Astronomía

¿Cuál es la vida restante estimada del cometa Halley?

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Sé que el cometa Halley se ve desde la Tierra aproximadamente cada 76 años desde hace un par de siglos. A medida que viaja, y particularmente cuando se acerca al sol, pierde parte de su material (hielo). Algún día, todo este material se agotará y el cometa desaparecerá (o explotará, creo).

¿Existe una estimación de cuánto tiempo le queda aún de vida al cometa?


Este artículo estima "otros 2300 pasajes cercanos del perihelio". Multiplicado por alrededor de 76 años por período, obtenemos aproximadamente 175,000 años. Probablemente sea solo una estimación muy aproximada.

Si tomamos la masa estimada de $ 2.2 cdot 10 ^ {17} g $ y la dividimos ingenuamente por la pérdida de masa estimada en 1910 de $ 2.8 cdot 10 ^ {14} g $, obtenemos solo 786 períodos o aproximadamente 60,000 años.

Por lo tanto, después de unos 200.000 años, el remanente del cometa Halley probablemente se parecerá a un asteroide, si es que lo hay.


Para complementar la respuesta de Gerald, que se centra en la supervivencia física del cometa, señalaré que la órbita es caótica durante un período de tiempo similar.

Ver Dinámica caótica del cometa 1P / Halley; Exponente de Lyapunov y expectativa de tiempo de supervivencia M. A. Muñoz-Gutiérrez, M. Reyes-Ruiz, B. Pichardo, arXiv: 1409.7762, 2014

En promedio, es inestable en una escala de tiempo de cientos de miles de años. La naturaleza caótica de la órbita actual de Halley implica que una determinación precisa de su movimiento, al nivel de la incertidumbre observacional actual, es difícil de predecir en una escala de tiempo de aproximadamente 100 años. Además, también encontramos que la expulsión de Halley del sistema solar o su colisión con otro cuerpo podría ocurrir en una escala de tiempo tan corta como 10,000 años.


Halley y cometa # 8217s

Cada 76 años puedes ver un cometa grande y brillante desde la Tierra. Esto es cometa Halley, una de las cometas de corta distancia más conocidas del cinturón de Kuiper. Su origen, según la investigación, se produjo en la Nube de Oort por lo que se cree que en sus inicios fue un cometa de largo recorrido. Según algunos especialistas, este es el único cometa que un ser humano pudo ver dos veces en su vida.

  • Descubridor: Edmund Halley
  • Periodo orbital: 75,3 años
  • Cuando fue visto por última vez: Febrero de 1986
  • Cuándo volverá a ser visible: Julio 2061

Sir Edmund Halley, un gigante científico británico

Sir Edmund Halley, astrónomo, geofísico, matemático, meteorólogo y físico inglés, es mejor conocido por sus descubrimientos en torno al cometa Halley. ¿Cuánto sabes de este gigante científico?

Los observadores del cielo en épocas pasadas temblaron ante la aproximación de un cometa. Donde la superstición estaba muy extendida, cualquier objeto inusual en el cielo nocturno podía enviar una ola de terror a través de la población. Considerados presagios de desastres, los cometas se asociaban típicamente con la muerte de un rey o una derrota en la batalla.

La superstición y el miedo no se apoderaron del personaje de Edmund Halley, quien trazó con éxito la órbita del cometa que lleva su nombre. En cambio, fue estimulado por la curiosidad científica y un profundo deseo de ampliar los límites del conocimiento.

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A la edad de 20 años, Halley escribió: "Con mucho gusto haría algo para servirme a mi generación".

Durante los siguientes 66 años, se deleitó explorando los campos de la astronomía y la física, la navegación, las ciencias naturales y las matemáticas.

Nacido en Haggerston, cerca de Londres, Halley era hijo de un próspero hervidor de jabón. El niño tuvo la suerte de tener un padre que pudo darle una buena educación en St. Paul's School y la Universidad de Oxford. El mayor Halley también tenía suficiente interés y fe en su talentoso hijo para proporcionar el aparato científico que el muchacho quería, así como una generosa asignación cuando de repente decidió dejar Oxford antes de graduarse.

El entusiasmo del joven Halley por emprender un viaje a la distante isla de Santa Elena en el Atlántico Sur para trazar las estrellas del hemisferio sur habría parecido un plan tonto para la mayoría de los padres. Pero el paciente padre de Edmund aparentemente comprendió que el amor de su hijo por el aprendizaje no siempre le permitía seguir los canales convencionales.

Al enterarse del deseo de Edmund Halley de trazar las estrellas del sur, el rey Carlos II ordenó a la Compañía de las Indias Orientales que transportara al astrónomo de 20 años, su compañero y su equipo en el próximo barco con destino a Santa Elena. Se requirió un viaje de tres meses para abarcar la distancia que un vuelo en jet puede alcanzar en unas pocas horas hoy. Después de largos días en el mar, los jóvenes astrónomos instalaron un observatorio temporal en una montaña y estaban listos para comenzar a trazar las estrellas. El clima resultó ser un obstáculo frustrante. Llovió, estaba nublado y la niebla se cernía alrededor de la isla volcánica.

Finalmente, después de un año completo, los jóvenes pudieron regresar a Inglaterra con un mapa de 341 estrellas que no son visibles en el hemisferio norte. Las cartas del Rey a la Universidad de Oxford, que daban una buena descripción del aprendizaje de Halley en matemáticas y astronomía, dieron como resultado que se le concediera el título de Master of Arts. A la edad de 22 años fue elegido miembro de la Royal Society. Edmund Halley iba camino de convertirse en amigo de los reyes, colaborador de los grandes científicos de la época.

Los viajes al extranjero a menudo parecían estar en la agenda de Halley. Un año después de la expedición a Santa Elena, se fue a Danzig (ahora Gdansk, en Polonia) donde el renombrado astrónomo Hevelius había construido algunos de los mejores telescopios jamás vistos. Posteriormente, en 1680, se embarcó en una Gran Vuelta a Francia e Italia. En el camino, observó el Gran Cometa de 1680 y visitó el Observatorio de París.

En París, Halley se interesó por las estadísticas vitales de la ciudad. Elaboró ​​tablas de edad y mortalidad en una población normal. Este trabajo pionero en estadística sentó las bases de la teoría de las rentas vitalicias y los seguros de vida. De su estudio de tablas de nacimientos y muertes, Halley concluyó:

"El crecimiento y el crecimiento de la humanidad no se limita tanto a nada en la naturaleza de la especie, como a la cautelosa dificultad que la mayoría de la gente hace para aventurarse en el estado del matrimonio, a la perspectiva del problema y la carga de proveer una familia. Observó además que se debe desalentar el celibato, y se debe tolerar y alentar a quienes tienen numerosas familias de niños ".

Poco después de su regreso a Inglaterra, el propio Halley decidió aventurarse en el estado del matrimonio. Él y Mary Tooke se casaron en 1682, el mismo año en que Halley vio el cometa que eventualmente llevaría su nombre. El cometa aceleró hacia el espacio, pero Mary permaneció cerca de su ingenioso esposo durante los 55 años restantes de su vida. La pareja estableció el servicio de limpieza en Islington y, con el tiempo, tres hijos completaron la familia. Halley equipó un pequeño observatorio privado y, entre otros proyectos, comenzó a trabajar en el problema de la longitud, un tema que lo atormentaría mientras viviera.

El cometa Halley, que aparece en el famoso tapiz de Bayeux.

Después de la muerte de su generoso padre en 1684, Halley comenzó a sentir la necesidad de aumentar sus ingresos. Aceptó un puesto asalariado como secretario de la Royal Society y, durante un breve período, fue vicepresidente de la Chester Mint. Se le encomendó estudiar y trazar las corrientes de las mareas del Canal de la Mancha. En 1702 y 1703 participó en dos misiones diplomáticas en Viena y la costa dálmata donde se estaban fortificando puertos para proteger los barcos de guerra británicos en el Adriático. Halley impresionó tanto al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Leopoldo I que le dio al astrónomo un anillo de diamantes de su propio dedo y una carta de elogio para llevársela a la reina Ana.

La realeza también tocó la vida de Halley cuando el zar Pedro el Grande de Rusia visitó Inglaterra y se propuso visitar al eminente científico. El zar le hizo preguntas a Halley sobre muchos temas y quedó muy satisfecho con las respuestas que recibió. Consideraba al genial astrónomo como un amigo y aún persiste la historia del zar enérgico que arrastró a Halley a través de un seto en una carretilla.

En 1698, Halley comenzó un viaje por el Atlántico como oficial naval al mando de un buque de guerra. Se trataba de un barco bastante especial, construido expresamente para la expedición especial, avituallado durante 12 meses y con una tripulación de 20 hombres. El Capitán Halley demostró ser un marinero competente, notando la longitud y latitud de todos los puertos visitados y la variación en la brújula en el Atlántico Sur. Sin embargo, encontró a algunos de los miembros de su tripulación intranquilos y refractarios. Al regresar a Inglaterra, despidió a su lugarteniente, adquirió varios marineros más y volvió a zarpar hacia el Atlántico Sur. Había icebergs en las solitarias aguas del sur, niebla y temperaturas frías que soportar.

A unas 700 millas al este de Brasil, Halley llegó a la pequeña isla volcánica deshabitada de Trinidad. Tomando posesión de la isla en nombre del soberano inglés, dejó algunas cabras, cerdos, gallinas Guiney que los llevé desde Santa Helena, y la bandera de la Unión ondeando. Varias veces, el científico y la tripulación fueron confundidos con piratas. En los Grandes Bancos de Terranova, un barco pesquero de Maine disparó cuatro o cinco tiros a través del aparejo.

Sus experiencias marítimas deben haber dejado su huella. El astrónomo John Flamsteed, escribiendo al matemático Abraham Sharp en 1703, señaló que el Sr. Halley. ahora habla, jura y bebe brandy como un capitán de barco. A principios del año siguiente, Halley cambió su uniforme de capitán por la toga de un profesor de geometría en Oxford. Siguiendo activo en la Royal Society, cualquier vestigio del capitán de barco no le impidió presentar trabajos sobre una gran variedad de temas.

En 1716, dos semanas después de que un joven noble inglés, el conde de Derwentwater fuera decapitado por alta traición, se vio una brillante exhibición de auroras boreales en Inglaterra. Los dos eventos estaban vinculados popularmente y los maravillosos destellos de color, que generalmente solo se ven en las latitudes altas del norte, se llamaron Luces de Lord Derwentwater. Puede que no conozcamos la impresión de Edmund Halley del desafortunado señor jacobita, pero sí sabemos que buscó una explicación científica para la exhibición de la aurora boreal. Especuló que la causa podría ser el vapor de agua o el magnetismo, pero definitivamente no suscribió la noción de la influencia sobrenatural de Lord Derwentwater.

Cuando se produjo el eclipse de sol sobre el sur de Inglaterra en 1715, Halley predijo el rastro de la sombra donde habría una oscuridad repentina en la que Starrs sería visible. En el verano de 1716, Venus permaneció visible a la luz del día y el erudito profesor Halley explicó públicamente el fenómeno para evitar la superstición del vulgar torpe.

Si un amigo le contaba un problema a Halley, podía estar seguro de que el científico utilizaría todos los medios para llegar a una solución. Tomemos, por ejemplo, la pregunta planteada por John Houghton, también miembro de la Royal Society: ¿cómo se puede llegar a una estimación razonable de la superficie total de Inglaterra y Gales considerando la forma irregular de la superficie terrestre?

Halley atacó el problema de una manera poco convencional. Encontró el mapa más preciso disponible, cortó cuidadosamente alrededor de cada bahía y ensenada hasta que sostuvo un esquema de papel de la superficie terrestre de Inglaterra y Gales. Pesó este mapa, cortó un círculo para la parte central de Inglaterra. Encontrar la superficie de un círculo conocido no sería una tarea difícil. Pesó el círculo de papel y lo comparó con el peso del mapa completo. Su estimación de la superficie total de Inglaterra y Gales estaba sorprendentemente cerca de la cifra actual.

El 26 de mayo de 1697, Halley estudió cuidadosamente el mercurio en su barómetro en la cima de Snowdon, la montaña más alta del sur de Gran Bretaña. Más tarde, ese mismo día, tomó una lectura al pie de la montaña. Al día siguiente, observó la presión a nivel del mar. Usando una fórmula basada en la variación en las lecturas, determinó la altura de la montaña.

Los arco iris y la evaporación, los meteoros y los estudios clásicos captaron la atención de Halley. Ya en 1688 mostró interés en el problema del suministro de aire a los buceadores. Escribió un artículo sobre El arte de vivir bajo el agua y describió sus propias experiencias:

"Yo mismo he sido Uno o Cinco que han [permanecido] juntos en el Fondo, en Nueve o Diez Brazas de Agua, durante más de una hora y media a la vez, sin ningún tipo de consecuencia negativa. Un hombre práctico, propuso para levantar barcos hundidos utilizando barriles llenos de aire. Formó una compañía para rescatar restos de naufragios y en 1691 se dedicó a operaciones submarinas reales ".

Halley tenía muchos amigos entre ellos el gran matemático Isaac Newton. Los Principia, el brillante trabajo de Newton sobre la gravedad y la mecánica, nunca se habrían publicado si no fuera por la devoción desinteresada de Edmund Halley. No solo ayudó a Newton a recopilar datos astronómicos, sino que se comprometió a supervisar y pagar la impresión.

Aunque alentar a Newton a publicar su obra monumental puede ser la contribución más duradera de Halley, mucha gente lo conoce simplemente como el hombre cometa. Después de recopilar y analizar observaciones de cometas del pasado, Halley pudo predecir que el cometa 1682 reaparecería en 1758. Sabía que no estaría vivo para ver la aparición y no esperaba la fama personal si su predicción resultaba correcta. Esperaba que la posteridad no se negara a reconocer que esto fue descubierto por primera vez por un inglés. De hecho, el cometa fue avistado el día de Navidad de 1758. A intervalos de aproximadamente 76 años, en 1835 y 1910, realizó visitas de seguimiento.

Después de que el primer astrónomo real de Inglaterra, John Flamsteed, muriera en 1719, Edmund Halley fue designado para el cargo. Encontró que el Observatorio Real de Greenwich Hill carecía de todos los instrumentos y elementos móviles, ya que todos habían pertenecido a Flamsteed y habían sido retirados por su albacea. Con una subvención de £ 500, Halley compró equipos y durante los siguientes 22 años, hasta su muerte a la edad de 85 años, el enérgico astrónomo registró sus observaciones.

Hasta un año antes de su muerte, Halley hizo un viaje semanal a Londres por el río para una reunión de amigos Child's Coffee-House antes de ir a una reunión de la Royal Society. Los años comenzaban a pasar factura. Un contemporáneo recordó que el Dr. Halley nunca comía nada más que pescado, porque no tenía dientes. Sufrió parálisis parcial de la mano derecha. Cuando finalmente llegó la muerte, el viejo Astrónomo Real estaba sentado en su silla en el Observatorio de Greenwich.


Sobre Frank Moraes

La NASA tiene una gran página en línea que te dice qué tan cerca (y cosas como la dirección y la magnitud) se acercan a la Tierra cuerpos importantes, para cualquier fecha que elijas.

No puedo ver cómo dar un enlace a los resultados precisos para esto, pero si usa & # 82161P / Halley & # 8217 con las fechas de julio y agosto de 2061, encontrará su enfoque más cercano (la columna de resultados se llama & # 8216delta & # 8217) será de 0,48 AU a finales de julio, y la & # 8220 magnitud total visual aparente & # 8221 esperada será de aproximadamente +2. Entonces, no es tan impresionante, diría yo. Esa distancia coincide, aproximadamente, con las 50 millones de millas citadas aquí.

Y buscando la posición del Sol en esas fechas con la misma herramienta, me parece que tienen la ascensión recta casi idéntica (aproximadamente: cometa: RA 0900 horas, Decl +37 grados Sol RA 0830 horas, Decl. +19 grados ). Así que supongo que sólo lo verías en el crepúsculo y no es brillante, por lo que verías muy poco (aunque podría estar recordando mal mi astronomía).

Bueno, entonces no tiene sentido vivir hasta que tenga 100 años. En realidad, el 0,48 AU suena bien. El 0,42 AU cotizado para 1986 parecía demasiado cercano. Pero no tengo tiempo para entrar en eso. ¡Gracias por buscarlo!

Me cuesta descifrar lo que significan 60 grados en la cantidad total de cobertura del cielo. 1/6?

Aún así, eso habría sido espectacular y una buena razón para inventar una máquina del tiempo.

Pensé en hablar de eso. Sería 1/3 del cielo. Pero parece más a mitad de camino. En otras palabras: algo que distorsionaría totalmente el cielo como lo vemos normalmente. No estoy seguro de qué tan ancho sería.

Probablemente no hubiera podido verlo entonces. No tengo muy buena visión nocturna.

Ahora solo usamos un telescopio digital y lo mostramos en un monitor.

Sin embargo, parece que & # 8220 magnitud total visual aparente & # 8221 significa algo un poco diferente de solo & # 8216 magnitud aparente & # 8217. Mirando las fechas dadas aquí y las magnitudes, la & # 8216 magnitud aparente & # 8217 simple parece ser aproximadamente 2 más baja (es decir, bastante más brillante) que la & # 8220 magnitud total visual aparente & # 8221. Una magnitud aparente de -0,3 es aproximadamente la misma que la máxima de Saturno. Será mejor que en 1986, pero sigo pensando que sólo lo verás durante el crepúsculo.

Tenía el mismo sentimiento de arrepentirme de no vivir lo suficiente alrededor de 1980. Tomé un curso de astronomía impartido por Virginia Trimble en la Universidad de Maryland y ella nos dijo que se esperaba una de las estrellas altamente visibles (no recuerdo cuál) para convertirse en supernova alrededor de las 2300 (IIRC). Y pensé, & # 8220 ¡Guau! ¡Estar cerca para ver eso! Si pudiera vivir un par de cientos de años más & # 8230 & # 8221 (el Dr. Trimble era / es un astrónomo muy conocido y su difunto esposo, Joseph Weber, era famoso y controvertido por los primeros intentos de detectar ondas gravitacionales y neutrinos).

Recuerdo que fui a un viaje de campo a Stanford y conocí a un tipo que estaba tratando de detectar ondas gravitacionales y pensaba: & # 8220¡Buen aspecto desperdiciando tu vida! & # 8221. Es por eso que & # 8217 no soy un científico famoso. (Bueno, una de las razones).

Sería divertido ver algo que muestra de una manera espectacular que el universo no es constante & # 8212 sino de una forma que & # 8217t no me mataría.


Fuera de línea y diagnóstico

Después de completar con éxito el sobrevuelo de Halley, se puso a Giotto en una resonancia orbital de 6: 5 con nosotros, con nosotros completando 5 órbitas alrededor del sol por cada 6 que hace Giotto. Una vez hecho esto, Giotto fue puesto en hibernación, esperando despertarse para otra misión. Los científicos comenzaron a hacer un inventario de lo que les quedaba y lo que fue destruido. Entre las víctimas se encontraban la cámara, el espectrómetro de masas neutrales, uno de los espectrómetros de masas de iones, el espectrómetro de masas de polvo y el analizador de plasma. Sin embargo, el sistema detector de impacto de polvo, la sonda óptica, el magnetómetro, el analizador de partículas energéticas y el experimento de radiociencia sobrevivieron y estaban listos para su uso. Además, los ingenieros habían hecho un trabajo tan bueno con las inserciones orbitales que quedaba suficiente combustible para hacer más maniobras. Y con esto en mente, en junio de 1991, la ESA aprobó una misión para que Giotto hiciera otro sobrevuelo a un costo de $ 12 millones (casi $ 35 millones hoy, un buen negocio). La preparación para esto ya se había hecho el 2 de julio de 1990 cuando Giotto se convirtió en la primera sonda espacial en utilizar la gravedad para alterar su órbita después de recibir su comando de la Red de Espacio Profundo. Giotto viajó a menos de 23.000 kilómetros de nuestra superficie, rumbo a Grigg-Skjellerup. Luego fue puesto nuevamente en hibernación mientras viajaba (Bond 45, Space 1991 112).


Por qué el cometa Halley puede estar relacionado con la hambruna hace 1.500 años

SAN FRANCISCO - Al parecer, los antiguos tenían amplias razones para ver a los cometas como presagios de la perdición.

Un trozo del famoso cometa Halley probablemente se estrelló contra la Tierra en el año 536 d.C., arrojando tanto polvo a la atmósfera que el planeta se enfrió considerablemente, sugiere un nuevo estudio. Este dramático cambio climático está relacionado con la sequía y la hambruna en todo el mundo, lo que puede haber hecho a la humanidad más susceptible a la "plaga de Justiniano" en 541-542 d.C., la primera aparición registrada de la peste negra en Europa.

Los nuevos resultados provienen de un análisis del hielo de Groenlandia que se depositó entre el 533 y el 540 d.C. Los núcleos de hielo registran grandes cantidades de polvo atmosférico durante este período de siete años, y no todo se origina en la Tierra. [& # 8234Fotos del cometa Halley a través de la historia]

"Tengo todas estas cosas extraterrestres en mi núcleo de hielo", dijo el líder del estudio Dallas Abbott, del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, a WordsSideKick.com aquí la semana pasada en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense.

Ciertas características, como los altos niveles de estaño, identifican a un cometa como el origen del polvo alienígena, dijo Abbott. Y la sustancia se depositó durante la primavera del hemisferio norte, lo que sugiere que provino de la lluvia de meteoros Eta Acuárida, material desprendido por el cometa Halley que la Tierra atraviesa cada abril-mayo.

El polvo de Eta Acuárida puede ser responsable de un período de enfriamiento suave en 533, dijo Abbott, pero por sí solo no puede explicar el evento de atenuación global de 536-537, durante el cual el planeta puede haberse enfriado hasta 5,4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius). Para eso, se requiere algo más dramático.

Los datos del núcleo de hielo registran evidencia de una erupción volcánica en 536, pero es casi seguro que no fue lo suficientemente grande como para cambiar el clima de manera tan dramática, dijo Abbott.

"Creo que hubo un pequeño efecto volcánico", dijo. "Pero creo que lo más importante es que algo golpeó el océano".

Ella y sus colegas han encontrado evidencia circunstancial de tal impacto. Los núcleos de hielo de Groenlandia contienen fósiles de pequeños organismos marinos tropicales, específicamente, ciertas especies de diatomeas y silicoflagelados.

Un impacto extraterrestre en el océano tropical probablemente arrasó con estos pequeños organismos de latitudes bajas hasta la fría Groenlandia, dijeron los investigadores. Y Abbott cree que el objeto responsable fue una vez un trozo del cometa Halley.

Halley se acerca a la Tierra una vez cada 76 años aproximadamente. Apareció en los cielos de la Tierra en el año 530 d.C. y era asombrosamente brillante en ese momento, dijo Abbott. (De hecho, las observaciones del cometa Halley se remontan a mucho tiempo atrás, con investigaciones que sugieren que los antiguos griegos vieron el cometa atravesando sus cielos en el 466 a. C.)

"De las dos apariciones más brillantes del cometa Halley, una de ellas está en 530", dijo Abbott. "Los cometas son normalmente estas bolas de nieve sucias, pero cuando se rompen o arrojan muchos escombros, esa capa exterior de materia oscura desaparece y el cometa se ve más brillante".

No está claro dónde exactamente el putativo trozo de cometa golpeó la Tierra o qué tan grande era, agregó. Sin embargo, un estudio de 2004 estimó que un fragmento de cometa de solo 2,000 pies (600 metros) de ancho podría haber causado el evento de enfriamiento 536-537 si explotó en la atmósfera y el polvo que lo constituye se esparció uniformemente por todo el mundo.


Las misiones al cometa Halley

Cuando acababa de salir de la universidad a mediados de la década de 1980, la El rumor en la comunidad astronómica se centró en el regreso del cometa Halley al sistema solar interior por primera vez desde 1910, cuando mis abuelos eran solo niños. El cometa Halley, designado oficialmente 1P / Halley por los astrónomos, es sin duda el más famoso de todos los cometas periódicos. Observada por primera vez en la antigüedad, quizás ya en el 466 a. C., su periodicidad de 76 años fue reconocida por primera vez por el astrónomo inglés Edmond Halley en 1705. La observación de su posterior regreso al sistema solar interior en 1759 se consideró un triunfo del poder predictivo de las leyes newtonianas de la gravitación. Con su regreso al sistema solar interior a principios de 1986 (su primera aparición desde el comienzo de la era espacial), el cometa Halley fue un objetivo tentador para la exploración de naves espaciales por parte de las naciones de la Tierra.

Propuestas de misión estadounidense

Los primeros estudios serios sobre los requisitos para una misión al cometa Halley se iniciaron a fines de la década de 1960. Rápidamente se reconoció que habría dificultades para alcanzar este famoso objetivo. Su órbita de 76 años es muy excéntrica, llegando tan cerca como 0.59 AU (una AU o unidad astronómica es la distancia promedio de la Tierra al Sol) en el perihelio y oscilando hasta 35.1 AU en el afelio. A diferencia de todos los planetas de nuestro sistema solar, la órbita del cometa Halley está muy inclinada con respecto al plano de la órbita de la Tierra conocido como eclíptica. Con una inclinación de 162 °, este cometa realmente viaja hacia atrás relativo a los planetas de nuestro sistema solar. El lanzamiento de una nave espacial a una órbita retrógrada altamente excéntrica para que coincida con la del cometa Halley requeriría enormes cantidades de energía mucho más allá de lo que es práctico con la propulsión química convencional.

Este diagrama ilustra la órbita altamente elíptica e inclinada del cometa Halley. Haga clic en la imagen para ampliar.

Una solución a este problema fue interceptar el cometa Halley a su paso por la eclíptica, donde los requisitos de energía de lanzamiento serían más modestos. A medida que se acercaba al perihelio, el cometa Halley alcanzó su nodo ascendente (donde el cometa pasó a través del plano de la órbita de la Tierra o la eclíptica) el 8 de noviembre de 1985 a una distancia de 1.8 AU del Sol & # 8211 más allá de la órbita de Marte en el cinturón de asteroides. Las ventanas de lanzamiento de baja energía para una trayectoria balística simple desde la Tierra hasta este punto ocurrieron en febrero y julio de 1985. Después de pasar el perihelio el 9 de febrero de 1986, el cometa Halley alcanzó su nodo descendente (donde volvió a descender a través del plano eclíptico) en marzo. 10 a una distancia de 0,85 AU del Sol. Las ventanas de lanzamiento de baja energía hasta este punto ocurrieron en julio y agosto de 1985.

Diagrama del sistema solar interior que muestra la órbita del cometa Halley y por dónde pasa a través de la eclíptica. Haga clic en la imagen para ampliar. (NASA)

Si bien los requisitos de energía para un encuentro de nodo descendente con el cometa Halley eran ligeramente menores debido al hecho de que la nave espacial se colocaría en una órbita heliocéntrica no muy diferente a la de la Tierra, la velocidad relativa de los encuentros en cualquiera de los puntos superaría los 60 kilómetros por hora. segundo. Aunque había trayectorias de mayor energía fuera del plano de la eclíptica que podrían disminuir un poco las velocidades de encuentro, fue el consenso general de la comunidad científica estadounidense que la ciencia de primer nivel no se podía realizar a velocidades tan altas. Se consideró que algún tipo de encuentro a baja velocidad era la única opción viable dado el supuesto estado de la tecnología espacial y la navegación interplanetaria en la década de 1980.

Sin inmutarse, los ingenieros y científicos estadounidenses comenzaron a buscar alternativas a los simples encuentros balísticos. Una familia de trayectorias examinadas involucró el uso del poderoso campo gravitacional de Júpiter para una ayuda gravitacional. En una propuesta, un Saturno V coronado con un Centauro como cuarta etapa podría lanzar una sonda en 1977 o 1978 para un viaje rápido de un año a Júpiter, donde la nave espacial sería lanzada desde el plano de la eclíptica a una órbita retrógrada. La nave espacial se encontraría con el cometa Halley cinco a ocho meses antes del perihelio a una velocidad relativa de varios kilómetros por segundo. Desafortunadamente, el Saturn V era muy caro y su disponibilidad incierta (de hecho, el Saturn V se retiraría en 1973). El tiempo de viaje de más de siete años también se consideró demasiado largo dado el estado de la tecnología en ese momento. Fue por esta misma razón que la propuesta Grand Tour de la NASA, de una década de duración, se redujo a la misión mucho más corta de cuatro años de la Voyager a Júpiter y Saturno (ver "Voyager 2: El primer sobrevuelo de Urano”).

Un grupo de los primeros estudios de la misión Halley involucró una nave espacial lanzada hacia Júpiter para una asistencia de gravedad usando un Saturno V como el último usado para orbitar Skylab en 1973. (NASA)

Otra opción implicaba el uso de una sonda equipada con propulsores de iones. Mucho más eficiente que los sistemas convencionales basados ​​en químicos, la propulsión iónica podría proporcionar el cambio de velocidad necesario para encontrarse con el cometa Halley. Una propuesta examinada pedía que la nave espacial se lanzara en 1978 a una órbita solar alargada lejos del Sol. Los propulsores de iones de energía solar reducirían gradualmente la velocidad de la nave espacial en retroceso y, después de casi cuatro años, invertirían su dirección de viaje alrededor del Sol mientras estaba mucho más allá de la órbita de Júpiter. A medida que la nave espacial retrocedía hacia el interior del sistema solar, los propulsores de iones continuarían alterando la órbita, lo que resultaría en un encuentro a baja velocidad con el cometa Halley un par de meses antes del perihelio. Pero una vez más, el tiempo de viaje de siete años se consideró demasiado largo. Incluso la sustitución de un reactor nuclear como fuente de energía (lo que implicaba sus propios problemas de desarrollo) reduciría solo tres años desde el tiempo de vuelo. Se requería un método de propulsión aún más eficiente para reducir la duración total de la misión.

A mediados de la década de 1970, los planificadores de misiones del Jet Propulsion Laboratory (JPL) se enteraron de los estudios realizados bajo un contrato de la NASA por un ingeniero del Battelle Memorial Institute llamado Jerome Wright. Su trabajo mostró que era posible emplear una vela solar, que utiliza la presión de la luz solar para la propulsión, para realizar un encuentro a baja velocidad con el cometa Halley. En 1976, el JPL inició un estudio en profundidad de la propuesta. El diseño inicial requería una vela solar de unos 800 metros de lado sostenida por cuatro vigas transversales diagonales con una carga útil de 800 kilogramos. Lanzada por el transbordador espacial alrededor de 1981 y potencialmente ensamblada con la ayuda de astronautas en la órbita de la Tierra, la vela solar pasaría sus primeros 250 días de vuelo girando lentamente en espiral más cerca del Sol. Usando la presión de luz mejorada de su órbita solar más cercana de 60 días, la vela ligera se usaría para bombear la inclinación de la órbita de la sonda en el transcurso de los próximos nueve meses hasta que coincidiera con la de Halley. Después de más maniobras para dar forma a la órbita de la sonda, a principios de 1986 podría tener lugar un encuentro a baja velocidad con el cometa.

Representación de un artista de un concepto de misión Halley utilizando una vela solar desplegada por el transbordador espacial. (NASA / JPL)

Debido a las incógnitas asociadas con el despliegue de una estructura tan grande en el espacio y la cuestionable disponibilidad del transbordador espacial, a principios de 1977 el diseño de la vela solar cuadrada fue reemplazado por el heliogyro que había sido inventado por Richard MacNeal y John Hedgepath una década antes. Consiste en un conjunto de velas rectangulares de 12 kilómetros de largo dispuestas como las palas de un helicóptero, las palas de este concepto de vela solar no requerían una estructura rígida, sino que utilizaban la fuerza centrífuga de girar lentamente para mantener la rigidez. Y dado que las palas individuales se desplegarían utilizando la fuerza centrífuga para desenrollarlas de un conjunto de tambores de almacenamiento, el concepto de heliogiro sería más fácil de instalar en el espacio sin la ayuda de un astronauta. Pero incluso este concepto innovador tenía demasiadas incógnitas y era dudoso que pudiera desarrollarse a tiempo para un lanzamiento en 1981. En septiembre de 1977, la NASA abandonó oficialmente el concepto de vela solar en favor de la propulsión iónica solar-eléctrica.

Representación de un artista de la vela solar heliogyro propuesta para llegar al cometa Halley. (NASA / JPL)

Rápidamente se hizo evidente que el precio estimado de $ 500 millones para este proyecto (equivalente a casi $ 2 mil millones en la actualidad) era simplemente demasiado grande dadas las presiones sobre el presupuesto de la NASA, entre las que se incluye el programa de transbordadores espaciales cada vez más retrasado y costoso. By early 1978 NASA began to examine other options. One way to meet the science objectives of a Halley mission was to rendezvous with a short-period comet that would be easier to reach. One proposal that gained favor was a rendezvous with Comet 10P/Tempel 2 (not to be confused with the periodic comet 9P/Tempel visited by Deep Impact in 2005 and the NExT mission in 2010) using solar-electric propulsion.

A proposed Comet Temple 2 rendezvous mission would deploy a European probe during a distant flyby of Comet Halley. Click on image to enlarge. (ESA)

The proposed 2,700-kilogram spacecraft would be launched by the Space Shuttle in late July 1985 and sent into interplanetary space using the all-solid IUS upper stage. Once on its way, the probe would deploy its huge solar arrays and start thrusting using a set of six mercury-fueled ion engines. Around November of 1985, the probe would make a distant encounter with Comet Halley when it was 1.53 AU from the Sun. Ten days before closest approach, a small probe supplied by ESA (European Space Agency) would be deployed to make a closer inspection of Comet Halley. With a mass of 150 to 250 kilograms, the spin-stabilized European probe would have been based on the successful ISEE 2 spacecraft design and would pass only 1,500 kilometers from Halley’s nucleus while the American mothership flew by at a safer distance of 130,000 kilometers. The American spacecraft would then continue its flight and rendezvous with Comet Temple-2 in July of 1988.

The proposal for the Halley Intercept Mission (HIM) was a last-ditch attempt at a low-cost mission. Click on image to enlarge. (NASA/JPL)

In the end, even this mission was never funded because of its high costs and the need to fund other planetary missions with higher priority like Jupiter Orbiter-Probe mission later known as Galileo. While less expensive options for a fast flyby of Comet Halley like HIM (Halley Intercept Mission) which would have employed Voyager technology and, later, other comets would be studied in the years and decades to follow, by 1980 it was clear that the United States — the undisputed leader in planetary exploration for almost two decades — would not launch a dedicated mission to Comet Halley. The consensus of the American scientific community was that a more affordable fast flyby was unacceptable and scientifically inadequate. While it was not realized at the time, the infamous hiatus in American planetary missions had already started because of overly ambitious goals at a time of shrinking budgets (see “The Future That Never Came: Planetary Missions of the 1980s“). Fortunately, other groups of scientists around the world did not share America’s somewhat myopic view.

Plans for International Missions

After having their piggyback probe to Halley stranded after NASA’s cancellation of the Tempel-2 rendezvous mission, ESA decided to go it alone and launch their first deep space mission to Comet Halley. The Giotto mission, named after the Italian Renaissance artist Giotto di Bondone who included Halley as the star of Bethlehem in his 1304 painting “Adoration of the Magi”, was officially approved by ESA’s science committee on July 8, 1980, despite the criticism of the French. The spin-stabilized design of Giotto was based on the successful GEOS research satellites built by British Aerospace first launched in 1977. Because Giotto would penetrate deep into the dusty coma of Comet Halley, a major modification included the addition of a two-layer Whipple shield to the base of the probe to help protect it from cometary dust particles as large as one gram during its 68 kilometer-per-second flyby. With a mass of 573.7 kilograms at the time of its encounter, Giotto carried ten instruments with a total mass of 60 kilograms to study Comet Halley and its environment including a multicolor camera to provide high-resolution images of the comet nucleus. Tracking of the fast moving nucleus was accomplished using specially designed control software to keep the comet in the camera’s field of view. All data would be transmitted live because it was not expected that Giotto would survive its pass 500 to 1,000 kilometers from Halley’s nucleus.

Diagram of ESA’s Giotto spacecraft. Click on image to enlarge. (ESA)

Originally Giotto was to be launched into a geosynchronous transfer orbit by an Ariane 3 rocket with another commercial payload riding along, and use a MAGE 1S solid rocket motor built into the spacecraft to send it into deep space. However, it proved to be impossible to find a commercial payload that would be available during the limited July 1985 launch window. Eventually Giotto was shifted to an Ariane 1 rocket as its sole payload. Even though the Ariane 1 now had ample power to launch Giotto directly into the required solar orbit without the MAGE 1S kick motor, the original launch profile and solid motor were retained due to the advanced state of development and the lack of sufficient time to make the required changes.

The Giotto mission would not be the only one to Comet Halley. During the 1970s the Soviet Union had mounted a very successful series of missions to the planet Venus and were studying a joint mission with France designated Venera 84. Originally meant to deliver a pair of French-supplied balloons into the Venusian atmosphere, Soviet scientists were hoping to observe Comet Halley using their Venera orbiters just as the Americans planned to do with their Pioneer Venus 2 orbiter, which arrived at Venus in late 1978. As luck would have it, Comet Halley would pass only 40 million kilometers from Venus and provide a better vantage point than Earth for observation.

During the early 1980s an even more daring mission was developed. Instead of the Venera orbiters observing Comet Halley from afar, it was found that it was possible for them to flyby Venus after dropping off their payloads and continue on to encounter Comet Halley in early March 1986. As a result of the change in mission, the French balloon payload had to be downsized and the Veneras would no longer be placed into orbit to support them. In the end the French decided to walk away from the balloon program, leaving the Soviets to build their own balloon payload instead.

Diagram of the 5VK VEGA spacecraft configured for it cruise to Venus. Click on image to enlarge. (ESA)

In April 1982 the Soviet Union publically announced their plans to send a pair of modified Venera spacecraft, designated 5VK, to Comet Halley which they named VEGA (the Russian acronym for “Venera-Halley” where the “H”, which does not exist in the Cyrillic alphabet, is usually transliterated as a “G”). With a mission length of about 15 months, it would be the longest interplanetary mission attempted by the Soviet Union. In addition to the Venera lander and smaller balloon payload, the pair of VEGAs would carry an impressive 240 kilograms of instruments including those supplied by 13 other countries from around the world.

The 5VK spacecraft, with a mass of 4,920 kilograms, were modified versions of the very successful second-generation Venera built by NPO Lavochkin (see “Venera 9 and 10 to Venus“). In addition to shielding to protect the spacecraft from dust impacts, the 5VK also sported larger solar panels and carried an increased load of propellants as well as attitude control gas. Another major addition to the 5VK was a Czech-built pointable scan platform that carried, along with other optical instruments, a CCD-based television system jointly developed by the Soviet Union, Hungary and France. A tracking system would allow the platform to stay pointed at the comet despite the high encounter velocity and the uncertain position of the nucleus relative to the spacecraft. There would be an unprecedented level of international cooperation on this mission. Given the uncertainty of the position of Halley’s nucleus, the VEGA spacecraft would serve as pathfinders for ESA’s Giotto which was suppose to fly much closer to the nucleus.

The 5VK VEGA spacecraft in its configuration to flyby Comet Halley. Note that the thermal blankets and dust shields have been removed for clarity. Click on image to enlarge. (ESA)

While the Soviet VEGA spacecraft were the largest sent to Comet Halley and the European Giotto mission would pass the closest, very early on Japan decided that they also could attempt a much more modest but still scientifically useful mission to Comet Halley as well. During the 1970s Japanese scientists and engineers at ISAS (Institute of Space and Aeronautical Science—one of the precursors of the Japanese space agency JAXA established in 2003) began studies for a Halley probe launched using their Mu-3S all-solid, three-stage launch vehicle that was capable of orbiting a 300-kilogram payload. In 1979 the Japanese Halley mission was approved with six years to complete the project.

Diagram of Japan’s Planet A spacecraft that would flyby Comet Halley. Click on image to enlarge. (ISAS)

Early on it was decided to launch two spacecraft: the Planet-A probe that would make the close pass of the comet and the MS-T5 (Mu Satellite – Test 5) technology demonstrator launched seven months earlier. The MS-T5 would test the modified launch vehicle and the probe design as well as allow distant observations of the interplanetary environment upstream of the comet itself. The launch vehicle was an upgraded Mu-3SII rocket that used a pair of strap-on boosters to increase the payload to low Earth orbit to 770 kilograms or send up to 150 kilograms on a direct ascent escape trajectory.

Diagram of Japan’s MS-T5 spacecraft that would test the technologies of Planet A and make its own distant observations of Comet Halley. Click on image to enlarge. (ISAS)

The two spin-stabilized spacecraft, built by Nippon Electronics Corporation, were nearly identical and capable of carrying 12 kilograms of instruments. MS-T5 had a launch mass of 138.1 kilograms and carried three instruments to characterize the solar wind. It was intended that MS-T5 would pass 5 million kilometers upstream of Comet Halley near the time of its sister probe’s encounter. Planet A had a launch mass of 139.5 kilograms and carried an electrostatic analyzer to study charged particles and a UV imager based on an instrument flown earlier on the Kyokko (originally known as the Exos-A) mission launched in 1978. Because Planet-A carried no dust shield in order to save mass, it was planned to fly 200,000 kilometers from the nucleus where less dust was expected. Because of various launch constraints including those imposed by the powerful Japanese fishing lobby, Planet-A would be launched in August 1985 to make its closet approach near Halley’s descending node, like the ESA and Soviet spacecraft.

The Missions

The first spacecraft launched to Comet Halley were the Soviet Vega probes. Vega 1 and 2 were launched from the Baikonour Cosmodrome in Soviet Kazakhstan at the end of 1984 using a pair of Proton 8K82K rockets on December 15 and 21, respectively. Vega 1 reached Venus first on June 11, 1985. As Vega 1 passed 39,000 kilometers from Venus, the lander successfully deployed the Soviet balloon payload in the Venusian atmosphere on its way to a landing on Raskala Planitia near local midnight. Four days later Vega 2 passed 24,500 kilometers from Venus while its lander also successfully deployed a balloon as it descended to a nighttime landing 1,500 kilometers southeast of Vega 1 in Aphrodite Terra. With their missions at Venus successfully completed, the two Vega spacecraft were on their way to encounter Comet Halley in nine months.

The first of the Halley-bound armada to be launched was Vega 1 on December 15, 1985.

Next out of the gate was the Japanese MS-T5 mission launched from the Kagoshima Space Center on January 7, 1985. After it was successfully launched on a direct-ascent trajectory into interplanetary space, MS-T5 was renamed Sakigake (“Pioneer” in Japanese). The launch had been delayed for three days because of ground equipment problems. As a result, the miss distance from Comet Halley had been increased by almost 3 million kilometers. Course corrections performed on January 10 and February 14 decreased the miss distance to about 7 million kilometers. After a series of engineering tests, all of Sakigake’s instruments were turned on by the end of February 1985. The success of this technology demonstrator paved the way for the launch of Planet-A later that summer.

Giotto shown being prepared for its launch July 2, 1985. (ESA)

The next mission off the pad was the European Giotto mission. It was launched from Kourou in French Guiana on July 2, 1985 on Flight V14 of the Ariane. After spending 32 hours in a 198.5 by 32,000 kilometer parking orbit inclined 7 degrees to the equator, Giotto’s MAGE 1S kick motor ignited for a 55-second burn to send the probe into solar orbit. The first course correction was made on August 26 to move Gitto’s initial aim point to within 4,000 kilometers of Halley’s nucleus.

Japan’s Planet A probe was renamed Suisei (Japanese for “Comet”) after its launch on August 18, 1985. (ISAS)

The last dedicated mission to be sent to Comet Halley was the Japanese Planet-A probe. It was successfully launched on August 18, 1985 and subsequently renamed Suisei (Japanese for “Comet”). The launch of the Mu-3SII proved to be so accurate with a miss distance of only 210,000 kilometers that a course correction planned for August 22 was cancelled. A course correction on November 14 moved Suisei’s aim point to about 151,000 kilometers on the sunward side of Halley’s nucleus.

A schematic showing the major features of Comet Halley and the trajectories of the various missions past it in March 1986. Click on image to enlarge.

The first of the international armada to reach Comet Halley was the Soviet’s Vega 1. It passed 8,890 kilometers from Halley’s nucleus at a relative velocity of 79.2 kilometers per second at 7:20:06 UT on March 6, 1986. Near closest approach Vega 1 was pummeled by up to 4,000 dust particles each second as it returned ghostly images of the 15-kilometer-long peanut-shaped nucleus. Vega 1 survived the dangerous encounter and successfully transmitted about 800 images and other data, but two instruments had been disabled and the output from the unprotected solar arrays was cut by 55%.

This series of images shows the view of the nucleus of Comet Halley from Vega 1 on March 6, 1986. (IKI)

Next up was the Japanese Suisei, which had been observing Comet Halley with its UV imager since mid-November 1985. It passed at a much safer range of 151,000 kilometers at 13:06 UT on March 8 where it secured useful data on the properties of the comet’s extended cloud of hydrogen. Just 18 hours later, Vega 2 made its dangerous plunge towards the nucleus. Its path through Halley’s coma afforded a less obscured view of the nucleus compared to Vega 1. Although the main processor controlling the scan platform failed 32 minutes before closet approach (forcing a switch to a less capable backup system), Vega 2 survived its 76.8 kilometer-per-second encounter with Halley at 7:20:00 UT on March 9 at a range of just 8,030 kilometers. Vega 2 had several instruments lost or partially disabled during the encounter and lost 80% of the power from the solar panels, although this was later revised to only a 50% loss. In total the two Vega spacecraft returned 1,500 images and a mountain of other data on Comet Halley.

Vega 2 had a clearer view of the nucleus of Comet Halley during its flyby on March 9, 1986. (IKI)

After Sakigake made its distant 6.99-million-kilometer pass by Comet Halley at 4:18 UT on March 11, the last spacecraft in the international armada was Giotto. Data from the Soviet Vega probes had pinned down the position of Halley’s nucleus to within 75 kilometers at a 99.7% confidence level—a 20-fold improvement over what was provided by Earth-based observations alone. With such an accurate fix, on March 11 Giotto project scientist decide to attempt a 500-kilometer pass by the nucleus and performed a final course correction. Giotto made its closest approach on March 14 at 00:03:02 UT at a range of 605 kilometers. It returned 2,112 images of the comet and provided the clearest views we have of Halley’s nucleus. More images would have been returned except that a hard hit by a large dust particle just 16 seconds before closest approach knocked the spinning Giotto’s antenna out of alignment with the Earth. While full contact with the probe was restored 32 minutes later after the impact-induced wobble was dampened, several instruments were damaged including the camera, whose baffle was severely mauled, rendering it unusable.

Giotto provided the best and closet views of the nucleus of Comet Halley during its encounter on March 14, 1986. (ESA/MPAe/Lindau)

Despite the dangers, all the members of the Halley armada had survived their encounter with the famous comet. Contrary to the earlier expectations of the American scientific community, the data returned from these missions was very useful in beginning to unravel the properties of comets. Despite there being no dedicated American mission, the United States did make some contributions. The US provided much needed tacking coverage using NASA’s Deep Space Network. Individual scientists participated in international science teams as well as provided instruments for Giotto and Vega. In addition to observations of Comet Halley made by Pioneer Venus Orbiter in early February 1986 at a range of 40 million kilometers, two other American spacecraft made distant observations of the interplanetary environment upstream of the comet. Pioneer 7, launched into solar orbit in 1966 to monitor the solar wind, passed 12.3 million kilometers from Halley on March 20 by sheer luck. The ICE spacecraft, which encountered the short-period comet 21P/Giacobini-Zinner on September 11, 1985 for the first ever comet encounter of a spacecraft, passed 31 million kilometers from Halley on March 28 (see “ICE: The First Comet Flyby”).

Subsequent encounters

After the encounters with Comet Halley, further plans were considered for the various spacecraft of the armada. Soviet scientists considered redirecting Vega 2 for a distant 6-million-kilometer pass by the near Earth asteroid 2101 Adonis in 1987. Unfortunately, contact with Vega 2 was lost on March 24, 1987. Contact with Vega 1 had been lost two months earlier when it ran out of attitude control gas on January 30. Despite this, VEGA would prove to be the most successful interplanetary mission ever mounted by the Soviet Union.

Japanese scientists also had high hopes for their Sakigake and Suisei probes. There were plans to redirect Sakigake towards an encounter with Comet Giacobini-Zinner in 1998, but there proved to be insufficient propellant for that mission. Contact was maintained until November 15, 1995, although its signal beacon continued to be received until January 7, 1999. Scientists also hoped to guide Suisei towards a distant encounter with Comet 55P/Tempel-Tuttle on February 28, 1998, followed by a close flyby of Comet Giacobini-Zinner on November 24, 1998. Suisei changed course in early April 1987 for a planned Earth gravity assist at a range of 60,000 kilometers on August 20, 1992. Unfortunately Suisei’s hydrazine propellant was depleted on February 22, 1991, ending hopes for further encounters.

This view shows Giotto’s path by Comet Grigg-Skjellerup with the measured solar wind vectors spaced 1,790 km apart projected onto the plane of the sky as viewed from Earth. The background image was obtained by Keith Mason at the Anglo-Australian Telescope seven hours before Giotto’s encounter. (MSSL/UCL)

By far ESA’s Giotto had the most productive life after its encounter with Comet Halley. Giotto adjusted its course to flyby the Earth at a range of 16,300 kilometers on July 2, 1990, and subsequently passed about 200 kilometers from Comet 26P/Grigg-Skjellerup on July 10, 1992. Despite the loss of its camera, Giotto returned important data on this comet. Giotto was placed into hibernation 13 days later, ending spacecraft operations. There was insufficient propellant left for any extensive maneuvers and Giotto was not reactivated when it flew past the Earth at a range of 219,000 kilometers on July 1, 1999. With this, the last of the Halley armada had ended its mission.

Related Video

Here is a brief video produced by ESA showing Giotto’s approach to the nucleus of Comet Halley using the probe’s actual images.

Here is another (much longer) video looking back at the Giotto mission entitled “Giotto: Encounter with Halley”.

Related Reading

“ICE: The First Comet Flyby”, Drew Ex Machina, September 11, 2015 [Post]

“The Fate of Comet Halley”, Drew Ex Machina, October 2, 2014 [Post]

“The Future That Never Came: Planetary Missions of the 1980s – II”, Drew Ex Machina, December 1, 2014 [Post]

General References

J. Kelly Beatty, “The High Road to Halley”, Sky & Telescope, Vol. 71, No. 3, pp 244–245, March 1986

R.M. Bonnet, “History of the Giotto Mission”, Space Chronicle: JBIS, Vol. 55, Suppl. 1, pp 5–11, 2002

Louis Friedman, Starsailing: Solar Sails and Interstellar Travel, John Wiley & Sons, 1988

Brian Harvey, Russian Planetary Exploration: History, Development, Legacy and Prospects, Springer-Praxis, 2007

Jeffrey M. Lenorovitz, “Giotto Redirected to Fly Past Earth After Returning Data on Halley’s”, Aviation Week & Space Technology, Vol. 124, No. 12, pp 22–23, March 24, 1986

Yasunori Matogawa, “Giotto: Historical Encounters for Japan”, Space Chronicle: JBIS, Vol. 55, Suppl. 1, pp 31–33, 2002

Robert M. Powers, Planetary Encounters: The Future of Unmanned Spaceflight (Revised), Warner Books, 1979

Paolo Ulivi with David M. Harland, Robotic Exploration of the Solar System Part 2: Hiatus and Renewal 1983–1996, Springer-Praxis, 2009

Andrew Wilson, Solar System Log, Jane’s Publishing, 1987

“New Vega Flyby”, Aviation Week & Space Technology, Vol. 124, No. 12, p 22, March 24, 1986


Astronomers Spot New Halley-Like Comet

The Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) has spotted an unusual comet that flies around the sun at regular intervals.

Dubbed P/2007 R5 (SOHO), the object belongs to a rare class of comets called periodic comets. Only 190 of the thousands of known comets are periodic. The most famous periodic comet is Halley's Comet, which can be seen from Earth every 76 years and last passed close to the sun in 1986.

While many of SOHO's 1,350 detected comets are suspected of being periodic, this is the first one conclusively proven and declared as such. The new comet has a much smaller orbit than Halley, taking only about four years to travel once around the sun. It was first seen in September 1999, and then again in September 2003. In 2005, Ph.D. student Sebastian Hoenig at the Max-Planck-Institute for Radioastronomy in Bonn, Germany, speculated the two comets were actually the same object.

Hoenig's realization is similar to the one made by English astronomer Edmond Halley, who in 1682 connected a comet he saw to two previous comets observed in 1531 and 1607.

To test his idea, Hoenig calculated a combined orbit for the comet and predicted it would return on Sept. 11, 2007. The comet appeared right on schedule.

P/2007 R5 (SOHO) is estimated to be about 330 to 650 feet (100 to 200 meters) in diameter. Unlike most comets, it does not have a tail or a glowing halo, called a coma, of dust and gas around its head. But as it passed within about 5 billion miles (7.9 million kilometers) of the sun, the comet brightened by a factor of a million&mdasha common behavior for a comet.

"It is quite possibly an extinct comet nucleus of some kind," said Karl Battams, who runs SOHO's comet discovery program. Extinct comets are those that have expelled most of their volatile ice, leaving little material to form a tail or coma.

P/2007 R5 (SOHO) is expected to return in September 2011. SOHO is a joint mission run by NASA and the European Space Agency (ESA).


Halley’s Comet Facts: The First Imaging | 32-37

32. In 1986 when the comet returned, it was put under telescope and scores of scientific studies took place for the first time in a proper way.

33. Because the appearance of the comet was greatly anticipated in 1986, scientists managed to capture the images of the comet using the 200-inch Hale Telescope located at Palomar Observatory in California.

34. The image was captured on 16 th October, 1982. At the time of imaging, the comet was still at a distance of 1.65 billion kilometers or 1 billion miles or 11 AU from our Sun.

35. At the time of first imaging, the comet was well beyond the orbit of Saturn.

36. Halley’s Comet came closest to the Sun, that is, reached its perihelion on February 9, 1986. The closest distance of the comet from Sun was 55 million miles or 88 million kilometers or 0.587 AU.

37. Though the Halley’s Comet reached its perihelion on February 9, 1986, it was yet to get closest to Earth and it did so on April 10, 1986. At that time, the comet was at a distance of 39 million miles or 62 million kilometers or 0.417 AU from Earth.


body of weight is inversely propotional to square of its distance from center of earth,radius of the earth is 6380 km, how much 80 kg man weigh 1600 km from the surface of earth

If goods to be shipped weigh 520 pounds 6ounces and the crates and packaging weigh 21pounds 9ounces what is the gross weight of the shipment?

A certain juice must be mixed at a ratio of 2:60 (2parts powder 60 parts juice). A company need a total of 3 and 1/2 gallons of mixture. How many ounce of each should be added? One more qusetion. A certain mix of sand is composed of 95 lb (1 sack) of

If 3 bricks weigh 9 pounds, 5 bricks weigh 15 pounds, and 8 bricks weigh 24 pounds, write an equation for the function and explain your variable choices. How do I do this?


Ver el vídeo: 14 Curiosidades del Cometa Halley (Octubre 2022).