less bright in the sky. And Musk tweeted a reminder that his goal is providing the world with Internet: “Potentially helping billions of economically disadvantaged people is the greater good. That said, we’ll make sure Starlink has no material effect on discoveries in astronomy. We care a great deal about science.”

But if SpaceX really did care that much, why didn’t anyone bother thinking more about what Starlink might do to observational astronomy, radio astronomy and the sky in general? Even with a redesign and altered orbits, bright satellite flares and the reflection from their solar panels will still be an issue for those outside of major urban areas, McDowell says: “You’ll still see them just at the limit of your vision — it will look like the whole sky is crawling.”

We all have a relationship to the night sky, whether we realize it or not. It is something that we share in memory with our ancestors. It is perhaps the one constant over generations. We know that the people who came before us saw the planets and stars rise and set in the sky at the same time every year. That steady starlight has been used for navigation around the world many fishermen still use the stars this way. The North Star was a guidepost for enslaved people escaping through the Underground Railroad: It was the one constant mark of light that pointed their direction toward freedom. And for many of us, simply reveling in the beauty of the darkness is enough to warrant value.

Sometimes those bright beacons are not just stars on fire in other parts of our galaxy — some are entire worlds. Whole planets. The first time I realized this, I was 7. My grandpa bought a small silver telescope from an astronomy catalogue and took me out to our front lawn, where we planned to stargaze through a smoggy Los Angeles sky. I’d always looked up as a reflex when I went outside. For a child, those bright spots garner a lot of wonder.

This small, dinky silver tube with skinny wooden legs barely leveled on our lawn, but he knew exactly which bright dot he was trying to show me — and it was no dot at all. He turned to what seemed to be a random point in the sky and told me to put my eye to the viewer, and a tan, hazy world with rings appeared. “That is the planet Saturn,” he said. I pulled back from the viewer, and looked back at the sky. Without the telescope, Saturn was just another star, indistinguishable from the rest.

SpaceX wants to add more of those bright dots to the sky, but at what cost? Whose job is it to decide what the night sky means for everyone else?

It’s not even certain that Musk’s project will work. He estimates he needs at least 720 satellites for moderate coverage. The Federal Communications Commission provided the licenses for SpaceX’s launch, but there is no U.S. government agency that regulates light pollution. There is no Committee to Protect Against Disruption of the Night Sky that is tasked with considering these types of effects.

Maybe there should be, especially as the Trump administration and some allies in Congress push to roll back oversight of commercial space activity. (Washington Post owner Jeff Bezos also owns a commercial space company, Blue Origin.) If Musk’s exercise succeeds, what happens then?

“If you think forward 100 years, suppose that [there are] 12,000 Starlink satellites, and you have 1,000 industrial orbiting facilities the size of the [International Space Station],” says McDowell. “Then you can see a regime in which you really can’t do optical astronomy in a serious way anymore.”

For now, astronomers are waiting to see what harm these 60 satellites will do, and they’re doing more calculations about what their work will look like if SpaceX continues to place more in the sky. SpaceX has yet to figure out if it needs to launch all 12,000 to get its Internet speeds. Its minimum goal, though, is to at least double the amount of satellites that are already there. It doesn’t seem unreasonable to seek some hearings and consultation with astronomers, historians and others who could provide some context for the whole project before another license is granted. If Starlink cannot launch without damaging the night sky, then SpaceX should find a less harmful way to give us access to the Web, even if it’s less conveniently achieved.

Anyone who’s ever been to a patch of really dark sky and followed along the arm of the Milky Way, or discovered a new star that appears slowly out of the blackness, knows the significance of being able to stand in the dark, to be affected only by nature. To bear witness to the night in this way is deeply humbling. To stand below the space that connects us with the rest of the universe reminds us that we are a part of the cosmos. We exist here, together. And if we let Silicon Valley disrupt the night sky, we will never get it back.

Correction

An earlier version of this article contained several errors. The story misspelled Jessie Christiansen's name as Jesse Christianson. It also misstated the extent of SpaceX's discussions with astronomers before Starlink launched the company worked with the Committee on Radio Frequencies for a year before launch to discuss coordinating radio spectrum use. It misstated what SpaceX can do with 720 satellites that is the number it needs to provide moderate Internet coverage, not test for it. And it incorrectly indicated that the FCC had only licensed the initial 60 Starlink satellites, when in fact it has granted approval for the company's entire constellation of satellites.


How will Starlink affect observational astronomy? - Astronomía

Tonight (10/19) at 11:00 PM I was looking up at the sky and saw a bright, smoothly moving, star moving noiselessly from northwest to northeast over my house. Tonight I was in South Florida, but have seen similar things over New York City. While I'd like to know what this was, in particular, any answer to ease my anxiety would help. I always wanted an explanation about what these moving stars were because they often fill me with a sense of dread. I have been dealing with anxiety regarding this issue for a while and can never get good answers. If you could help I would be so thankful.

No need to worry! The bright, smoothly moving object you saw was a human-made (aritificial) satellite. There are just under 3,000 satellites orbiting Earth as we speak, and many of them are visible on the night sky. These satellites are operated by private companies, national governments, and scientific agencies for many different purposes. Every time you open Google Earth or Google Maps, you're seeing thousands of composite images of the Earth's surface taken by satellites! Some radio services like Sirius XM are operated using satellites. Some governments and militaries use satellites to take images of Earth's surface, whether for investigating matters of national intelligence or to track large-scale weather systems like hurricanes. Some satellites are even powerful astronomical instruments, like the Hubble Space Telescope, which is able to take incredible images of other stars and galaxies because it orbits high enough to avoid looking through the Earth's atmosphere. When you look up at the night sky and see what appears to be a bright star moving quickly across the sky, what you're really seeing is a satellite that's reflecting the Sun's surface in just the right way for you to see it. It often appears to be moving quickly because most satellites are close enough to the Earth that they orbit around the Earth in much less than a day (so if you stuck around for a few hours, you might see that same satellite pass across the sky again). The satellites that you see are no cause for worry, although many astronomers are worried that sending more satellites into space (like Elon Musk's plans for the SpaceX satellite constellation called Starlink) will make it more difficult for us to see past the satellites to all of the amazing stars and galaxies that are waiting to be discovered.


Starlink (satellite constellation) impact on CCD photometry

In the future, probably after my retirement, I would like to contribute to citizen science with some CCD photometry work.
However I believe that my plans could change, I found this worrying news:
https://en.wikipedia.org/wiki/Starlink_(satellite_constellation)

So my question for the experts is: what impact will such a vast satellite constellation have on amateur CCD photometry?
and also in general on ground-based astronomy and even on associations like AAVSO?

Of course, if their satellite system even happens, the effect on photometry will not be welcome. But some estimates of effect should be possible. We know their projected count, altitude, and thus velocity, so we should be able to compute Poisson probabilities of a satellite's sweeping any given image. Rule of thumb, low-orbit satellites like the ISS sweep about a degree of sky a second at zenith. But first, does anyone know how big these satellites are (to estimate their magnitude at ground)?

  • Radio astronomy would be affected more than optical. After all, these satellites are planned to be powerful, high-frequency radio transmitters all pointed at the ground 24/7. Goodbye VLA.
  • Despite their assurances (a euphemism), they will not be able to much reduce the satellites' albedo, due to solar heating and all that.
  • Last night I took 328 photometric images, and only 5 had clearly visible tracks of satellites zero images were affected photometrically, even with all the satellites up there already. And I just installed a new mount, so I guess that means I've cast my vote to continue photometry for several years.

Really resurrecting an old thread here.

When it comes to photometry you're likely going to be okay. When their orbits are raised and they are in their final orbit locations the impact theoretically on visual astronomy will be negligible. Consider how much stuff is up there already that's been launched since the 60's.

Radio astronomy is another animal, but I don't know a whole lot about what freqs are used for radio astronomy and how close they are to what would be used for internet.

I know that meteorologists are concerned about it though.

About the magnitude here they speak from 4th to 7th:

About the number, the satellites of SpaceX alone could be from 12000 to 42000, but other companies such as Boeing are planning a similar constellation, so the number could rise.

what happens if in a frame the track of a satellite covers the variable or a comparison star? do you have to break the photometric sequence in two (before and after this frame, as at the meridian passage with a german equatorial mount) or do you just have to eliminate the frame from the sequence?

In the meantime I have searched better on the net, and apart from many generic press articles I think the most interesting sources are two articles from these authoritative sites, the first one an IAU statement regarding the problems of optical astronomy:

and concerns about Kessler syndrome:

Regarding radio astronomy, I listened in a postcast of a broadcast on the Italian public radio to an interview with the head of the Radio Astronomical Station of Medicine (Bologna, Italy), who explained that although the satellites will transmit in a highly directive way, with the beamforming technique, however, the problem of secondary lobes remains sufficient to blind radio telescopes.

Maybe a way out could come from the law:

i use Muniwin. So I can only speak for this software. If a long sattelite trail appears over the whole frame, and it is not near the variable, compare or check star, the measurement is ok.

If the sattelite covers a selected star, the following is possible:

1) Muniwin cannot match the frame, so it will not be taken into account.

2) The Photometry ADU will be other than the rest of the frames. Maybe only the error bar is rising, if the sattelite trail is close to a star, if the trail is direct over a star, i think you can sort out the frame.

As the previous poster stated, the question will be how many frames of e.g. 100 will be affected.

The satellites are powerful enough to cause major problems for radio telescopes, but there are practical technical solutions to the problem. It's a concern, but it's a manageable one.

If and when the total number of sats in the Starlink and competitors' constellation reaches 40k and more, the math gets kind of easy: take any square degree of the sky at any given time and you are more likely than not to have one of the sats in your field, right?

Now, whether the sat is illuminated at that time is another question. They will be in relatively low orbits to achieve low latency in communication, which makes them bright when illuminated but less likely to be illuminated as they will spend more time in Earth's shadow.

Better still, photometry is only affected if the trail passed thru any of the target star or comparison/check stars vicinity. Typically these areas of the field that are actually used for photometry are a super-tiny fraction of the field.

I don't think anyone should get discouraged from engaging in amateur variable star photometry. At worst, we'll need to insert a better quality assurance step into our workflows to reject a small fraction of contaminated images, with a lot of potential for automation.

I would like to believe that there might also be a bright side to it for astronomers in rural areas or people connecting to remote telescopes . however, I'm afraid, reading initial reports, that the main business case for these networks is high frequency stock market trading and military applications (as light travels actually considerably slower thru fiber cables compared to in vacuum, taking what appears to be a detour via satellites is actually speeding up communication over long distances on Earth).


Astrophotographers, this is how Starlink satellites will affect the night skies

On 23 May, the first 60 SpaceX’s Starlink satellites were successfully launched into orbit. They were caught on camera and they look spectacular while orbiting around the Earth together. However, the ultimate plan is to launch nearly 12,000 of these satellites. Have you wondered how it will affect the night skies? Astronomers are concerned that they will pollute the night sky, and astrophotography is only one of the areas that could be hindered by this many satellites in the orbit.

While they were gliding together around the Earth, the satellites were bright and clearly visible to the naked eye. However, astronomers are concerned that 11,943 of satellites this bright will change the view on the universe. Darren Baskill, an outreach officer of physics and astronomy at the University of Sussex, told The Verge:

“It’s going to become increasingly likely that the satellites will pass through the field of view and essentially contaminate your view of the Universe, and it’s going to be really difficult to remove that contamination away from our observations.”

Put simply, astronomers use very long exposures to take photos through their telescopes. This way they can gather and study light from distant galaxies. Now imagine a super-bright object going through the frame during a long exposure. It would leave a streak of light that would take up a large portion of the image. Of course, the same thing would happen even if you do astrophotography for the sake of art, not science.

Bruce Macintosh of Stanford University estimates that the Large Synoptic Survey Telescope will “likely have to deal with between one and four Starlink satellites in every image within an hour or two of twilight,” National Geographic writes. “For astronomers I think this is more of a nuisance than a disaster, but changing the sky for every human needs talking about,” he recently tweeted.

For astronomers I think this is more of a nuisance than a disaster, but changing the sky for every human needs talking about. https://t.co/H5RjFIIZz0

&mdash Bruce Macintosh (@bmac_astro) May 26, 2019

According to the most recent report from the European Space Agency, there are about 5,000 satellites in orbit around Earth. Around 2,000 of them are still operational, and even they occasionally pose a problem for astronomers. If that number increases for another 12,000 satellites, it could cause serious light pollution in the night skies, causing headache to both astronomers and astrophotographers.

Elon Musk has responded to these concerns, saying that he would direct his team to think about how to reduce the Starlink satellites’ reflectivity. However, as National Geographic notes (and I tend to agree) – this is something we should think about before putting the satellites into orbit.


Satellites like SpaceX's Starlink will 'fundamentally change' astronomy in a bad way

A report suggests several ways to address the problem but finds no simple solutions.

The Satcon1 report outlines six approaches that might reduce the harm done to astronomical observations.

Astronomers say growing mega-constellations of satellites like SpaceX's Starlink are inevitably going to change astronomy and may even alter the appearance of the night sky for casual observers on the ground worldwide.

That was the central takeaway of a report released Tuesday that also outlined a handful of strategies for reducing the impacts to science as thousands or perhaps tens of thousands of new satellites launch in the coming years.

"No combination of mitigations will eliminate the impact of satellite constellations on optical-infrared astronomy," Connie Walker of the National Science Foundation's NoirLab told reporters and scientists on a Zoom call Tuesday.

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The report comes out of the Satellite Constellations 1 (aka Satcon1) workshop, held from June 29 through July 2 by NoirLab and the American Astronomical Society and attended virtually by over 250 astronomers, engineers, commercial satellite operators and others.

"Existing and planned large constellations of bright satellites in low-Earth orbit (LEOsats) will fundamentally change astronomical observing at optical and near-infrared (NIR) wavelengths," the 22 page-document (accompanied by 108 pages of technical reports) begins.

Particularly affected will be upcoming space observatories like Vera C. Rubin Observatory under construction in Chile. It has a very wide view of the sky.

"Rubin Observatory and the giant 30-meter telescopes coming online in the next decade will substantially enhance humankind's understanding of the cosmos," said Satcon1 co-chair Jeff Hall from Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona.

Hall explained such projects can't be conducted in space beyond the orbit of mega-constellations.

The brightness and interference of the small satellites designed to provide global broadband access have surprised scientists and operators like SpaceX , sending both scrambling for solutions.

Star(link)y Skies

The report outlines six approaches that might reduce the harm done to astronomical observations. They include setting an altitude limit for the satellites, darkening their surface or using sunshades like SpaceX's VisorSat , orienting them to reflect less sunlight, removing the impacts during image processing, and working with operators to avoid pointing telescopes at the satellites.

Only one suggested approach in the report has any hope of eliminating the impacts entirely: "Launch fewer or no LEO (low-Earth orbit) sats. However impractical or unlikely, this is the only option identified that can achieve zero astronomical impact."

"There is no place to hide," said Phil Puxley of the Association of Universities for Research in Astronomy.

Hall noted that major constellation operators SpaceX, Amazon and Oneweb all participated in the SatCon1 workshop. SpaceX has a significant head start on its competition. With over 600 Starlink satellites now in orbit, and imminent plans to add hundreds more, most of the impacts seen so far have come from Starlink satellites.

SpaceX didn't immediately respond to a request for comment.

"In this whole process, SpaceX has set an excellent example of a collaborative effort between astronomy and industry to manage this problem and we certainly hope to see other operators follow suit," said Hall.

Part of Tuesday's briefing explained efforts of some astronomers to purposefully observe the satellites to figure out ways to mitigate their impact and see how fixes like VisorSat are working. Lori Allen of NoirLab explained that more data is needed on VisorSat, but that DarkSat, a SpaceX experimental satellite with a less reflective coating, was observed to be about two times fainter than other Starlink satellites.

"Even though we're still at an early stage of understanding and addressing the threats posed to astronomy by large satellite constellations, we have made good progress and have plenty of reasons to hope for a positive outcome," said American Astronomical Society President Paula Szkody from the University of Washington, who participated in the workshop.